Helse trussel kan holde forbrenningsovner fra å skifte søppel til strøm


Et deponi i Henrico County, Va. Noen byer ser avfallsforbrenning som en løsning for de to problemer med søppel og energi. Men sparsom helseinformasjon og vokalprotester har stanset eller drept hvert forslag til dags dato. Når en utvikler plutselig droppet planer for et avfallsforbrenningsanlegg i Nord Las Vegas, et par hundre innbyggere som bekjempet planene, så seier - slutten av et omstridt, om kortvarig forslag. Me

Et deponi i Henrico County, Va. Noen byer ser avfallsforbrenning som en løsning for de to problemer med søppel og energi. Men sparsom helseinformasjon og vokalprotester har stanset eller drept hvert forslag til dags dato.

Når en utvikler plutselig droppet planer for et avfallsforbrenningsanlegg i Nord Las Vegas, et par hundre innbyggere som bekjempet planene, så seier - slutten av et omstridt, om kortvarig forslag.

Men for arrangør Christie Linert var det bare begynnelsen. Byens håndtering av forslaget forlot henne bekymret for at hennes samfunn, eller andre over fylket, kunne bli blindsided av lignende prosjekter i fremtiden. Faktisk er Nord Las Vegas langt fra den første som blir fanget av vakt av høyteknologiske forbrenningsanordninger de siste årene.

Kort på deponi plass og ivrig etter å finne nye måter å generere elektrisitet, har byer landsomfattende begynt å vurdere en ny bølge av forbrenningsanlegg som er designet for å være renere og mer effektive enn deres forgjengere. Likevel forblir teknologiene stort sett ubevisste, og mange byer har ikke vært i stand til å navigere både offentlig mening og de komplekse problemene rundt deres potensielle utslipp og energiproduksjon.

Ingen endelige data
På grunn av mangel på endelige data, tar byer som står overfor forslag til å bygge anlegg ved hjelp av disse nye teknologiene ofte utviklernes krav til pålydende, sier Monica Wilson fra Global Anti-Incinerator Alliance. Likevel har ingen av de over 100 slike forslag til landsomfattende de siste syv årene lyktes.

I Nord-Las Vegas, Florida-baserte EnviroPower Renewable foreslo å bygge en forbrenningsovn som kunne generere opptil 48 megawatt ved å brenne 1.000 tonn dekk og byggavfall per dag i et industriområde ved siden av en planlagt skole og eksisterende boligområde.

Planen alarmerte beboere i nærheten av området og citywide, som organisert for å motsette seg det. Men Linert ble spesielt opptatt av at byens tjenestemenn fortalte om lag 50 medlemmer på et marsmøte at de ikke hadde ansvar for å evaluere EnviroPower eller teknologien, til tross for at forgasningsanlegget hadde vært selskapets første.

«Det eneste rådet vårt sa, og vår ordfører, er at det ikke er deres jobb å se på bakgrunnen til selskapet, og det er ikke deres jobb å finne ut hvilken informasjon som helst om teknologien, » sa Linert. "Det er litt skummelt."

'En del av prosessen'
Rådsmedlem Isaac Barron, i hvis distrikt forbrenningsovnen skulle bygges, sa i et intervju at byen ikke utfører bakgrunnskontroller på forslag eller enkeltpersoner. Det evaluerer alle prosjekter basert på overholdelse av bykoder og ordinanser.

"Bare fordi noen får det bra å fortsette, betyr det ikke at de får prosjektet til å bli oppfylt, " sa Barron. "De må fortsatt oppfylle alle EPA-kravene, alle fylkets og statens krav. Vi er bare en del av prosessen." Det amerikanske miljøvernbyrået regulerer både nye og gamle forbrenningsteknologier.

Barron sa at North Las Vegas 'passive holdning og prosjektets avsporing over innbyggernes opposisjon er tegn på en vellykket offentlig prosess. "Vi er alltid velkommen når folk blir involvert i regjeringen, og dette er en del av det, helt ærlig, " sa han.

Søppel til aske
De nye forbrenningsovner bruker teknologier kjent som forgasning, plasmabue og pyrolyse. Planter bruker varme til å konvertere søppel til aske og syngas i et oksygenkontrollert miljø. Syngas, som hovedsakelig består av karbonmonoksid, hydrogen og karbondioksid, brennes deretter i gasturbiner for å produsere elektrisitet, eller omdannes til etanol ved hjelp av en katalysator. Som eldre forbrenningsovner har de potensial til å frigjøre dioksiner, partikler, tungmetaller og sure gasser. De nye plantene er spioneringen som renere og mer energieffektive, men netto energiproduksjon kan være vanskelig å forutsi.

Eksisterende amerikanske testanlegg avgir nitrogenoksyder og flyktige organiske forbindelser som reagerer i sollys for å danne smog, samt karbonmonoksid, metan og små mengder av to metaller, kvikksølv og bly, som kan ha nevrologiske effekter, ifølge en EPA-rapport. Mengden utslipp avhenger av teknologien som brukes og brennstoffet brenner.

Vetting prosjekter
Offentlig utrydd mot plantene, enten motivert av frykt eller fakta, har vært en ledende faktor i selskapsbrudd om å flytte forslag forbi det lokale tillatelsen. Siden slutten av 2012 har borgeropposisjonen drept minst 11 forslag, blant annet i Ada County, Idaho, Green Bay, Wisc., New York City og Rockbridge County, Va. Forslagene forblir aktive i mange andre kommuner, med planter i Logansport, Ind., Baltimore, Reno og Taunton, Mass., Som står overfor organisert motstand.

Men Linert er bekymret for at lokale ledere mangler kompetansen til å ordentlig oppdage prosjekter - eller pleier å se på prosjekter ukritisk til innbyggerne blir involvert - har merit.

I oktober 2012 i Wisconsin opphevet Green Bay Common Council en tillatelse den hadde gitt 18 måneder tidligere til utviklere av en pyrolyseplant. Rådsmedlemmer, som står overfor sterke offentlige utbrudd mot anlegget, sa at de ble villedet om prosjektets natur - spesielt om det ville innebære røykestanser eller utslipp av farlige luftforurensninger.

Utvikler Seven Generations Corp saksøkt, erklærer reverseringen uberettiget. I fjor en tre dommer panel på en stat anke domstolen enige om.

"Fickle og inconstant beskriver ganske enkelt byens handling her, " forklarte domstolens avgjørelse. "Ingen fornuftig person kunne tro at en gassbrennende motor ikke ville produsere eksos, som må utvises fra anlegget." Herskelen karakteriserte Green Bays reversering som "ubemerket" og "irrasjonell".

$ 2 millioner tap
I mellomtiden, Ada County, Idaho, befant seg i lignende strøk i 2012 blant offentlige protester og påstander om at fylkeskommissærer mishandled et lokalt forbrenningsforslag. Fylket mistet $ 2 millioner det lånt til en utvikler for et forgasningsanlegg etter å ha kansellert kontrakten.

"Jeg tror de forsto den [teknologiske] prosessen godt, og jeg tror det virkelige problemet var mangel på offentlig engasjement, " sa Larry Maneely, stabschef for fylkeskommuner. "Det var ikke nødvendig med offentlige høringer på noen av disse prosessene, og fylkeskommunene er endret slik at det ikke er et alternativ i fremtiden."

Mangel på track record er fortsatt en kilde til forvirring og konflikt rundt den nye forbrenningsteknologien, sier Harvey Gershman, en solid avfallskonsulent siden 1978 som rådgiver byer og andre kommuner. "Offentlig sektor er forsiktig og venter på at noen demonstrasjonsprosjekter skal bli kommersielt bevist."

'Trenger hjelp utenfor'
Gershman og lignende konsulenter - noen av dem, ifølge forbrennings motstandere, har bransjebånd eller engasjere seg i både pitching og evalueringsteknologier - markedsfører i økende grad sine tjenester til byer som vurderer de nye forbrenningsanleggene. "Samfunnene trenger ekstern hjelp, " sa Gershman.

Selv Nord Las Vegas kunne finne seg selv å vurdere et annet prosjekt. EnviroPowers administrerende direktør Leonardo Riera sa at selskapet vurderer for neste forslag mer enn et dusin andre steder i Nevada, inkludert andre steder i Nord-Las Vegas, og i en ikke-avslørt naboland.

Linert, for hennes del, er heller ikke ferdig. "Jeg ser dette definitivt som en seier, " sa hun. "Men du kan ikke bare være inaktiv, og du kan ikke bare stoppe. For oss er dette ikke noe problem lenger."

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på The Daily Climate, nyhetskilden for klimaendringer publisert av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten