Gigantoraptor: Det er en fugl, det er en dinosaur, det er et mysterium


stod mer enn 16 meter høy og veide en halv og en halv, eller omtrent 1.400 kilo. Med en tannløs nebb på hodet og en kort hale for balanse, måler den enorme fuglelignende dinosauren mer enn 26 meter lang. Bor for over 65 millioner år siden på slutten av krittperioden, har denne store fuglforløperen komplisert den tilsynelatende krympende nedstigningen fra Archeopteryx til den moderne sparv. Paleo

stod mer enn 16 meter høy og veide en halv og en halv, eller omtrent 1.400 kilo. Med en tannløs nebb på hodet og en kort hale for balanse, måler den enorme fuglelignende dinosauren mer enn 26 meter lang. Bor for over 65 millioner år siden på slutten av krittperioden, har denne store fuglforløperen komplisert den tilsynelatende krympende nedstigningen fra Archeopteryx til den moderne sparv.

Paleontolog Xing Xu fra Beijings Institutt for Vertebrat Paleontologi og Paleoantropologi og kolleger oppdaget dyret mens de prospekterte fossiler i Erlian-bassenget i Gobi-ørkenen i Nord-Sentral-Kina. Basert på sin størrelse, klassifiserte paleontologene seg først som medlem av tyrannosaur-slaget, men biter av beak, ben og andre bein viste at det var mer riktig tilhørt oviraptorosauria-gruppen, hittil har en gruppe små, fjærede skapninger som veier bare noen få pund . "Det er den største kjente beaked dinosauren, " sier Xu. Legger til paleontolog Mark Norell fra American Museum of Natural History i New York City: "Jeg var bare flabbergasted da jeg så den fordi den var så stor."

Funnet kompliserer den evolusjonerende nedstigningen av fugler fra dinosaurer. "Progressivt fra innen avanserte theropod blir du mindre og mindre mot fugler, " sier Norell. Men "etter at noen arter kommer fra og fjærer fugllinjen, får du sekundær gigantisme."

Ingen kan si hvorfor sikkert. "Stor størrelse har noen fordeler som å ha færre rovdyr og ha flere matressurser som ikke er tilgjengelige for små dyr, " merker Xu. Men han legger til at tidlige oviraptorosaurer, dette dyrets forfedre, "er blant de minste dinosaurene."

"Kanskje det er noe med miljøet, " spekulerer Norell. "Dette er et veldig spennende stadium for å begynne å forstå den evolusjonære dynamikken til dyret."

Allerede viser Gigantoraptor veldig rart, ifølge papiret som beskriver finnen som ble publisert i Nature. Den har en riflet humerus (øvre armben) aldri før observert i en dinosaur, så vel som en enorm, men fugllignende lårben (lårben). "Kanskje det har en slags birdlike løpemekanisme, " sier Xu. Norell legger til: "Vi kjenner ikke til den biomekaniske fordel dette vil gi. Men jeg tror ikke det hopper rundt i den størrelsen."

Det er heller ikke klart om skapningen var fjæret, selv om Xu spekulerer på at det var som de fleste andre dyr i sin avstand. I så fall ville det være langt det største kjente fjæredyret av all tid, tredoblet massen av Stirton's thunderbird, som bodde i Australia for rundt åtte millioner år siden. "Sikkert ville babyene ha hatt fjær før de nådde termisk regulering med miljøet, " melder Norell.

Så hva spiste denne forhistoriske "Big Bird"? Et annet mysterium, som dyret ikke hadde tenner i kjeve, hadde et lite hode og lang hals (vanlig i planteavler), men også skarpe klør (vanlig hos rovdyr). "[Det] kan være allernyttig, " sier Xu. Norell legger til: "Mange ting som ikke har tenner som høg og eagles, er ganske effektive rovdyr." Det virker som en verden av dinosaurer - og fugleforfedre - var så mangfoldig som deres siste etterkommere.

"Jesu evangeliums ektemann" vist å være ekte i testSecretive Bezos-Funded Group avslører Spacecraft Plan DetaljerGiant Antarctic Ice Shelf Crack truer med å bli et massivt isbergHurtigvoksende hav som er satt for å frigjøre varme inn i atmosfærenNye EPA-bensinregler hjelper presidentens klimagruppeVellykket malariavaksine viser også effektive hos spedbarnForskere lager ny solcelle4 nye innovasjoner for å energisere verden