FoodPro Preloader

Glider har som mål å bryte verdensrekord- og oppstartsklima


Air End-konsernsjef Tom Enders (L) og sjefsleder Jim Payne (R) står med Airbus Perlan 2 bemannet glider før deres testfly 7 mai 2016 på Minden-Tahoe flyplass i Minden, Nevada. En glidebryter som tar sikte på å sveve høyere enn noen andre pilotfly, vil starte sin første kampanje denne måneden i skien over Argentina. For si

Air End-konsernsjef Tom Enders (L) og sjefsleder Jim Payne (R) står med Airbus Perlan 2 bemannet glider før deres testfly 7 mai 2016 på Minden-Tahoe flyplass i Minden, Nevada.

En glidebryter som tar sikte på å sveve høyere enn noen andre pilotfly, vil starte sin første kampanje denne måneden i skien over Argentina. For sine piloter og ingeniører holder Perlan-prosjektet spenningen ved å bryte verdenshøydeposten for gliding - og kanskje en dag nærmer seg vakuum i rommet.

Men for Elizabeth Austin, prosjektets sjefforsker, er det en annen spenning: glideren vil bære vitenskapelige instrumenter for klima, romfart og stratosfærisk forskning som ikke kan gjøres på andre måter. "Mulighetene er bare så utrolig, " sier Austin, en atmosfærisk fysiker og grunnleggeren av prognosen service WeatherExtreme i Incline Village, Nevada.

Kulfiber-glideren, bygget med trykkhytta, er ment for å oppnå vedvarende flukt på rundt 27 000 meter, hvor lufttettheten er omtrent 2% av det på havnivå. I serien av fly som båten vil begynne i midten av august, vil den fly til bare 15.000-18.000 meter delvis på grunn av værforholdene - men dette kan fortsatt bryte glidebanen på 15.445 meter, satt av en tidligere Perlan modell.

Nature , August 9, 2016, doi: 10, 1038 / 536134a

Glideren vil bære instrumenter for å måle nivåer av aerosoler og drivhusgasser, inkludert ozon, metan og vanndamp, og vil samle informasjon om utveksling av gasser og energi mellom de to nedre lagene i jordens atmosfære: troposfæren og stratosfæren. Disse dataene, som skal samles i år og neste, kan forbedre klimamodellene, som står dårlig for disse atmosfæriske samspillet og inneholder "forferdelige" usikkerheter om nivåene og oppførselen av vanndamp på stratosfæriske høyder, sier Austin.

Vitenskapelige ballonger har allerede fløyet på mye høyere høyder, men de må følge vinden, legger Austin til, mens en pilot kan styre og sirkle en svinger. "Vi kan tilbringe timer som flyr der vi vil. En glider er en utrolig vitenskapelig plattform, da det ikke er noen annen måte å få denne typen data på. "

"Det er et ekstremt spennende prosjekt, " sier Jie Gong, en ekspert i atmosfærisk dynamikk ved NASAs vitenskaps- og letaredirektorat i Greenbelt, Maryland. På grunnlag av den planlagte flyruten, kan Perlan-glideren kunne gi de første direkte observasjonene av polare stratosfæriske skyer, en unik type issky som danner i den polare stratosfæren og bidrar til å tømme ozon, legger Gong til.

Surfer over fjell

Glideren er oppkalt etter de samme skyene, som har en iriserende perlemorutseende (Perlan betyr "perle" på islandsk). De er vanligvis generert på høye høyder av stratosfæriske fjellbølger - når sterke vindar som blåser over toppen av høye fjell, blir drevet opp mot rom. I 1992 grunnla en pensjonert NASA-testpilot, Einar Enevoldson, Perlan-prosjektet med sikte på å skape en glider som kunne surfe på disse bølgene opp til stratosfæren. Og i 2006 viste han og den amerikanske eventyreren Steve Fossett konseptet med sin rekordflytende flytur på Perlan 1, en modifisert konvensjonell glider.

Men Fossetts død året etter i en flyulykke ble prosjektet tilbake til juli 2014, da den europeiske luftfartsgruppen Airbus ble en stor sponsor og bidro med sin forskningskompetanse. Perlan 2-håndverket gjorde sin jomfruflytur i Oregon i Oregon, og i mars surfte de første fjellbølgene over Sierra Nevada-serien i California.

Dens neste fly vil være over El Calafate på den østlige og sørlige kanten av Andes-området i Argentina. Der, under sørpolen vinter, strekker en raske, høyhøyde strålestrøm, som kalles polar-nattjet, fra troposfæren inn i de øvre atmosfæriske lagene, noe som hjelper Andes fjellbølger (og glideren) til å nå stratosfæren.

Foruten sin atmosfæriske kjemi, vil Perlan 2 bære instrumenter for å studere turbulens i stratosfæriske fjellbølger, og å utforske mikrofysikken av samspill mellom fjellbølger og polar meteorologi, noe som i siste instans påvirker værvarselen. Informasjon om hvordan fjellbølger går i stratosfæren er "ekstremt begrenset", sier Gong, og krever detaljerte, finskala data om temperatur, fuktighet og vind, som glideren er unikt plassert for å måle. Airbus sier at mange av værforholdene Perlan 2 møter vil gi nyttig informasjon til den og andre flybyggere som vurderer operasjonsfly på høyere høyder.

Når Perlan er fullstendig testet, sier Austin, håper hun å få finansiering for å bruke glideren som en langsiktig vitenskapelig plattform som vil undersøke hvordan hver time, sesongmessig eller til og med dekadale endringer i stratosfæren påvirker vær og klima.

En drone som kan bære flere instrumenter, er en fremtidig mulighet, men for øyeblikket er et pilotfartøy foretrukket og enklere, sier Ed Warnock, prosjektleder. Maskiner kan ennå ikke matche de beste menneskelige piloter når det gjelder å klatre i bølger i slike krevende flyveforhold, sier han.

Perlan's backers håper at den kan overgå 27.000 meter i 2017, og til slutt har de til hensikt en annen versjon av glidebanen å fly over 30.000 meter, hvor lufttettheten er nesten identisk med den på Mars overflate. Det kan gi innsikt i hvordan flygelige fly kunne fly på den røde planeten.

For nå, bare ingeniører og forskere håper å se glideren sveve seg inn i stratosfæren over Andes og ta data. "Alt i flyet er eksperimentelt. Det er et veldig vanskelig oppdrag å gjøre riktig, og å gjøre det trygt er det ikke lett, sier Austin.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse og ble først publisert 9. august 2016.

Leserne svarer på februar 2017-utgavenKinas krig mot luftforurensning kan forårsake mer global oppvarmingHjerteslag: Musikk kan bidra til å holde kardiovaskulærsystemet i tuneHvordan Geckos får et grepFørste gangs rapporter fra olje- og gassindustrien avslører massive metanutslippVil den personlige jetpakken noensinne komme fra bakken?  [Lysbilde]Avian Silence: Uten fugler å disponere frø, er Guams skog forandretGaming the System: Videospillere hjelper forskere til å eliminere proteinfeltproblemet