FoodPro Preloader

Har petroleumsproduksjonen steget, slutter tiden for lett olje?


Til tross for store oljefunn utenfor Brasilias kyst, nye felt i Nord-Dakota og løpende økning i omsetningen av tjæresand til olje i Canada, er friske forsyninger av petroleum bare nok til å kompensere produksjonsnedgangen fra eldre felt. I beste fall lever verden nå av et oljeportå - omtrent 75 millioner fat olje produsert hver dag - siden minst 2005, ifølge en ny kommentar publisert i Nature 26. janua

Til tross for store oljefunn utenfor Brasilias kyst, nye felt i Nord-Dakota og løpende økning i omsetningen av tjæresand til olje i Canada, er friske forsyninger av petroleum bare nok til å kompensere produksjonsnedgangen fra eldre felt. I beste fall lever verden nå av et oljeportå - omtrent 75 millioner fat olje produsert hver dag - siden minst 2005, ifølge en ny kommentar publisert i Nature 26. januar. (En del av Nature Publishing Group. ) Det er et år tidligere enn estimert av Det internasjonale energibyrået - en energikartel for oljeskrevende nasjoner.

For å støtte vår moderne livsstil - fra biler til plast - har verden brukt mer enn en trillion fat olje til dags dato. En annen biljon ligger under jorden og venter på å bli tappet. Men med tanke på plasseringen av den gjenværende oljen, er det trolig å koste neste trillion mye mer enn forrige trillion. "Tilførselen av billig olje har platået, " hevder kjemiker David King, direktør for Smith School of Enterprise og miljø ved Oxford University og tidligere sjefvitenskapelig rådgiver for britisk regjering. "Den globale økonomien er sterkt banket av oljepris på $ 100 per fat eller mer, noe som skaper økonomisk nedgang og hindrer økonomisk gjenoppretting."

Ikke heller gir King og hans medforfatter, oceanograf James Murray fra University of Washington i Seattle, mye håp for fremtidige funn. "Geologene vet hvor kilden er bergarter og hvor fellerstrukturen er, " Murray notater. "Hvis det var et prospekt for et nytt stort oljefelt, tror jeg det ville ha blitt funnet."

King og Murray baserte sin konklusjon på en analyse av oljedata fra US Energy Information Administration. Når man ser på bruk og produksjonstrender, har de to notatene som siden 2005 har holdt seg uendret, mens prisene (en surrogat for etterspørsel) har svingt vilt. Dette antyder forfatterne at det ikke lenger er noen ledig kapasitet til å reagere på økninger i etterspørselen, uansett om det skyldes politisk uro som reduserer forsyningen, som i tilfelle Libyens politiske opprør i fjor eller økonomiske boomtider i voksende land som Kina . "Vi går ikke tom for olje, men vi går tom for olje som kan produseres enkelt og billig, " skrev King og Murray.

Andre statistikker argumenterer imidlertid mot et platå. Oljeselskap BP fant i sin siste analyse at oljeproduksjonen faktisk var over 82 millioner fat per dag i 2010, høyere enn det foreslåtte platået på 75 millioner. Denne forskjellen kan være et resultat av den økende bruken av "ukonvensjonelle" kanadiske tjære sanden eller naturgassvæskene samprodusert med oljeutvinning. Stigende produksjon i Kina, Nigeria, Russland og USA hevder også at teknologiske forbedringer kan tillate større produksjon fra eksisterende felt enn den nye forskningen antyder.

I tillegg kan prisen på olje stride mot et slikt platå. Justert for inflasjon, er dagens $ 100 per fat omtrent lik prisen i 1981, ifølge miljøvitenskapsmann Vaclav Smil fra University of Manitoba. Smil bemerker også at i de siste 20 årene har nok olje blitt funnet å tilfredsstille kravene til to nye forbrukere-Kina og India-nasjoner som nå importerer mer olje enn forbrukes av Tyskland og Japan.

En del av denne prisstabiliteten er resultatet av økt effektivitet - den potensielt store reserveren for ubrukt olje. USA og andre utviklede land har opprettholdt økonomisk vekst og redusert mengden olje (og annen energi) som kreves for denne veksten, selv om noe av denne tilsynelatende effektiviteten har kommet fra outsourcing av energiintensiv økonomisk aktivitet, som for eksempel stålproduksjon. "Vi har om halvert oljeintensitet siden 1981, " forklarer Smil. "Vi kunne halvere det igjen, så vi kunne gjøre med så mye mindre olje. Hvorfor skulle vi få panikk om å produsere mindre, selv om det var tilfelle?"

Hvis King og Murray er korrekte i 2005, som markerer slutten av lett utvunnet olje, vil imidlertid Smils ytterligere halvering av etterspørsel, pluss bevaring og rask distribusjon av alternativ energi, bli nødvendig for å unngå enda mer økonomisk smertefulle oljeprisskokker i fremtiden . Som det er, brukte USA mer enn 490 milliarder dollar på bensin i 2011 - 100 milliarder dollar mer enn i 2010, selv om antall kjørte kilometer var lik, ifølge data fra New America Foundation.

Et lettoljeportå er heller ikke gode nyheter for klimaet. Hardere til å trekke ut olje betyr økt brenning av smussere olje som det fra tjære sanden - eller enda smussere kull. Faktisk er det trillioner flere fat karbonintensiv drivstoff der ute i form av store kullfelter, som den som for tiden blir tatt i produksjon i Mongolia. "Det vil fortsatt være nok CO2 produsert for å resultere i betydelig klimaoppvarming, " Murray notater.

Selv med store forsyninger av kull og naturgass, står verden over for et potensielt energibortfall, en grunn til at det amerikanske energidepartementet foreslo i en rapport fra 2005 (pdf) at et "krasjprogram" for å takle nedgang i oljeforsyningene skal innføres . Rapporten hevdet at dette programmet skulle starte 20 år før topp global produksjon for å unngå "ekstreme økonomiske vanskeligheter". Det er fordi det vil ta flere tiår for at noen form for energiovergang skal skje, som det fremgår av tidligere skift som fra tre til kull eller kull til olje.

Faktisk hevder King og Murray at den globale økonomiske veksten i seg selv kan være umulig uten en samtidig vekst i energiforsyningen (det vil si mer rikelig fossilt brensel, til dags dato). "Vi må avkoble økonomisk vekst fra fossile brenselavhengighet, " legger King til. "Dette skjer ikke på grunn av industriell, infrastrukturell, politisk og menneskelig atferdsinerti. Vi står fast i våre veier."

Nedskalert: Ny Nano-enhet kan veie enkeltmolekylerHvorfor "Venus Rainbow" er egentlig en herlighetForskere lager første rom-temperatur single-electron transistorLong-Locked Genome of Ancient Man SequencedIslamic Artisans konstruert eksotisk nonrepeating mønster 500 år før matematikereKan et tall løse klimaendringene?Exxon Valdez la til hvileContinent-Wide Telescope bringer galaktisk svart hull i fokus