FoodPro Preloader

Hale og skadelig: Er de helsemessige effektene av å sykle på byens gater ødelagt av innåndede forurensninger?


Kjære EarthTalk: Jeg sykler på jobb langs travle bygater. Skal jeg være bekymret for innånding av forurensende stoffer fra kjøretøyutslipp og andre kilder? -J. Kaufman, San Francisco Det korte svaret er, ja, sannsynligvis. Biler, lastebiler og busser gir betydelig mengder luftbåren forurensning som de gjør sine veier langs byens gater og motorveier. De fin

Kjære EarthTalk: Jeg sykler på jobb langs travle bygater. Skal jeg være bekymret for innånding av forurensende stoffer fra kjøretøyutslipp og andre kilder?
-J. Kaufman, San Francisco

Det korte svaret er, ja, sannsynligvis. Biler, lastebiler og busser gir betydelig mengder luftbåren forurensning som de gjør sine veier langs byens gater og motorveier. De fine partiklene, nitrogendioxiden og flyktige organiske forbindelser (VOC) som spytter ut av utløp, har vært knyttet til et bredt spekter av helseproblemer, fra hodepine til luftveissykdom til kreft. Selv om australske forskere fant ut at eksponering for disse forurensningene faktisk er høyere mens de kjører inne i et kjøretøy, enn når du kjører på en sykkel, kan det også være sikkerhets skyld å snu styret i retning av bakveier.
Western Washington University geofysiker Bernie Housen, bekymret for luftkvaliteten på sin egen sykkel pendle langs travle Bellingham veier, nylig lansert en undersøkelse av magnetismen i lokale trær for å måle luftkvaliteten langs ruten og andre steder i hans region. Magnetismen i et treblad er skapt av småpartikler av jernoksyder og andre forurensende stoffer som skyter gjennom luften, og kommer hovedsakelig fra eroderende kjøretøybremseklosser og dieselutslipp. Partiklene er små nok til å passere gjennom våre nesepassasjer og komme inn i lungene våre. Housen og hans kollegaer fant 10 ganger så mye magnetisme på urbane vei på trebladene som på deres landlige kolleger som kjemper med lite trafikk.
Housen har også endret sin egen sykkelrute til campus for å unngå de mer forurensede veier. "En underliggende bekymring er at hvis du kjører på sykkelen, blir du mer fysisk aktiv; du puster dypere og puster mer luft inn, og så hvis du gjør det i et område der det er en konsentrert høyde av dette materialet, er det kanskje ikke så bra, "la han til.
Ironisk nok legger mange byer som tilbyr dedikerte sykkelstier seg rett ved siden av travle busstier, som utilsiktet sikrer at syklister puster inn så mye dieselutslipp som mulig. «Jeg ri langs en av disse høytrafiske busruter, » sier Housen, »og ... det var mellom to og fem eller seks ganger mer magnetisk fint partikkelmateriale langs bussen enn [på mindre travle gater]." Housen ville liker å utvide sin forskning slik at den kunne brukes av byplanleggerne til å bedre utforme sykkel- og fotgjengerruter for ikke å blande så mye dieseltransitt og fotgjenger- / sykkelstrafikk.
Selvfølgelig er det andre måter å spore byforurensningsnivåer på. I Storbritannia, for eksempel, har forskere fra det regjeringsfinansierte Forskningsrådet for ingeniørvitenskap og fakultet opprettet Urban Pollution Monitoring Project, som bygger og distribuerer GPS-aktiverte mobile forurensningssensorsystemer som kan bæres for hånd eller plasseres på sykkelstativ . Gruppen bruker data hentet fra sensorene for å kartlegge hvor og når forurensningsnivåene er på sitt høyeste i London og andre britiske byer, og håper å bruke sin forskning for å påvirke måten veier og byområder planlegges i fremtiden også.
De som ønsker eller trenger å fortsette å ri gjennom forurensede områder, bør vurdere å ha på seg en åndedrettsvern mot forurensning, hvorav mange kan filtrere ut opp til 95 prosent av partikkelforurensningen før den kommer inn i menneskelungen. Noen ledende produsenter inkluderer Totobobo, G-Flow og Respro.

KONTAKTER : Prosjekt for byforurensing, www.equator.ac.uk/index.php/articles/563; Totobobo, www.totobobo.com; G-Flow, www.gflowmask.com; Respro, www.respro.com.

EarthTalk er produsert av E / The Environmental Magazine. Send dine miljøspørsmål til : EarthTalk, PO Box 5098, Westport, CT 06881; Les tidligere kolonner på: www.emagazine.com/earthtalk/archives.php. EarthTalk er nå en bok! Detaljer og bestill informasjon på: www.emagazine.com/earthtalkbook.

Siste nytt

Jetting deres vei til en bedre forståelse av global oppvarming30 under 30: Utforsk Stringteori for å finne ut hvordan ting fungererThe Green Apple: Hvordan kan byer tilpasse seg klimaendringer?Høyteknologi i 1867Venter på dyr: Casting East African Wildlife "i en tilstand av å være"En kraft å regne medBefolkning og bærekraft: Kan vi unngå å begrense antall personer?Europas flomforsinkelser til Soar innen 2050