FoodPro Preloader

Her er hvordan droner gjør (og ikke) truer passasjerfly


Getty Images En varm kveld i høst et par amerikanske hær UH-60M Blackhawk helikoptere krysset lavt over New York Citys Staten Island, som gir sikkerhet for FNs generalforsamling årsmøte i nærliggende Manhattan. Like etter solnedgang kolliderte en skobutikk-luftobjekt med en av chopperne, skadet hovedrotorbladet, vindusrammen og transmisjonssystemet. Ins

Getty Images

En varm kveld i høst et par amerikanske hær UH-60M Blackhawk helikoptere krysset lavt over New York Citys Staten Island, som gir sikkerhet for FNs generalforsamling årsmøte i nærliggende Manhattan. Like etter solnedgang kolliderte en skobutikk-luftobjekt med en av chopperne, skadet hovedrotorbladet, vindusrammen og transmisjonssystemet. Inspeksjon på en nærliggende flyplass avslørte bevis for noe som aldri hadde skjedd før - en sivil drone hadde pløyet seg inn i et besatt båt i det amerikanske luftrommet. Det sendte hæren, National Transportation Safety Board og andre myndigheter scrambling å undersøke hvordan og hvorfor dette hadde skjedd.

Disse spørsmålene, selv om det er viktig, er mindre interessant for luftfartforskere enn å bestemme hvor mye skade som blir stadig vanligere droner, som 1, 4-kilo-quadcopteren i Staten Island-hendelsen, kan potensielt påføre helikoptre og små flygende fly. Data om risikoen for at lette droner utgjør luftfartssikkerhet er knappe, selv om forbruker- og kommersielle drone-salg tar seg av. US Federal Aviation Administration (FAA) prosjekter at nesten syv millioner droner kunne bli solgt i USA innen 2020.

Piloter tar allerede potensialet for drone kollisjoner veldig alvorlig, og setter potensielt livreddende oppdrag på vent for frykt for en slik streik. I august brannmenn som kjemper en stor flamme på Montana's Rice Ridge, stopper midlertidig helikopteroperasjonen når en uautorisert drone ble oppdaget i himmelen i nærheten. Den følgende måneden utstedte myndigheter tøffe advarsler for sivile for å holde sine droner langt borte fra lavflygende fly som brukes til å lokalisere og evakuere orkanen Harvey ofre i Houston. Det er imidlertid uklart om risikoen for en dronekollisjon er stor nok til å oppveie behovet for at flyene skal utføre sine oppdrag.

Lavflygende helikoptre, for eksempel de som utfører søk og redningsoperasjoner, sannsynligvis står overfor den mest alvorlige risikoen for kollisjon fordi de ofte opptar det samme luftrommet som multirotoriske forbruker- og kommersielle droner, sier Ian Horsfall, professor i rustningssystemer ved Cranfield University og Forsvarsakademiet i Storbritannia. "Ikke bare er det en trussel om dårlig kontrollerte droner som befinner seg på feil sted, men også helikopterflygens natur er slik at en tilstrekkelig lisensiert og pilotert drone kan bli rammet av et helikopter som strekker seg inn i sitt luftrom" eller omvendt, sier horsfall. Hæren Blackhawk over Staten Island hadde fløyet i en høyde på ca 150 meter da den ble truffet. Hobbyist droner er sperret fra de fleste deler av New York City, men er tillatt på enkelte steder, inkludert Staten Island's LaTourette Park, så lenge de ligger under 120 meter.

Faste fly kan ikke bruke så mye tid i quadcopter-tilgjengelig luftrom som helikoptre, men de kan opprettholde alvorlig skade fra en kollisjon. Knapt en måned etter Staten Island-hendelsen slo en drone inn i et dobbeltmotorisk propellfly nær Quebec City. Beechcraft King Air A100-flyet nærmet seg en bane på Jean Lesage International Airport da venstrefløyen kolliderte med dronen på litt over 450 meter. En bakken inspeksjon viste senere bare mindre skade: riper på vingeens toppoverflate og skrape merker på et avisingssystem. Men Canadas transportminister Marc Garneau sa under en pressekonferanse etter hendelsen at kollisjonen kunne ha hatt "katastrofale" resultater hvis dronen hadde krasjet gjennom cockpitvinduet eller skadet en motor.

Faktisk innebærer noen av de farligste scenariene for lavflygende fly droner som smasher vindruter eller slår ut hovedmotorer. Farene varierer avhengig av typen drone og pilotfartøy involvert, ifølge Javid Bayandor, grunnlegger og direktør for Crashworthiness for Aerospace Structures and Hybrids (CRASH) Lab ved University of Buffalo, State University of New York. Tidligere basert på Virginia Polytechnic Institute og State University, har Bayandor og hans kolleger tilbrakt år å sette sammen data på mer enn 150 drone modeller, og bruke datasimuleringer for å studere potensiell trussel mot fly. "Vi kategoriserer ikke bare dronene og finne ut hva deres skadefotavtrykk ville være på forskjellige steder på en rekke flytyper og -motorer, " sier Bayandor. "Vi ser også på mulige skadebegrensende metoder."

En 2016 studie av Storbritannias avdeling for transport og militær luftfartsmyndighet konkluderte med drone kollisjoner kan være langt verre enn virkningen av myke kroppsfugler. Testene som ble utført for den britiske studien, involverte å skape spesialbygde droner i forskjellige størrelser på helikopter og store flyruter, og fant ut at en 1, 5 kilo drone noen ganger kunne bryte seg gjennom.

Forbrukerdroner utgjør langt mindre en trussel mot høyflygende kommersielle fly; en jetfly er kun i drone luftrommet bare under start og landing, og er veldig raske mål for en quadcopter. Den største risikoen vil trolig være en drone bli sugd inn i en av turbinerne. Bayandors CRASH Lab skapte en gang en video som viser en simulering av hvordan en drone kan bli revet i fragmenter inne i en jetmotor. "Disse fragmentene kan bli skutt rundt motoren, noen ganger i svært høye hastigheter, og kan fortsette å forplante skaden, " sier han.

Den generelle sjansen for drone kollisjoner med alle typer fly faktisk forblir relativt lav, ifølge forskere. Uten mye data tilgjengelig om drone kollisjoner eller til og med nær-savner, ble en mars 2016-rapport fra George Mason Universitys Mercatus Center studert fuglstreik som en proxy for quadcopters (pdf). Forskerne fant at selv om det er anslått 10 milliarder fugler i det amerikanske luftrommet, er det bare hundrevis av fugleangrep per år. "Sammenlignet med den enorme befolkningen av fugler er skadelige fugleangrep sjeldne, " ifølge rapporten, som konkluderte med at risikoen for luftrom forårsaket av droner som veier opptil to kilo, er minimal.

"Det var ikke noen drone kollisjoner til nå, og når du vurderer hvor mange flyreiser det er, tror jeg det bekrefter min mistanke om at det ikke er denne vanvittige risikoen for at planene går ned regelmessig som noen ganger media hadde oss frykt ville skje" sier Mykel Kochenderfer, en luftingeniør og direktør for Stanford Intelligent Systems Laboratory ved Stanford University. Han beskrev imidlertid de siste hendelsene i USA og Canada som "en våkne på å drone operatører" om deres potensielle innvirkning på luftfartssikkerheten.