FoodPro Preloader

Habitable Planets Search deflated av Stellar Wind


Det kan være vanskeligere enn å tenke på å finne beboelige planeter i nærheten av røde dverger som den som er illustrert her. Jakten på beboelige planeter utover solsystemet ble bare vanskeligere. En undersøkelse som ble publisert i dag på arXiv-serveren, antyder at de samme faktorene som gjør planeter nær M-dwarf-stjerner lett å sonde for potensielt liv, reduserer også sjansene for at livet faktisk kunne eksistere på disse planeter. Forskere har

Det kan være vanskeligere enn å tenke på å finne beboelige planeter i nærheten av røde dverger som den som er illustrert her.

Jakten på beboelige planeter utover solsystemet ble bare vanskeligere. En undersøkelse som ble publisert i dag på arXiv-serveren, antyder at de samme faktorene som gjør planeter nær M-dwarf-stjerner lett å sonde for potensielt liv, reduserer også sjansene for at livet faktisk kunne eksistere på disse planeter.

Forskere har ofte sitert omverdiene til M-dverger, en slags rød dvergstjerne, som et relativt enkelt sted å lete etter planeter som kan være beboelige. Stjernene er den vanligste typen i Galaksen, og deres lille størrelse og masse gjør det lettere å oppdage planeter som kretser dem og bruker stjernelys til å sonde planetens atmosfærer. M-dverger er kjøligere enn solen, så deres beboelige soner - regionen som omgir en stjerne der vann kan eksistere som væske på en solid overflate - er nærmere enn solens. Planeter i den regionen fullfører derfor en bane på kortere tid enn jorden tar for å bane solen, og gir astronomer flere muligheter til å studere dem.

Men de beboelige sonene rundt M-dvergene kan være for nær stjernene for å opprettholde livet, sier astronom Ofer Cohen fra Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics i Cambridge, Massachusetts, som kunngjorde funnene under en pressemelding i dag på et møte i Amerikansk astronomisk samfunn i Boston, Massachusetts. Akkurat som Solen blåser en jevn strøm av ladede partikler, genererer solvinden - M-dvergene sin egen vind. Den vinden kan strippe den beskyttende atmosfæren til en planet i beboelig sone, noe som gjør det vanskeligere for livet å få fotfeste, sier Cohen. Bare hvis planeten hadde et magnetfelt som er sterkere enn jordens - kraftig nok til å avbøye stjernens vind - kan den holde fast i atmosfæren, bemerker Cohen.

Tidligere funn hadde ført astronomer til å stille spørsmål om livets levedykt på disse planetene. M-dvergfliker, for eksempel, har vist seg å ødelegge atmosfæren i de omkringliggende planetene. "Dette er en enda banke mot beboelige planeter som kretser M-dwarfstjerner, " sier geoscientist James Kasting fra Pennsylvania State University i State College, som ikke var en del av studien.

Cohen og hans team undersøkte påvirkning av M-dverger på tre planeter som ble identifisert av NASAs Kepler-romskip og vist seg å bo i de beboelige sonene til stjernene deres. Fordi nøkkelegenskapene til de faktiske foreldrenes stjerner ikke var kjent valgte teamet en dvergstjerne, Lacertae (EV Lac), som er en relativt ung 300 millioner år gammel som en stand-in. EV Lacs lysstyrke og magnetiske aktivitet, som driver stjernens vind, er godt karakterisert. De tre kandidatplanene ligger mye nærmere stjernene sine enn Merkur er til Solen.

Forskerne fant at trykket fra stjernens vind som planeten opplevde ville være 10-1000 ganger sterkere enn det som utøves på jorden.

Imidlertid vil M-dverger som er eldre enn EV Lac sannsynligvis ha svakere vind, bemerker astrofysiker Edward Guinan fra Villanova University i Pennsylvania. I så fall kan en beboelig sone-planet som overlevde i de første milliard årene, med det meste av atmosfæren intakt, fortsatt støtte livet, sier han.

Selv om astronomer kan være mer sannsynlig å finne livet rundt stjerner som ligner Solen i størrelse og masse, er det fortsatt en begrunnelse, sier Cohen, for oppdrag som NASAs Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), som blant annet skal studere planeter i beboelig sone av M-dverger. Slike observasjoner vil gi innsikt om potensialet for livet i hele galaksen, sier Cohen. Astronomer har alltid vært forsiktige med hvordan M-star-aktivitet kan påvirke potensielt beboelige planeter, sier TESS-forsker Sara Seager fra Massachusetts Institute of Technology i Cambridge. "Observatører vil alltid søke etter beboelighet uten grenser fra teori, " sier Seager. "Hva må vi miste?"

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 2. juni 2014.

Inaktive øyeblikk blir til mange luftforurensende stoffer på skoleneForskjellige slag: Nye motorforurensninger med lavere forurensning kan redde liv og bekjempe klimaendring [lysbildefremvisning]Betal snavs: Slik setter du Tar Sands inn i olje [Slide Show]Leder av US Chemical Safety Board fraråderNASAs neste Mars Rover til Land på Huge Gale CraterJourneying til den gamle jorden og Quantum RealmNy teleskopstrategi kan løse Dark Matter MysteryNew York City kunne se 6-fots sjøstigning, tripling av varmebølger innen 2100