Høyere vannmerker


University of South Florida Mallorca, Spanias største øy, er ikke bare et ønskelig sted for en middelhavsferie; Det er også en skattekiste av data på jordens fortid. Takket være øyas langsiktige geologiske stabilitet registrerer grottene havnivået i løpet av de siste ti hundre tusen årene i form av steinkonstruksjoner. Ved å un

University of South Florida

Mallorca, Spanias største øy, er ikke bare et ønskelig sted for en middelhavsferie; Det er også en skattekiste av data på jordens fortid. Takket være øyas langsiktige geologiske stabilitet registrerer grottene havnivået i løpet av de siste ti hundre tusen årene i form av steinkonstruksjoner. Ved å undersøke slike bergformasjoner konkluderer et team av geologer at i forhold til i dag var sjønivået omtrent en meter høyere for 81.000 år siden, da verden trodde å ha en istid som burde ha låst opp vann i isis, noe som burde ha senket sjønivå så mye som 30 meter.

Mer forstyrrende, tyder rekordet på at havnivået kan gå opp eller ned så raskt som to meter et århundre, nesten 12 ganger raskere enn havnivået i løpet av de siste 100 årene, en indikasjon på potensialet for en meter havnivå økning innen en menneskelig levetid. "Dette har store implikasjoner for fremtidige bekymringer med havnivåendring, " sier geologist Jeffrey Dorale fra University of Iowa, en av forfatterne av den nye forskningen som ble publisert i 12. februar Science . "Vår undersøkelse indikerer raske hastigheter med issmelting og isdannelse. Mekanismene som ligger til grund for disse dramatiske endringene, må tas ytterligere i betraktning når vi ser på en fremtid av forestående klimaendringer. "

Forskerne trakk sine konklusjoner etter å ha samlet steinprøver fra fem forskjellige huler fra stalagmittige formasjoner kjent som speleothems. Disse strukturene er spredt over og under dagens havnivå, og derved oppbygges en karbonatskorpen som er igjen på dem ved havets lappende vann over tid. Forfallet av radioaktivt uran og thorium i de beskrevne speleothemene viste til dato lagene.

Speleothems gir et mer presis mål på historisk havnivå enn de som ligger i korallrev eller gamle shorelines, som tidligere hadde blitt brukt til å anslå primordial sjønivå. Faktisk er speleothem data tilbake funnene fra karibiske øyene samt den amerikanske øst og vest kysten sjø nivå 81.000 år siden var minst like høy som det er i dag og sannsynligvis høyere.

Det som kan ha forårsaket havklippen, er fortsatt uklart, selv om økningen sammenfaller med en økning i mengden sollys som rammer Nord-halvkulen som følge av svake variasjoner i jordens bane, kjent som Milankovitch-sykluser. "Kanskje ustabil is var involvert i noe av den raske oppgangen, " spekulerer Dorale. "Men vi vet ikke engang hva iskonfigurasjonen var på dette tidspunktet." Likevel viser rekorden i rock også at Milankovitch-sykluser ikke helt kan forklare isvækst eller smelte i løpet av de siste 100.000 årene, bemerker geologen Bogdan P. Onac av University of South Florida, som samarbeidet i analysen. "Det må ha vært en dramatisk smeltehendelse. Det som egentlig forårsaket det, er vanskelig å takle med bare dette settet av data. "

Glaciologen Richard Alley fra Pennsylvania State University, som ikke var involvert i prosjektet, kaller funnene solide og forsiktige og bemerker at denne studien bekrefter at det kan skje for isbladendringer raskt. "Det peker på relativt rask krymping og isvekst, " sier han, samtidig som det blir advart at mer forskning er nødvendig for å bekrefte resultatene. "Vekstraten er overraskende, men ikke umulig, " observerer han.

En ting er imidlertid sikker: funnene peker på hvor komplekse jordens klima er. "Drivhusgasser er klart viktig for klimaet, sier Dorale, " men like tydelig er de ikke den eneste store faktoren på jobb. "

Discoverers of Shape-Shifting Particles Vinn Nobel Physics PrizeForurensning, Fattigdom og Folk av Farge: Astma og Inner CityEr etanol fra korn dårlig for klimaet?Lettere å svelge: US Beefs Up FDA med Food Safety Modernization ActVerden kan ha mindre tid til å takle klimaendringer enn forskerne tenkteNytt eksperiment tar sikte på å spre Neutrino Mass MysteryCDC-studie finner rakettstoffkjemikalier i babyformelKonsekvensene av klimaendringer utvider menneskelig helse