FoodPro Preloader

Gigantisk is Cloud Spotted på Saturn Moon Titan


Når vinteren setter seg inn på Titans sørpol, har det skjedd et skytsystem som kalles den sørlige polarvortexen (liten, lys "knapp"), slik det ses i dette 2013-bildet. NASAs Cassini-romfartøy har oppdaget et massivt, aldri tidligere sett isete sky på sørpolen av Saturnus store månen Titan. Den ny

Når vinteren setter seg inn på Titans sørpol, har det skjedd et skytsystem som kalles den sørlige polarvortexen (liten, lys "knapp"), slik det ses i dette 2013-bildet.

NASAs Cassini-romfartøy har oppdaget et massivt, aldri tidligere sett isete sky på sørpolen av Saturnus store månen Titan.

Den nylig oppdagede egenskapen, som er en del av et skytsystem som kalles den sørlige polarvortexen, antyder at vinteren i den sørlige halvkule av Titan vil bli enda kaldere enn det var spådd, sa forskerne.

Det atmosfæriske signalet "ser ganske normalt ut, da BOOM !, øker", noe som indikerer nærværet av en helt ny sky, sier Cassini-deltakende forsker Carrie Anderson, fra NASAs Goddard Space Flight Center i Greenbelt, Maryland. "Jeg var så spent, jeg falt ganske mye ut av stolen min."

Anderson presenterte de nye Cassini-resultatene på en nyhetsmøte 11. november på det 47. årlige møtet i American Astronomical Societys divisjon for planetariske vitenskap i Oxen Hill, Maryland. Hun snakket også på morgenmøtet på konferansen den dagen.

Titan er en av Saturns mest spennende måner. Den har en tykk, nitrogen-dominert atmosfære og er den eneste verden i solsystemet annet enn jord kjent for å ha stabil væske på overflaten.

Men Titans hav er sammensatt av etan og metan i stedet for vann. Mange forskere betrakter månen som et av solsystemets beste spill for å være vert for fremmede liv, selv om noen innfødte Titan-organismer måtte være ganske forskjellige enn den typen som utviklet seg på jorden.

Denne nærbilden i 2012 gir et tidlig øyeblikksbilde av endringene som foregår på Titans sørpol. Cassinis kamera oppdaget denne imponerende skyen som svinger på en høyde på rundt 186 kilometer. Cassinis termiske infrarøde instrument har nå oppdaget en massiv issky under den.
NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute

Titan har også skyer i sin tette atmosfære. Noen av disse ligger nær månens overflate, mens andre sitter høyere oppe i himmelen. I 2012 bestemte forskerne at toppen av en av Titans skyer satte seg på en høyde på rundt 186 miles over månens sørpole opp i stratosfæren, en stabil atmosfærisk region over det aktive værlaget.

"Den skyen er bare toppen av et mer omfattende stratosfærisk skyssystem som har bygd opp for litt tid nå, tror vi, da Titan hoveder inn i den sørlige vinteren, " sa Anderson.

En annen enorm sky ble nylig nylig sett som ligger mye lavere i atmosfæren. Forskere undersøkte at skyens sammensetning ved hjelp av Cassini's Composite Infrared Spectrometer (CIRS) instrument, og ved å utføre laboratorieforsøk under Titan-lignende forhold.

Laget fastslått at den nyfunnede skyen er laget av smokale forbindelser av hydrogen, karbon og nitrogen, som hver forandrer seg fra en gassformig til en flytende tilstand ved en annen temperatur. Mens denne sammensetningen ligner den av skyen som ble sett i 2012, varierer mengdene materiale i forhold til hverandre, noe som viser at dette er en helt ny sky i stedet for en utviklet form av den eldre.

"Denne skyen er ny og separat, " sa Anderson.

"Kommer på sterk"
Den nye skyen ligger lavere, i en høyde på rundt 124 kilometer, en uvanlig høyde for en så stor skyvebank. Den nedre beliggenheten antyder at temperaturen på Titan blir enda lavere enn minus 238 grader Fahrenheit (minus 150 grader Celsius) projisert av observasjonen i 2012, sa forskere.

På jorden dannes skyer som vann fordampes i luften. Ved høyt nok nivå kondenserer denne vanndampen inn i skyer, og regner regnet ned. De fleste hydrokarbonmolene på Titan formes på samme måte.

Men det er en annen historie rundt Titans poler. Der flytter atmosfærisk sirkulasjon gasser fra den varmere, våren halvkule (for tiden den nordlige halvkule) til den kaldere sørlige. Når gassene kommer til kjøligere området, synker de og støter til enda kaldere temperaturer på vei ned. Mens noen gasser regner ut, fryse andre inn i lag over forskjellige høyder, sa forskere.

Cassini kom til Saturn i 2004-midwinter for nordpolen og midsommeren i sør. Hver av Titans årstider er ca 7, 5 år, så månens sørlige nå er nå bare begynt å overgå fra høst til vinter, og vil fortsatt være låst i vinterens chill når Cassini-oppdraget avsluttes i september 2017.

Isskyer rundt nordpolen har forsvunnet når våren kommer, mens nye skyer har dannet seg på sørpolen. Den samlede forandringen indikerer at retningen av Titans globale sirkulasjon sakte skifter, sa forskere.

Forandringen i retning betyr at ferske organiske damper i atmosfæren blir båret til overflaten mens de samhandler med skyene. Den økte overfloden av disse gassene betyr at flere av dem faller til overflaten, kjøling langs veien, ifølge Anderson. At avkjøling fører til flere skyer, og syklusen fortsetter.

Ifølge Anderson betyr de kaldere temperaturene at den sørlige vinteren på Titan "kommer på sterk."

  • Elver på Saturnus Moon Titan Puzzle Scientists | video
  • Saturn Quiz: Hvor godt kjenner du den ringete planeten?
  • Siste Saturn-bilder fra NASAs Cassini Orbiter

Opphavsrett 2015 SPACE.com, et kjøpsselskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Studie Foreslår Baby Brains Still inn til kjente ansikterRomtoalett gir astronauter stinkende tid i baneRadioaktive kjemikalier i California Spores til Fukushima MeltdownSlow Ride til den røde planetenMonark sommerfugler under trussel fra økende bruk av herbiciderAnnular Solar Eclipse vil være synlig i USA søndagHva skal jeg gjøre med hormonforstyrrelser?  En Q & A med Linda BirnbaumMorfinch kontrollerer babyens kjønn for å øke overlevelsesodds