FoodPro Preloader

Regjeringens nedleggelse var midlertidig, dens skade på vitenskapen permanent


SA Forum er et invitert essay fra eksperter på aktuelle problemstillinger innen vitenskap og teknologi. På mange måter var den føderale regjeringens avstenging et stort, uplanlagt eksperiment i hva som skjer når vi gir opp vitenskapen i to uker. Forsøket er nå over, og resultatene er fortsatt ufullstendige. Men s

SA Forum er et invitert essay fra eksperter på aktuelle problemstillinger innen vitenskap og teknologi.

På mange måter var den føderale regjeringens avstenging et stort, uplanlagt eksperiment i hva som skjer når vi gir opp vitenskapen i to uker. Forsøket er nå over, og resultatene er fortsatt ufullstendige. Men så langt er de stygge.

I forskningslaboratorier over hele landet hadde nedleggelsen umiddelbar innvirkning. Så snart det begynte suspendert National Institutes of Health nye kliniske forsøk. Hver uke sa byrået det måtte vende 200 pasienter, inkludert 30 barn, hvorav de fleste har kreft. For disse pasientene er NIHs eksperimentelle behandlinger ofte deres siste håp. I stedet ble pasienter nektet omsorg. Resten av samfunnet ble fratatt hva leger kunne ha lært om nye behandlinger. Heldigvis var NIH i stand til å fortsette de prøvelsene som allerede er i gang.

Avstengningen setter også folkehelsen i fare. Sikkerhetsinspeksjoner ble suspendert på tvers av byråer. Forbrukerproduktsikkerhetskommisjonen forhindrer farlige produkter som blybelastede leker og brennbart søvnklær fra å gjøre det til butikker. I to uker ble mange av disse produktene ikke screenet. Tilsvarende suspenderte US Food and Drug Administration rutinemessige matinspeksjoner, inkludert de for importert sjømat som fersk fisk og reker, som lett kan ødelegge.

For langtidsforskning på mange felt kan virkningen være alvorlig og varig. Å miste to uker med datainnsamling i en kritisk forskningsperiode eller to uker med et nøkkeleksperiment som tok måneder eller år å sette opp, vil ha konsekvenser i årevis.

Tom Greene, en astrofysiker ved NASAs Ames Research Center, fortalte oss at nøkkelprøver for James Webb Space Telescope science instruments måtte bli suspendert på grunn av nedleggelsen. Teleskopet, som erstatter aldrende Hubble, er en av NASAs topp tre prioriteter. Greene og hans kolleger på NASA Goddard Space Flight Center bruker et lavtemperatur vakuumkammer for å simulere de vanskelige forholdene i rommet og sikre at satellittkomponenter vil fungere i bane. Han er bekymret for at nedleggelsen vil bety at viktige tester ikke vil bli gjort, noe som øker risikoen for oppdragets vitenskapelige retur. Å fullføre alle tester etter at nedleggelsen er over, er ikke et alternativ fordi det ville forsinke hele prosjektet til en kostnad på omtrent en million dollar om dagen, penger som NASA ikke har.

Geolog Joseph Levy fra Institute for Geophysics ved Jackson School of Geosciences er en av rundt 3000 amerikanske forskere som reiser til Antarktis hvert år for å utføre forskning. Han sannsynligvis vil miste et halvt år med data fra smeltende permafrost fordi han ikke kan få instrumentene på plass i tide. "Det er som en biografi av jorden med et par sider i midten revet ut, " fortalte han New York Times . En ung forsker fortalte meg at hun var lite sannsynlig å gjøre det til Antarktis i år, et prospekt som hun kalte en "en gang i livet" mulighet. Hun sa at hennes egen skuffelse bleknet i forhold til følelsen av tap følt av forskere som har hengiven år til studier som nå er forstyrret av gapet i datainnsamling.

Avstengningen skader forskere nær hjemmet også. En amerikansk miljøvernbyråforsker fortalte oss at hun måtte avbryte et nødstedbesøk på et forurenset vannsystem i New Mexico. Vitenskapsmannen forutsetter at man må bruke ekstra tidstikk på hull i agenturets data om vannkvalitet, hvorav noen har gått uoppsamlet i løpet av nedleggelsen. På samme måte fortalte en føderal dyrelivsbiolog oss at hans kontor måtte suspendere fanget truede grå ulver for å sjekke befolkningstallene sine. Fordi dette er toppsesongen for å spore ulvene, kan studien bli forsinket et helt år. I Sør-Carolina fant minst 20 biologi studenter ved College of Charleston at de ikke kunne få tilgang til sine forskningsmaterialer, inkludert laboratoriedyr og cellekulturer, som ble plassert i et føderalt laboratorium. Noen av dem må kanskje være på et annet semester - og betale mer undervisning - for å fullføre sitt arbeid.

Avstengningen har sikkert skadet moral og produktivitet ved føderale byråer. En entomolog fra US Department of Agriculture fortalte oss: "Det ser på tide å vurdere andre måter å betale min lønn på, hvis regjeringen legger så lite verdi på vitenskapen." Samlet sett føler forskere som om beslutningstakere ikke setter pris på behovet for vedvarende, pålitelig investering i vitenskap. Det har ikke alltid vært tilfelle. I en av hans innvielsesadresser ropte Dwight Eisenhower "våre vitenskapers geni" og diskutert hvordan vitenskapelig fremgang sikrer vår velstand. Men siden slutten av den kalde krigen har politisk polarisasjon blitt verre, og det langsiktige partnerskapet mellom vitenskap og demokrati har blitt anstrengt.

Federalt finansiert vitenskap tillater oss å gjøre ting som et land vi aldri kunne gjøre alene. Men trusselen om nedleggelse, kombinert med inkonsekvent finansiering fra kongressen, etterlater USAs vitenskapelige foretak.

Forskere er ikke medlemmer av bare en annen interessegruppe - de er offentlige tjenestemenn i hvem landet har investert betydelig tid og ressurser. Når politiske beslutningstakere sidelinje vitenskap, er de også sidelinjen vår sikkerhet, helse og evne til å forstå verden rundt oss. Ser på resultatene av nedleggelsen, bør de innse at dette er et eksperiment som ikke er verdt å gjenta.

OM AUTOREN (S)

Andrew A. Rosenberg er direktør for Senter for vitenskap og demokrati ved Union of Concerned Scientists

Siste nytt

Kreftvaksin: Ser utover tumorstørrelseHvorfor kom orkanen Michael opp til kategori 4 så fort?Astronomer Overrasket av Stor Space Rock Mindre Tett enn VannPrediktiv modellering advarer drivere en time før syltetøy forekommerBruk det og miste det: Det påvirker effekten av amerikansk forbruk på miljøetShock-Wave Showdown i det gamle vestenTordenvær hjelper med å bringe ozon ned til jordenElastisk klutmateriale gjør objekter "utilgjengelige"