Overforplotering av grunnvann presser arsenik inn i dypere vannfargere


Av Gayathri Vaidyanathan Over et århundre med overvunnet grunnvann i Vietnam har trukket vannet ned og med arsen. Det kan bare være et spørsmål om tid før det giftige elementet også gjennomsyrer dype akvatiske stoffer i andre asiatiske land som følger samme praksis, som de rundt Bengal Basin. Disse konklusjonene, publisert i dag i Prosedyrene ved National Academy of Sciences, peker på høye fremtidige kostnader når det gjelder både helse- og vannrensingsprosesser. Noen 100

Av Gayathri Vaidyanathan

Over et århundre med overvunnet grunnvann i Vietnam har trukket vannet ned og med arsen. Det kan bare være et spørsmål om tid før det giftige elementet også gjennomsyrer dype akvatiske stoffer i andre asiatiske land som følger samme praksis, som de rundt Bengal Basin.

Disse konklusjonene, publisert i dag i Prosedyrene ved National Academy of Sciences, peker på høye fremtidige kostnader når det gjelder både helse- og vannrensingsprosesser. Noen 100 millioner mennesker i hele Asia er for øyeblikket i fare fra usikre nivåer av arsen i deres vannforsyning. Elementet kan utløse forhold som spenner fra anemi til hudkreft. Med dypere vannkilder hittil antatt å være arsenfrie, bor noen kommunale myndigheter i Bangladesh, og mange i Vietnam, i lavere sedimenter.

I Vietnam, en nasjon som begynte å bruke sine dype akvarier under fransk okkupasjon for mer enn 110 år siden, er effekten allerede uttalt. I regionen rundt den tett befolket byen Hanoi - med nesten 2000 mennesker per kvadratkilometer - er det vanskelig å unnslippe arsenikk-forurenset vann, uansett hvor dypt du borer.

Forskerne analyserte 512 private tubewells som nås til dybder fra 10 meter til mer enn 50 meter i hele Red River Delta. Deres funn avslørte at 27% av brønnene inneholdt arsenivåer som overstiger Verdens helseorganisasjons standard på 10 mikrogram per liter, sier Michael Berg, seniorforsker ved Det sveitsiske føderale institutt for akvatisk vitenskap og teknologi i Dübendorf, og en co- forfatter på studien1. Dette setter omtrent 3 millioner mennesker i fare.

Undersøkelsen, utført i samarbeid med Hanoi University of Science and Technology, fant også skadelige nivåer av andre elementer. Omtrent 7 millioner mennesker i Red River Delta er utsatt for usikre nivåer på minst ett element. Etter arsen er den viktigste av disse mangan, som overskred Verdens helseorganisasjons retningslinjer i 44% av brønnene. Forhøyede nivåer av dette elementet kan påvirke nevrologisk utvikling hos barn.

Mapping dypene

Fra undersøkelsesdataene skapte Bergs lag det første tredimensjonale grunnvannskartet ved hjelp av statistisk modellering for å vise nivåer som er relativt arsenfrie. "Det er nå klart hvor vann er trygt og hvor det er usikkert. Det er en av de viktigste funnene for publikum, " sier Berg.

Kartet gjør det vanskelig for tjenestemenn å ignorere arsenproblemet, sier Dieke Postma, seniorforsker ved Den Geologiske Undersøkelsen for Danmark og Grønland, som har jobbet i regionen siden 2004 og ikke har forbindelse med den nye studien. "Det er viktig for de vietnamesiske myndighetene fordi de ikke har oversikt over hvor stort problemet er, " sier han.

Postma sier at han håper at en internasjonal vitenskapelig konferanse om spørsmålet, som skal holdes i Hanoi i november, vil trekke ytterligere offisiell oppmerksomhet mot arsenforurensning i regionen.

Konsekvensene av funnet kunne være alvorlige for landene rundt Bengalbassenget i Sør-Asia. I Bangladesh, hvor rundt 70 millioner mennesker blir utsatt, er bruk av dype akvatiske stoffer et nyere fenomen. For tiår siden innførte hjelpebyråer rørbrønner som en pålitelig og ren vannkilde, for bare å oppdage at de øverste sedimentlagene, dannet i de 12.000 årene siden starten av den nåværende Holocene-epoken, inneholder naturlig forekommende arsen som lekker ut i grunnvannet .

For å unngå forurensning kan brønner i Bengalbassenget bores i dype lag som ble oksidert i siste istid, der vannet er fri for arsen, sier Berg. Disse akviferer ble opprettet under Pleistocene-epoken, mellom 12.000 og 2.5 millioner år siden, og mangler det organiske karbonet som trengs for arsen å leke ut i vann.

Lekkasje lavere

Men hvis folk i Bengal Basin fortsetter å utnytte sine vannforsyninger til dagens priser, kan arsenbelastet vann fra de øvre lagene finne sin vei inn i Pleistocene-akviferer, antyder studien.

Bergs team er i kontakt med forskere i Dhaka for å evaluere arsenimigrasjon i dypere sedimenter.

Gruppen er den første som gir det virkelige bevis på at arsen i dypere lag kan komme inn i grunnvannet. Andre laboratoriebaserte studier har antydet at sedimenter i dypere vannfeller har en tendens til å holde arsen ut av vannet, sier William Burgess, hydrogeolog ved Institutt for geovitenskap ved University College London. På grunnlag av den nye studien mener han at slik oppsving ikke alltid kan skje og sannsynligvis avhenger av sedimentets sammensetning og kompleksiteten av vannstrømmen under jorden.

"Pumping fra Pleistocene-akvifer har sikkert hatt en negativ effekt når det gjelder å trekke ned arsenik ved betydelig høye konsentrasjoner i løpet av omtrent 100 år, " sier Burgess. "Disse dype brønnene ble ikke overvåket 10, 20, 30 år siden, så vi vet ikke hvor raskt arsen ble nede der, men det kom en gang i løpet av de siste 100 årene."

Siste nytt

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks