FoodPro Preloader

High-Altitude Skoger i Himalaya Hardere Hit av tørke


De nye funnene har viktige implikasjoner for skogsforvaltningen. BERLIN-skoger i høyhøyder i Himalaya og Tibetan platå er i fare for å dø av eller trekke seg nedoverfall som følge av klimaendringer, og truer regionens rike biologiske mangfold, forskere advarer. "Dette står i kontrast til situasjonen i andre fjell, som Alperne" der de fleste langsiktige økologiske studier er basert, sier Achim Bräuning, klimavidenskapsmann ved Universitetet i Erlangen-Nürnberg, Tyskland. En hoved

De nye funnene har viktige implikasjoner for skogsforvaltningen.

BERLIN-skoger i høyhøyder i Himalaya og Tibetan platå er i fare for å dø av eller trekke seg nedoverfall som følge av klimaendringer, og truer regionens rike biologiske mangfold, forskere advarer. "Dette står i kontrast til situasjonen i andre fjell, som Alperne" der de fleste langsiktige økologiske studier er basert, sier Achim Bräuning, klimavidenskapsmann ved Universitetet i Erlangen-Nürnberg, Tyskland.

En hovedkonkurranse som kommer ut av alpinforskningen er at skogvekst ved høye høyder - spesielt timberline-arter som trives ved overgangssonen mellom skog og alpintundra - er først og fremst begrenset av temperatur. I en oppvarmingsverden vil man derfor forvente at tømmerlinjene beveger seg oppoverbakke, som det skjer i europeiske fjell, sier Bräuning.

"Men det ser ut til å være annerledes i Himalaya og Tibetansk platå, " sa Liang Eryuan, en økolog ved Det kinesiske vitenskapsakademiets institutt for tibetansk platåforskning i Beijing, i en tale på den femte tredje polens miljøworkshop holdt i Berlin sist måned. Liangs team fant at treelinjeposisjonen på flere prøvetagningssteder i Nepal og sørøstlige Tibet ikke har endret seg de siste 200 årene, til tross for at temperaturen i regionen har økt med 0, 4 grader Celsius per tiår de siste 50 årene - dobbelt så stor som global gjennomsnitt og den varmeste perioden i løpet av de siste 1000 årene. Dessuten står mange skoger av Qinghai gran (Picea crassifolia) - en barnehage som bare vokser i Kina, og er en dominerende treeline art i det nordlige tibetanske platået - enten dør av eller skifter til lavere høyder, sier Liang.

For å forstå hvorfor skoger i høyden Asia oppfører seg så annerledes enn Alpene, reiste flere forskningsmiljøer de høye terrengene på jakt etter gamle trær, der årlige treringer gir verdifulle arkiver av hvordan plantene reagerte på et forandrende klima. Liang og kollegaer oppdaget at forekomsten av "manglende treringer" - en indikasjon på et dårlig år med liten vekst - har vært stadig hyppigere de siste tiårene i den himalaya bjørken (Betula utilis), som danner den nordlige halvkuleens høyeste treelinje rundt 4.600 meter over havet. "Dette synes å falle sammen med usedvanlig varm og tørr vår, " sier Liang. "Denne pre-monsoon sesongen er spesielt viktig for trevekst, og ser ut til å sette tonen for resten av året."

Situasjonen er mye verre i det nordlige tibetanske platået. "Qinghai-granen ble ganske enkelt trukket av kanten etter noen få påfølgende tørre staver, noe som tyder på at økosystemet nærmer seg et tipppunkt, sier Liang. Forskerne konkluderer med at veksten av treeline arter i Himalaya og den tibetanske platået er i stor grad kontrollert av nedbør-i stedet for temperatur som i Alpene. Mange forskere, som Volker Mosbrugger, direktør for Senckenbergs forskningsinstitutt og naturhistorisk museum i Frankfurt, sier: "Funnene er overraskende fordi regionen blir våtere samlet som følge av global oppvarming" - med nedbør stiger med om lag 12 prosent siden 1960.

En ujevn fordeling av den økte nedbør - både romlig og sesongmessig - kunne forklare noen av resultatene, bemerker Bräuning, som ikke var involvert i studien. Og reduserte fjærsmelter, på grunn av tilbaketrekning av glacier og svindrende snøfall, kan ha forverret effekten av pre-monsoonal tørke. "Men den totale mengden nedbør er bare en del av historien, " legger han til.

I et femårig prosjekt finansiert av Tyske forskningsstiftelsen (DFG) med hovedkontor i Bonn, var Bräuning og kollegaer i stand til å rekonstruere relativ fuktighet og hvor raskt trær "svetter" ved transpirasjon i Himalaya og Tibetan Plateau på opptil 4 450 meter over havet nivå. Forskerne brukte en metode basert på måling av oksygenisotoper i treringer, og fant at relativ luftfuktighet på flere steder i hele regionen har gått kraftig de siste 200 årene. Siden 1980-tallet har transpirasjonsgraden, som avhenger av temperatur, fuktighet, vind og solstråling, økt jevnt, spesielt i områder med rapportert døende av trær.

"Folk glemmer ofte at Himalaya og tibetansk platå er mye høyere og tørrere enn Alpene, " sier Bräuning. Og klimaendringer på slike ekstreme høyder kan ta på seg en spesiell form. For eksempel har forskere lenge bemerket at i regionen er et steds varmesats raskere høyerehøyde det er; Rekord fra høyhøyde værstasjoner antyder også at de høyere terrengene blir mindre snø og regn til tross for en generell trend med økt nedbør over hele regionen. Kombinasjonen, sier han, kunne forklare en fuktighetsreduksjon - som sammen med eksponering for sterk vind og intenseolar stråling, konspirerer for å sette høyfjellskog under økende fuktspenning. Han advarer imidlertid mot å gjøre feiende påstander på grunn av mulige regionale variasjoner.

"De nye funnene har viktige implikasjoner for skogsforvaltningen, sier Mosbrugger. Tetthet av trær, for eksempel, bør kontrolleres riktig slik at de kan være mer motstandsdyktige mot tørke. Videre bør det være innsats for å bidra til å regenerere de aldrende skogene ved å redusere beite av beplantning av dyr. Slike tiltak er avgjørende for å sikre skogsøkosystemene i Himalaya og Tibetan Plateau, spesielt for å beskytte endemiske og truede arter ved høye høyder, legger han til.

The Carbon Trap: Kan Kina overleve uten kull?Kan Offshore Drilling virkelig gjøre USA olje uavhengig?Vil billig naturgass gjenopplive hydrogenbilen?Dagens klimaendring virker mye raskere enn endringer i de siste 65 millioner åreneGlad 170 til!Amerikas beste klimaforsvar ligger i offentlige landEn matematisk guide til verdens mest levende byerDyr over hele verden Stick nær hjemmet når mennesker beveger seg inn