FoodPro Preloader

God fredagskvelv i Mexico City Tested Regions forberedelser for større en


Forskere kan ikke være sikker på nøyaktig hvor mye av en trussel Guerrero Gap utgjør til halvkuleens største by. Men de kan begynne å forberede seg. I forrige uke sendte jordskjelv i goddag på 7, 2-grader i Mexico City folk som gråt ut i gatene, mens lysekroner og andre gjenstander spunnet vilt i husene. Skjelv

Forskere kan ikke være sikker på nøyaktig hvor mye av en trussel Guerrero Gap utgjør til halvkuleens største by. Men de kan begynne å forberede seg.

I forrige uke sendte jordskjelv i goddag på 7, 2-grader i Mexico City folk som gråt ut i gatene, mens lysekroner og andre gjenstander spunnet vilt i husene. Skjelvet var ikke jordens største Godfredags temblor (det var det store Alaska-jordskjelvet fra 1964), og det var heller ikke den største til å treffe den 18. april (det var jordskjelvet i San Francisco i 1906). På noen måter var det imidlertid mer uvanlig enn noen av dem, fordi Mexico Citys jordskjelv er unike. I motsetning til andre rystende byer, som San Francisco eller Tokyo, er Mexico City ingensteds nær en stor feil. Den nærmeste er 200 miles unna på kysten. Likevel, Mexico's uvanlige stein og jord gjør at beboerne kan oppleve potensielt kraftig risting. Og mens dette har ført til katastrofale hendelser, gir det også unike muligheter for å studere jordskjelv og forberede seg på fremtiden.

Av alle rimelige forventninger bør kraften til slike fjerne jordskjelv peter ut lenge før de treffer byen. Men Mexico City - som i Aztec-tider var faktisk en liten øy i midten av en viltvoksende innsjø - er stort sett deponi og løs sediment. Slike sedimenter forsterker små tremor på samme måte som en kopp forsterker lyden av en stemme som reiser langs en streng.

"Seismiske bølger er bare lydbølger i bakken, " sier Vala Hjörleifsdóttir, en seismolog ved National Autonomous University of Mexico. Ingen steder i verden er forsterkningen av jordskjelv så ekstreme som i Mexico City. Takket være bøyelig grunnfjell og deponi som ofte beskrives som Jell-O-risting i en bolle, forsterker Mexico City jordskjelv mange ganger sin styrke når de kommer. Således kan selv de visne restene av en fjern jordskjelv føre til en plagsom morgen.

Men mer interessant er den typen risting som skjer. Akkurat som et par ørepropper kan blokkere lyden som kommer inn i ørene eller solbrillene kan skjerme ut visse typer lys, gjør jorda under Mexico City bare enkelte vibrasjoner til byen.

For eksempel forekommer vibrasjoner i sentrum av byen i intervaller på ca 2, 5 sekunder, avhengig av dybden av løs jord. Denne frekvensen kontrast sterkt til seismiske vibrasjoner i de fleste steder på jorden, hvor jordskjelvvibrasjonene er raskere, mer kaotiske og mindre forutsigbare.

Denne spesifikke frekvensen av risting kan stave katastrofe for visse bygninger. Hvis jordskjelv her er som vibrerende streng og jorda er som en kopforsterkende støy, så er bygninger som tuninggafler. Visse bygninger - vanligvis de som når opp åtte til 20 historier - resonerer i samme frekvens av jordskjelvet, og som havbølger som piller opp på hverandre, crescendo inn i en enda verre risting.

"Du har en dobbel forsterkning, " sier Eduardo Miranda, en sivilingeniør ved Stanford som vokste opp i Mexico City og spesialiserer seg på å designe for jordskjelv. "En er fra fjellet helt nederst i Mexico City som blir forsterket til overflaten. Da har det bygninger av visse høyder på toppen av denne myke jorda som forsterker den ytterligere. "

Dette er hva som skjedde i 1985 da bygninger i den sentrale delen av byen smuldret og drepte minst 6000 mennesker. Overveldende falt de bygningene som led mest skade, inn i høyden som best var resonert med rystende jord. Bygninger som var kortere eller høyere enn dette området, overlevde langt bedre.

Før 1985 forsto forskere disse konseptene, men etter den katastrofen fokuserte de sine energier på meksikanske tektonikk. I dag forstår forskere byens dynamikk langt bedre og har designet bygninger tilsvarende. For eksempel har mange bygninger her nå merkelige gitterlignende stålbårer som løper opp på den ene siden. De fleste antar at disse skal bidra til å holde strukturen oppe, men de er faktisk ment å forstyrre risting, slik at bygningen er stivere og ikke lenger rister i samme hastighet som skjelvet.

"Det er to ting du kan gjøre, " sier Miranda. "En er å prøve å unngå denne høyden. Eller, hvis du må lage bygninger som høyde, gjør du dem mye stive. "

Sist fredags skjelv var imidlertid bare omtrent en tiendedel styrken i 1985-jordskjelvet. Og seismologer tror en sterkere skjelv kommer. I likhet med jordskjelvet i 1985 (og de mest skadelige jordskjelvene her), skjedde jordskjelvet den 18. april på kysten i nærheten av Acapulco. Det startet da ca 20 miles av feilen dratt på en gang og skiftet. Men forskere sier at så mye som 250 miles av feilen kunne skifte på en gang, generere en stor skjelv. Forskere har vært spesielt fokusert på en region kalt Guerrero Gap, som de sier ikke har beveget seg nok og kan bygge opp en massiv mengde energi som venter på å bli utgitt.

Fredagens jordskjelv ga ut noe av det presset, men ikke nesten nok.

"Hvis det samler energi, må det til slutt bryte. Og det er stedet som ikke har brutt, sier Hjörleifsdóttir, som studerer feilen.

Forskere kan ikke være sikker på nøyaktig hvor mye av en trussel Guerrero Gap utgjør til halvkuleens største by. Men de kan begynne å forberede seg. Jordskjelv reiser raskt rundt åtte ganger lydens hastighet. Men elektrisitet reiser mye raskere. Mindre enn ti sekunder etter at feilen ble revet på fredag, mottok regjeringen og media i Mexico City en alarm fra det meksikanske seismiske varslingssystemet (SASMEX) som har sporet jordskjelv og utstedt advarsler siden 1991. Fordi jordskjelvets bølger hadde å reise så langt, var beboere som fikk advarselen full 80 sekunder for å gå ut av bygningene sine og samle seg på gatene (en modig kringkaster valgt å holde seg inne i studioet og fortsatte å rapportere). Japan har et lignende system i drift, og California har forsøkt i ti år å skape sin egen (en ny statslov har nylig gitt penger til det). Men på grunn av Mexico Citys avstand fra den truende feilen, tilbyr ingen annen by like mye av en mulighet for advarsler. Signalet 18. april gikk ut til 60 000 klasserom og t-banen ble stengt før jordskjelvet ankom (og kjørte igjen bare tre minutter senere). "Det var en fullstendig suksess, " sier Juan Manuel Espinosa-Aranda, daglig leder for SASMEX.

Denne siste skjelven levde ikke opp til nivået på andre historiske aprilskjelv. Men forskere sier at den større skjelvet kommer. De vet hvor det kommer fra, og nøyaktig hvilken frekvens det vil riste i Mexico City. De vil til og med ha mer enn et minutts advarsel. Alt som gjenstår er å gjøre seg klar.

Forskere til EPA: Risikoen for kjemikalier som endrer mannlige hormoner, bør analyseres sammenKan et tall løse klimaendringene?Hvorfor du bør gi opp (noen) kontroll av termostaten dinGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Kutter Loom for amerikansk vitenskapKina Sacks Plastic BagsGjennomsiktighet lovet for vitenskapens mest misbrukte og mest villige metriskeEn matematisk guide til verdens mest levende byer