FoodPro Preloader

Halvparten av stjerner lurker utenfor galakser


Kollisjoner mellom galakser kan sparke stjerner ut i intergalaktisk rom. Astronomer har oppdaget en svak kosmisk glød, usett til nå, som kan komme fra stjerner som flyter opp mellom galakser. Oppdagelsen antyder at så mange som halvparten av alle stjernene i universet lurer utenfor galaktiske grenser. &

Kollisjoner mellom galakser kan sparke stjerner ut i intergalaktisk rom.

Astronomer har oppdaget en svak kosmisk glød, usett til nå, som kan komme fra stjerner som flyter opp mellom galakser. Oppdagelsen antyder at så mange som halvparten av alle stjernene i universet lurer utenfor galaktiske grenser.

" Det kan være folk som bor der ute ute i det kalde, mørke rommet, som ikke har en melkevei, " sier Harvey Moseley, en astrofysiker på NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland.

Stjernene ble sannsynligvis kastet der da galakser kolliderte. Et team ledet av astrofysiker Michael Zemcov, fra California Institute of Technology (Caltech) i Pasadena, rapporterer oppdagelsen i 7 november-utgaven av Science .

Resultatene kommer fra Cosmic Infrared Background Experiment (CIBER), som fløy kort i rommet i 2010 og 2012 ombord på et hakkende rakett. Da CIBER stod over atmosfæren, så det på fem forskjellige områder i rommet i omtrent et minutt hver og samlet så mange partikler av kosmisk lys som mulig. Flyene fant sted på forskjellige tider av året, slik at astronomene kunne trekke ut de forstyrrende virkningene av dyrekretsen, sollysets stråle som er spredt av interplanetært støv.

CIBER ble designet for å lete etter svingninger i infrarødt lys for å jakte på tegn på noen av de første galakser som dannet i universet. Lyset fra disse galakser har blitt redshiftet til infrarøde bølgelengder på grunn av universets ekspansjon.

Men da Zemcov og hans kolleger begynte å sile gjennom CIBBERs data, innså de at lyset det fanget ikke var nesten rødt nok til å ha kommet fra gamle galakser. Lyset må komme fra noe nærmere og mer moderne, sier de - som vanlige stjerner.

Forskerne ekstrapolerte fra CIBBERs synsfelt til hele universet, og konkluderte med at det var mye mer lys enn det som kunne forklares av kjente galakser. Det betyr at lyset sannsynligvis kommer fra stjerner mellom galakser, sier teammedlem Jamie Bock, en astrofysiker ved Caltech. "Disse stjernene produserer så mye bakgrunnslys som galakserne selv, " sier han. "Det er veldig spennende."

Uforklarlig lys
Stjerner bor normalt innenfor galakser, men kan bli utjevnet av gravitasjonskrefter når galakser kolliderer. Bock mistenker at mange av disse renegade stjernene kunne ha kommet fra relativt lette galakser, som lettere kan tømme stjernene sine enn mer massive galakser.

" Hvis dette er sant, så er det en hel populasjon stjerner som har satt der ute, men fordi de er individuelt så svake, kan vi egentlig bare se dem i ensemble, sier Moseley.

Arbeidet viser hvordan små astronomer vet om intergalaktisk rom, og hvordan det bidrar til energibudget i universet, sier Juna Kollmeier, en astronom ved Carnegie Observatories i Pasadena. I juni rapporterte Kollmeier og hennes kolleger et "manglende lys" problem: det er ikke nær nok stjerner og galakser å forklare andre observasjoner i intergalaktisk rom.

Hun kaller det siste funnet "provoserende", men er ikke overbevist av modellene den nye studien brukte til å konkludere med at lyset kommer fra ekstragalaktiske stjerner.

Bock og hans kolleger bygger nå et oppfølgingseksperiment, CIBER2, som vil se på synlige snarere enn infrarøde bølgelengder. De håper at det vil avsløre ny informasjon om bakgrunnslyset og nøyaktig hvilke typer stjerner som kan bidra til det.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse og ble først publisert 6. november 2014.

Luftpistoler brukt i offshore oljeutforskning kan drepe liten marine livRotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified FoodsHar det opprinnelige FN-klimamålet blitt glemt?En smut over: Usunn sot i luften kan også fremme global oppvarmingPine Bark Beetles klar for nye angrep på Canadas Boreal ForestsLøpet er på å beskytte millioner av mennesker fra flomDatamaskiner ville aldri ha funnet "Alien Superstructure" Star - det er nødvendig borgervitenskapGene-Modified Tomater Churn Out Sunn Næringsstoffer