Gode ​​nyheter etter Gulf spill: Turtle redningsplan lykkes


Av Melissa Gaskill Forskere har avslørt at en mammut innsats for å flytte tusenvis av skilpadder fra strender rundt Mexicogolfen etter at oljespillet Deepwater Horizon kan ha lagret nesten 15.000 av reptilene. Mellom 25 juni og 18 august flyttet ansatte fra US Fish and Wildlife Service (FWS) mer enn 25 000 havskilpadder egg på vei fra nordlige strender i Mexicogolfen til Kennedy Space Center på florida østkyst. Gje

Av Melissa Gaskill

Forskere har avslørt at en mammut innsats for å flytte tusenvis av skilpadder fra strender rundt Mexicogolfen etter at oljespillet Deepwater Horizon kan ha lagret nesten 15.000 av reptilene.

Mellom 25 juni og 18 august flyttet ansatte fra US Fish and Wildlife Service (FWS) mer enn 25 000 havskilpadder egg på vei fra nordlige strender i Mexicogolfen til Kennedy Space Center på florida østkyst. Gjennom juli, august og september ble 14.676 hatchlings - for det meste loggerheads (Caretta caretta) - utgitt i Atlanterhavet, sier FWS biolog Sandy MacPherson.

Turtle hatchlings forlater stranden av deres fødsel for å følge strømmer til mat av sargassum tang, gjenstår der et år eller mer, spiser nesten alt som passerer og puster luft på overflaten. Denne virkemåten gjorde dem spesielt sårbare for å kontakte, innta eller puste noen av de millioner liter oljemengde som flyter i Gulf-farvann i toppnestingssesongen. Risikoen førte til at FWS-tjenestemenn tok tiltak.

Trente personer gravde opp egg, plasserte dem i hundrevis av kjølere laget av Sea Turtle Conservancy, en veldedighet basert i Gainesville, Florida. Festet til spesialbyggede stativer i private kjøretøy, ble kjølerne tatt til et oppsamlingssted, sier administrerende direktør David Godfrey. FedEx varevogner med polstrede paller, luftturfjæring og datamaskinmonitorert temperaturkontroll dekket de resterende 500 miles til et 220 kvadratmeter, klimaanlegg på Kennedy.

Hvilken vei hjem?

Selv om tjenestemenn vurderte prosjektet til en suksess, genererte det kontroverser. Mulige effekter på overlevelsesgraden vedrørte noen biologer. Den endelige lukkings suksessraten var bedre enn 50% (14 676 levende luker fra 277 reir med avout 100 egg hver, eller en potensiell 27 700) er omtrent det samme som i det vilde. Men å flytte eggene kan ha truet eller skadet dyrene på ukjente måter, sier Robbin Trindell, en biologisk administrator hos Florida Fish and Wildlife Conservation Commission i Tallahassee. "Vi jobbet veldig nøye for å konstruere prosessen for å minimere mulige konsekvenser. Men det var i seg selv en innvirkning."

Biologer er også opptatt av mulige forstyrrelser av imprinting, prosessen som gjør det mulig for kvinnelige skilpadder å returnere til reir på stranden der de klekkes ut. Noen tror at inntrykk skjer i egget, andre at det oppstår som nyklarte skilpadder kryper mot havet, og noen mener at det kan være en kombinasjon av de to. Så det er ukjent hvilke strender skilpadder som inkuberes først og fremst på nordlige gulfstrender, som frigjøres fra strendene på Atlanterhavet, kommer tilbake.

Forskning1, 2 antyder at imprinting avhenger i det minste delvis av genetikk. "Jeg er optimistisk for at eggene skal inkuberes nesten til slutten, da prosjektet gjorde at de skildpaddene som kommer ut på østkysten, til slutt kommer tilbake til deres natalstrand, " sier Godfery.

Anslagsvis 300 reir ble igjen på plass etter at tjenestemenn bestemte seg i midten av august at risikoen i Gulfen hadde kraftig redusert, sier Trindell. Men data er ikke tilgjengelig på antall hatchlings fra reir igjen på plass.

Godfrey, som gikk offshore med prosjektansatte for den vurderingen, så lite tegn på olje. "Det meste av sargassumet drev inn fra områder som ikke var utsatt for olje, og sørget for et trygt sted for skilpadder rett sør for nestestrømmene, sier han. "Spørsmålet ble om vi fortsatt kunne rettferdiggjøre denne massive flyttingen, som har risiko til tross for all innsats for å unngå det. Prosjektet var det riktige å gjøre, men det var riktig å stoppe da det gjorde."

Siste nytt

Nobelforsker slutter i skandalvåpenGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Alvorlige endringer mulig for nasjonale sikkerhetspolitikker om klimaendringerPlanlegg ferien din på den grønneste måtenHuman Sewage Identifisert som Coral KillerVann ned fiskeminbassengetHvor er min elefant?  High-Tech Collars Spore Wildlife i sanntidHvorfor VR vil ikke erstatte filmer