FoodPro Preloader

Få feilene til å produsere ny drivstoff


Geobacter- bakterien kan være fremtidens biobrensel-genererende maskin, noe som gir en energiriktig butanol som koster så lite som $ 2 per gallon. Et prosjekt som søker å oppnå dette, under ledelse av Derek Lovley og kollegaer ved University of Massachusetts, Amherst, mottok $ 1 million i finansiering fra Department of Energy's Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E). Det

Geobacter- bakterien kan være fremtidens biobrensel-genererende maskin, noe som gir en energiriktig butanol som koster så lite som $ 2 per gallon.

Et prosjekt som søker å oppnå dette, under ledelse av Derek Lovley og kollegaer ved University of Massachusetts, Amherst, mottok $ 1 million i finansiering fra Department of Energy's Advanced Research Projects Agency-Energy (ARPA-E). Det var ikke engang det største tilskuddet, med 37 prosjekter mottatt 106 millioner dollar for å fremme sin forskning i denne andre finansieringsronden.

Geobacter- prosjektet er en del av en ny bølge av biodrivstoffproduksjonseksperimenter som strømmer til små biter og genererer verdifulle "elektrobrennstoffer" som et produkt.

De erstatter en eldre generasjon forskning der kraften til fotosyntese blir behandlet til biobrensel, enten direkte fra planter som sukkerroer eller indirekte fra organismer som alger.

"Dette er så nytt at det ikke engang har et navn, men la oss kalle det en omvendt brenselcelle, " sa Jeffrey Way, en forsker ved Harvard Medical Schools Wyss Institute. Et Harvard-prosjekt som bruker bakterien Shewanella oneidensis, fikk rundt 4 millioner dollar av de føderale stimulanspengene. Det håper å generere den energirike brennstoffoktanol.

'Magic' gjort på et tak
"Med standard fotosyntese er det mange skritt underveis, og du trenger arable land, " sa Lovley. "Dette kan du kjøre på et tak."

Og på en tak på UMass vokser forskerne bakterier på overflaten av en grafittelektrode. Et nærliggende solpanel fanger energi og leverer det til den bakteriebelastede elektroden.

Geobacter og Shewanella er unikt konstruert, ved at de genererer elektrisitet. Bakteriene gjør lange proteinrør som stikker ut av deres blobformede kropper. I midten av disse rørene er proteinmolekyler som fører strøm fra innsiden av bakterien til utsiden.

Når forskere omdirigerer disse rørene for å få dem til å ta opp elektroner fra grafittelektroder, blir bakteriene små brenselceller. En liten genetisk modifikasjon for å samle en fotosyntetisk vei inne i organismen gjør at de tar inn karbondioksid for å produsere det brønnformede brennstoffet, for eksempel butanol eller oktanol.

Slike prosjekter er på grensen av syntetisk biologi, et felt som har som mål å skape nye biologiske systemer fra grunnen av.

"Hvis det høres ut som magi, er det ganske bra, " sa Way fra Wyss Institute.

Dette er sant, spesielt i sammenligning med fotosyntetisk energiinnsamling. Selv på en solskinnsdag tar lysoppsamlingspigmentene seg ikke veldig effektivt. Og i de påfølgende enzymatiske trinnene i fotosyntese går mye av energien som varme. Effektiviteten av fangst er bare rundt 1 prosent.

Zapping bakterier for å lage 'elektrobrensel'
En solcellepanel er 100 ganger mer effektiv til å fange sollyset, ifølge Lovley. Ved hjelp av denne inngangsenergien kan et bakteriesystem brukes til å konvertere elektrisitet til "elektrobrensel."

Finansieringen under ARPA-E er i tre år, noe som plasserer forskerne på en stram tidslinje for å få sine prosjekter til å bli oppfylt før pengene løper ut, sa Wyss.

Det er en del av et initiativ fra DOE for å stimulere til banebrytende forskning i nye kullsyreholdige energikilder. Finansieringen ble kunngjort på et amerikansk gjenopprettings- og reinvesteringslovens kabinettmøte i dag av visepresident Joe Biden.

"Ved å investere i våre toppforskere fortsetter vi ikke bare i ånden av amerikansk innovasjon, men hjelper vi med å bygge en konkurransedyktig amerikansk renergiindustri som vil skape sikre jobber her hjemme i mange år framover, " sa Biden i en pressemelding .

Blant andre prosjekter som ble finansiert, er arbeidet med å fange karbondioksid fra kullkraftverk ved hjelp av spesielle absorbenter.

En annen er å utvikle en ny generasjon ultra-høy tetthet, lavpris batterier i et felt som i stor grad stagnerer. Om lag $ 5 millioner gikk til ReVolt Technology for sine sinkbatterier, produsert i Portland, Ore.

"ReVolt's Recovery Act-prisen, annonsert i dag, tillater oss å akselerere utvidelsen av vår Portland-tilstedeværelse, " sa James McDougall, selskapets administrerende direktør.
Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Agn og bryterRussisk Team har nådd Buried Antarctic Lake, Rapporter sierLeserne svarer på september 2017-utgavenHvor skal dyrene gå som klimaendringer?Antarktiske isbreer mistet fantastisk mengde bakken i de siste åreneFlimrende Fallacy: Myten om Compact Fluorescerende Lightbulb HodepineSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnHard Rock: Asteroid Lutetia kan være et intakt igjen fra planetarisk formasjon