FoodPro Preloader

Vekst av etanolbrennstoff i Brasil


"Et nytt øyeblikk for menneskeheten." Det var slik Brasils tidligere president, Luiz Inácio Lula da Silva, beskrev sitt lands biodrivstoffboom i mars 2007. Da var Brasil et plakatbarn av etanolbrensel Forente stater. Fermentering av sukker i landets rike sukkerrør produserte et drivstoff som reduserte utslipp av karbondioksid, og mange så Brasil som en modell for hvordan verden kunne kaste sin avhengighet mot olje og skape jobber underveis. I

"Et nytt øyeblikk for menneskeheten." Det var slik Brasils tidligere president, Luiz Inácio Lula da Silva, beskrev sitt lands biodrivstoffboom i mars 2007. Da var Brasil et plakatbarn av etanolbrensel Forente stater. Fermentering av sukker i landets rike sukkerrør produserte et drivstoff som reduserte utslipp av karbondioksid, og mange så Brasil som en modell for hvordan verden kunne kaste sin avhengighet mot olje og skape jobber underveis.

I fem år har Lula visjonen tarnished. Biodrivstoff faller fra nåde rundt om i verden, ettersom kritikere krever at millioner av hektar jordbruksarealer til drivstoffavlinger driver opp matprisene, og at klimavinansjonene av biodrivstoff er beskjedne i beste fall. Men høsten har vært vanskeligste i Brasil, der regjeringens politikk har forsterket virkningen av den globale økonomiske nedgangen.

Innenriksforbruket av flytende etanol i år har vært 26% lavere enn i samme periode i 2008. En fjerdedel av landets omtrent 400 sukkerrør-etanettplanter har stengt over den tiden. Prisen på rent etanol på pumpen er så høy at det i de fleste stater er billigere å fylle opp fleksible drivstoffbiler med bensinblandinger som inneholder ca 20% etanol. Skiftet tilbake til fossilt brensel, kombinert med rask vekst i antall biler på veiene (se 'Fueling Brasiliens transportbom') har forverret byens smog og forårsaket utslipp i transportsektoren til å stige til ca 170 millioner tonn CO2 i 2011, opp fra mindre enn 140 millioner tonn i 2008. "Vi øker verdens BNP: Vi kjøper mer olje og bruker mer på forurensningsrelatert helsevesen", skriker Ildo Sauer, som studerer energipolitikk ved Universitetet i São Paulo og er en tidligere regissør av den statlige oljegiganten Petrobras.

Brasils etanolbaner er et nyskapende eksempel på hva som kan skje når klima- og energiplanlegging kolliderer med økonomisk beslutningstaking. Det begynte med den økonomiske krisen i 2008, som sto nye investeringer i sektoren akkurat som den vokste raskt og dypt i gjeld. I stedet for å utvikle nye plantasjer, falt industrien på høstkorn fra eldre, mindre produktive steder, og gjennomsnittlig avkastning gikk ned fra 115 tonn per hektar i 2008 til 69 tonn i år. Kombinert med to dårlige innhøstinger, har dette tvunget Brasil til å importere omtrent 1, 5 milliarder liter mais (mais) etanol fra USA de siste 2 årene.

Men drepsmannen kom da regjeringen bestemte seg for å fryse prisen på bensin og diesel for å holde inflasjonen under kontroll, slik at biodrivstoffene var mindre konkurransedyktige. På den kvelden som dagens president Dilma Rousseff ga sluttprøven på konferansen Rio +20 i juni - den endelige avtalen som lovte å avfalle fossile brenselsubsidier - sa regjeringen at det ville redusere en føderal drivstoffskatt til null. "Vi har tatt bort jobber fra agroindustry, stanset vekst og forverret luften av våre byer for å kontrollere inflasjonen, " sier Luiz Horta, en bioenergiforsker ved Forbundsuniversitetet i Itajubá.

I mellomtiden har regjeringen forsøkt å stimulere økonomien med skattebrudd på salg av nye biler. Det, kombinert med kostnaden av rent etanol, har betydd at "andelen av alkohol i vår transportbrenselmatrise har falt fra 55% i 2008 til 35%", sier André Ferreira, leder for Institutt for energi og miljø, en tenktank i São Paulo.

Ifølge Antônio de Pádua Rodrigues, teknisk direktør og fungerende president for UNICA, Brasils sukkerrørindustriforening, vet regjeringen at situasjonen er uholdbar. Det har lovet næringen at bensinprisene vil gå opp neste år, og at blandingen av etanol vil stige fra 20% til 25%, det maksimalt tillatt etter loven. Men det vil ta tid for industrien til å sprette tilbake fra sin dårlige formue, og etanol vil sannsynligvis forbli lite og dyrt de neste to årene, sier Rodrigues og Horta.

Nå håper Brasil å få tak i en ny biodrivstoffkilde: 2. generasjons etanol, produsert av hard cellulose i plantestengler. Cellulose er vanskelig å bryte ned og gjære, men flere anlegg i USA er på vei for å lage kommersielt celluloseetanol - for eksempel ved å bruke spesialiserte enzymer for å bryte ned de langkjente cellulosemolekylene - og Brasil vil ikke bli etterlatt.

I desember i fjor lanserte den brasilianske utviklingsbanken en kredittgrense på 1 milliard ekte (USD 481 millioner) for å stimulere forskning og utvikling i cellulosebiobrenser og andre avanserte sukkerrørsteknologier. Senter for sukkerrørsteknologi, en industrisponsorert organisasjon med base i São Paulo, har tatt opp et 357 millioner ekte lån for å bygge et cellulosetanolanlegg neste år, som vil bruke avfallsmasse fra konvensjonell sukkerrørgæring. "Vi kan doble drivstoffutbytte per hektar når teknologien er moden", sier Oswaldo Godoy, prosjektleder i organisasjonen.

Det brasilianske landbruksforskningsselskapet (EMBRAPA) legger også vekt på bioenergi. Dets president, Mauricio Lopes, en genetiker som tok stilling i oktober, har lovet å bygge opp forskning på biomasseteknologi og doble EMBRAPAs finansiering for dette området, som i dag står på en beskjeden 24 millioner ekte per år. "Jeg vil tro at den nåværende tilstanden til etanol-sektoren er et midlertidig blip, " sier han. Lopes sier at Brasil vil være "uslåelig" når celluloseteknologi er moden. "Ingen andre land har logistikken vi har på plass, eller antall forskjellige arter vi kan utlede etanol fra."

Men cellulosetanol vil ikke være en rask løsning, sier Horta. "Ingenting skal konkurrere med konvensjonell sukkerrøretanol til 2050."

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature . Artikkelen ble først publisert 27. november 2012.

Inaktive øyeblikk blir til mange luftforurensende stoffer på skoleneForskjellige slag: Nye motorforurensninger med lavere forurensning kan redde liv og bekjempe klimaendring [lysbildefremvisning]Betal snavs: Slik setter du Tar Sands inn i olje [Slide Show]Leder av US Chemical Safety Board fraråderNASAs neste Mars Rover til Land på Huge Gale CraterJourneying til den gamle jorden og Quantum RealmNy teleskopstrategi kan løse Dark Matter MysteryNew York City kunne se 6-fots sjøstigning, tripling av varmebølger innen 2100