FoodPro Preloader

Tysklands overgang fra kull til fornybar energi tilbyr leksjoner for verden


Getty Images Fra Ensia (finn den opprinnelige historien her), fra en artikkel bestilt av Courier; gjengitt med tillatelse. 1. august 2017-syv og syv år gammel Heinz Spahn - hvis blå øyne er både blinkende og strenge-påminner om sine yngre dager. Zollverein-kullgruven, hvor han jobbet i Essen, Tyskland, var så tilstoppet med kullstøv, husker han at folk ville røre opp en svart sky når de flyttet. "D

Getty Images

Fra Ensia (finn den opprinnelige historien her), fra en artikkel bestilt av Courier; gjengitt med tillatelse.

1. august 2017-syv og syv år gammel Heinz Spahn - hvis blå øyne er både blinkende og strenge-påminner om sine yngre dager. Zollverein-kullgruven, hvor han jobbet i Essen, Tyskland, var så tilstoppet med kullstøv, husker han at folk ville røre opp en svart sky når de flyttet. "Det var ingen ponni gård, " sier han - bruker den sardonske tyske setningen for å beskrive de vanskelige forholdene: Brølen på maskiner var konstant 110 desibel, og mennene fikk kallenavnet vaskebjelke eller "vaskebjørn" for de svarte flekkene som permanent utsmykket ansiktene sine.

I dag er scenen på Zollverein veldig forskjellig. Innenfor kullvasken hvor Spahn en gang jobbet - den største bygningen i gruvekomplekset Zollverein - luften er ren, og opptil 8000 gruvearbeidere har blitt erstattet av en og en halv million turister årlig. Hele komplekset er nå et UNESCO-verdensarvsted: Spahn, som jobbet her som en fusjonssveter til gruven stengt 23. desember 1986, er ansatt som veiledning for å undervise turister om sin historie. "Jeg kjenner denne bygningen inn og ut. Jeg kjenner hver skrue, "sier han fint.

Zollverein er et symbol på Tysklands overgang fra fossile brensel mot fornybar energi - et program kalt E nergiewende som har som mål å ha 80 prosent av landets energi generert fra fornybar energi innen 2050. Dette programmet har forvandlet Tyskland til et globalt plakat barn for grønn energi . Men hva betyr overgangen for beboere i Essen og resten av Ruhr-regionen - det tidligere industrielle kullbeltet - hvis liv og levebrød har blitt dramatisk endret av den reduserte etterspørselen etter kull? Svaret på det kan holde noen nyttige leksjoner for de som gjennomgår lignende overganger andre steder.

Bare overgang

Ruhr-dalen ligger omtrent 1700 kvadratkilometer, og ligger i delstaten Nordrhein-Westfalen, bestående av 53 byer som kom til å stole på kullgruvedrift når den nådde en industriell skala på 1800-tallet. På sin høyde på 1950-tallet brukte gruvene rundt 600.000 arbeidere, og inntraff regionens identitet med kull.

"Kull går gjennom hele mitt liv, " sier Spahn, hvor sin farfar, far og to sønner også var minearbejdere. Men på 1970-tallet, da billigere kullimport fra andre land begynte å utkonkurrere tysk produksjon og redusere prisen på kull, ble det uholdbart for regjeringen å fortsette å subsidiere gruvene. Samtidig begynte en appetitt for grønn energi på 1970-tallet, drevet frem av en bølge av anti-kjernemessige følelser i Tyskland som samlet seg etter Tjernobyl-atomkatastrofen i 1986. Og så begynte faseutgangen av kull.

I dag forblir bare to kullgruver, og i 2018 vil de begge bli stengt. Tyskland fortsetter å importere kull fra andre land for en betydelig del av energiproduksjonen - en annen vane det prøver å sparke, i tråd med 2050-målet for fornybar energi. Landet ekstraherer også mykt brunkull kalt brunkul fra hundrevis av gruvegruver over hele landet. Men med de føderale valgene som kommer opp i september, er utfelling av brunkul på den politiske dagsorden. Et slikt trekk ville koste flere tusen jobber i Ruhr alene - tvinger regjeringen til å vurdere hvordan man skal oppnå en rettferdig og endelig faseutvikling, og rollen som fornybar energi i det.

Flyttet fra stenkull har etterlatt en dvelende arv i noen byer, hvor arbeidsledigheten kan overstige 10 prosent. Alligevel var det "virkelig en myk og bare overgang", sier Stefanie Groll, leder for miljøpolitikk og bærekraft ved Heinrich Boll-stiftelsen i Berlin. "I Ruhr-området har fagforeningsrepresentanter og lokale politikere utarbeidet en plan for å kompensere og kreve personer som jobbet i kullindustrien, " sier hun. For familier som Spahn var det en suksess: under press fra fagforeningene, startet gruvene der sønnen hans arbeidet, en proaktiv kampanje i 1994 for å trene ansatte til ulike karrierer. "Min en sønn er nå en profesjonell sikkerhetsvakt, og den andre er en landscaper, " sier han.

Kulturell Rebranding

På Zollverein gir visningsplattformen en 360 graders oversikt over den fysiske forandringen transformasjonen har medført. Ruhrs lavbygde byer blander seg med frodige skoger og parker. Mellom røykstokker står vindmøllens spirer. Zollvereins høyt svingete tårn, som ligger oppe over den underjordiske minakselen, gir seg et slående bidrag til landskapet: Siden gruvens oppvokning er det blitt kalt "Eiffeltårnet i Ruhr", som fremhever en viktig trend: den kulturelle rebranding av Ruhrs industrihistorie.

Folk for 30 år siden ville ha scoffed ved tanken på holidaying her, sier Frank Switala, en lokal tur guide som jobber på Zollverein. "Nå har antall hoteller økt, " sier han. "Det er nye museer. Vi har fem filharmoniske orkestre i Ruhr-området, og så mange teatre. "

Gruvene selv har til og med blitt et kulturelt stadium. Et museum og galleri på Zollverein tiltrekker seg over 250 000 besøkende i året, og flere andre gruver er vertskap for musikk konserter, mat og kulturfestivaler. I den nærliggende byen Bochum, er en gammel industriell fabrikk, nå stedet for det tyske minemuseet, omgitt av statelige hjem flankert av frodige hager. Endringen har ikke gått ubemerket; Ruhr ble offisielt kalt Europas kulturkapital i 2010.

Ruhr har også blitt attraktivt for bedrifter å investere, sier Switala. Zollverein, som mange tidligere gruver, er nå også hjem for flere bedrifter. Kunstnere, smykker designere, koreografer, designfirmaer og turistselskaper er bare et utvalg av de som har gjort det trendy industriområdet sitt hjem.

Utstødt fra forurensning

I 1961 ringte tysk politiker Willy Brandt for å gjøre skiene over Ruhr blå igjen. Det var et prospekt at folk i Ruhr funnet utrolige på det tidspunktet, så vant var de til den gråtonede kullforurenset luften. Men Brandts etterspørsel har siden blitt realisert: Skyene over Ruhr er nå klare.

Faktisk, Switala krediterer overgangen vekk fra kull med utrykning av regionen fra en lang arv av forurensning. "Hver kveld testet mormoren meg vinden, og bestemte seg for å forlate å vaske ut, " svarte Switala. Hvis det blåste i en bestemt retning, ville det føre til forurensning fra gruvesidene, og klærne hennes ville være svarte i morgenen. Å vite helserisikoen, hans bestefar, som hadde jobbet på gruvene hele livet, holdt fast sine fem barn ut, sier Switala. "Det var ganske vanlig i den generasjonen: du ville at barna skulle få et bedre liv enn du gjorde."

Roland Sauskat deler en lignende familiehistorie. Han er sosialarbeider med en lokal fotballklubb som heter Rot-Weiss Essen, og bidrar til å bekjempe narkotikamisbruk og kriminalitet i unge fotballfans. I Ruhrs fotballkultur har selv klubbene selv bånd til gruvedrift: Historisk ble kullgruvearbeidere rekruttert som spillere, og stadioner ble ofte bygget ved siden av gruvene. I dag feires denne industrikulturen som en del av spillernes og fansens identiteter, forklarer Sauskat.

I nærheten av Gelsenkirchen-Horst hvor han vokste opp, går han rundt på grunn av Nordstern, det tidligere min-nåmuseet, arrangementerommet og forretningsparken, hvor hans far og bestefar tilbrakte sitt arbeidsliv. Hans bestefar begynte gruvedrift da han var bare 14, på en tid da de fremdeles brukte hester under jorden for å hale kull. Han døde av schwartze lunge- black lung-en sykdom utløst av akkumulering av små steinpartikler innåndet under gruvedrift, noe som til slutt forårsaker vevdød i lungen. Sauskats far døde i sin tur av lungekreft. Til tross for dette husker Sauskat ikke sin familie som uttrykker noe bitterhet om arbeidet: "Det var en jobb, " sier han blunt. Ironisk nok ble Sauskat selv skånt denne skjebnen på grunn av barndoms astma som gjorde ham uegnet for gruvene, et problem han sier var vanlig blant regionens ungdom.

Seks miles sør, nær Essen, en av regionens største og mest velstående byer, der senteret lå hjem for en klynge av miner - Sauskat peker på tegn på miljøforandringer som overgangen har innledet. I distriktet Altendorf er et tidligere kull og stålproduksjonsstedet er nå en innsjø, hvor folk i dag går sine hunder og har piknik, sier han. Det er en del av det bredere Emscher Park-initiativet, et prosjekt med flere milliarder euro, for å gjenopprette, opprette og koble til grønne områder langs en 300 kvadratkilometer (nesten 800 kvadratkilometer) spekter av Ruhr som en gang ble ødelagt av gruvedrift.

Likevel har kullens arv ikke forsvunnet helt. "Jorden under denne regionen er som sveitsisk ost, " sier Switala. Riddled med tunneler fra århundrer med gruvedrift, har geografi blitt så sprøtt at regionen regelmessig kjemper med sinkholes. Grunnvann som oversvømmer de gamle tunnelene må nå pumpes ut.

Flytt mot fornybar energi

I Gelsenkirchen opplever lokalbefolkningen noen av de høyeste arbeidsledighetene, som svinger rundt 15 prosent. Byens stille gater forråder tegn på økonomisk kamp, ​​med mange bedrifter ombord. Men siden 1990-tallet har det forsøkt å revidere sin tidligere industrielle velstand med Science Park, et knutepunkt for regional virksomhet, som ligger på stedet for et tidligere kulldrevet stålverk. Bygningens glassfasade ser over en menneskeskapt innsjø flankert av rulleplener, og taket er utstyrt med 900 solcellepaneler som genererer omtrent en tredjedel av bygningens elektrisitet.

"Gelsenkirchen ble kalt byen tusen branner. Det ble tusen sols by "- en nikk til soltaket og grønn energiteknologi blir utviklet i parken, sier Hildegard Boisserée-Frühbuss, prosjektleder ved parkens EnergyLab, et eksperimentelt laboratorium som utdanner lokale studenter om fornybar energi energier. Bygningen huser nå 51 bedrifter - mest fokusert på vitenskap, teknologi og fornybar energiutvikling. Boisserée-Frühbuss tilbringer sin tid med å arbeide med lokale høgskoler og skoler for å gi ungdommen eksponering for disse feltene, i håp om at de vil bli inspirert til å finne arbeid der. "Når det var et stål støperi. Nå er Science Park en tankefabrikk, sier hun.

Med bevegelsen mot fornybare stoffer, hvor mye Ruhr vil ha nytte av - har ofret så mye mot dette rene energimålet - har blitt et hovedfokus. Om lag 330.000 mennesker jobber i fornybar sektor i Tyskland; 45.000 av dem er i Nordrhein-Westfalen - og det vil vokse, spår Jan Dobertin fra Nasjonalforeningen for fornybare energier i Nordrhein-Westfalen, kjent som LEE NRW. "Ruhr-regionen er nå en av de største leverandørene av grønne økonomiprodukter og -tjenester, for eksempel effektivitetsteknologi, resirkulering eller fornybar energi, sier Dobertin. LEE NRW samarbeider med regionale energiselskaper for å bygge bedre politiske rammebetingelser for å integrere fornybar energi i Ruhr. "Vårt argument er at fornybar energisektoren er mye mer ansatt intensiv enn [fossilt brensel], " sier han. En nylig meningsmåling av Ruhr-innbyggere utført av LEE NRW antyder at de har publikum på deres side: 64 prosent av de spurte ønsker at fornybar energi skal være en prioritet for statsregeringen i Nordrhein-Westfalen.

I tråd med denne trenden, er en plante som heter Prosper-Haniel, en av de to siste kullgruvene i Tyskland, rett utenfor den lille byen Bottrop, blitt forkant av et fornybart eksperiment. Forut for lukningen i 2018 utforsker et konsortium av lokale universiteter, konsulenter og gruveoperatører muligheten til å snu anleggets dype minaksel til et vannkraftlagringsanlegg. Planen er på en foreløpig utforskningsfase, forsiktig André Niemann fra Universitetet i Essen-Duisburg, som koordinerer forskergruppen. Men hvis det virker, kan det lagre og gi strøm til over 400 000 boliger. Han er motivert av sjansen til å gjenopplive det industrielle landskapet han vokste opp i. "Spørsmålet blir, hva gjorde vi for å gi regionen tilbake til folket?" Sier han.

Korrigere feil

Hva prosjektet ikke kan endre, er skjebnen til de 2.600 ansatte på Prosper-Haniel som vil miste jobben neste år: Hvis det hydroelektriske prosjektet går gjennom, blir det ikke en stor arbeidsgiver, sier Niemann. Disse bekymringene strekker seg til brunkulgruve, hvis mye debatterte endepunkt fra 2030 til 2050 - ville offisielt bringe æraen med tysk kullproduksjon til slutt.

"Det er ingen offisielt godkjent" bare overgangsplan "for de tre resterende brunkulregionene i Tyskland, " forklarer Groll.

Noen ser nedleggelsen av brunkulgruve som en mulighet til å rette opp noen av de feilene som ble begått under overgangen fra stenkull. Mens aspekter av de tiår lange kullfaseutbruddet har blitt godt administrert, har Dobertin tidligere i den politiske trengheten for å raskt utrulling av en strukturert gjenopprettingsplan for Ruhr i dag bidratt til en arv av arbeidsledighet i noen byer, og urbane områder som fortsatt saddles med dårlig, utdatert infrastruktur.

"Vi vil ikke gjenta sine feil, " sier Dobertin. "I stedet trenger vi en godt strukturert fade-out plan for brunkul med klare økonomiske og sosiale tiltak." Han er overbevist om potensialet for fornybar energi for å forbedre Ruhrs skjebne - selv om han forstår at dette truer sin identitet, spesielt for sin eldre generasjon. Og han tenker på hvordan hans bestefar - den siste gruvearbeideren i familien hans - ville ha følt seg om sin anti-kullstilling. "Jeg tror til slutt at bestefaren min ville vært glad for det, fordi vi må gjøre noe med klimaendringer, og fornybar energi er en stor løsning for denne utfordringen."

Han reflekterer over denne fremtiden, og Heinz Spahn sitter bare meter unna maskinen der han har smakt i 26 år, og deler sine egne synspunkter. "Til slutt vil [kull] arven dø ut, og det gjør meg trist. Men jeg har gjort meg fred med det, sier han. "Jeg er veldig glad for at Ruhr-regionen har blitt så grønn og sunn. Jeg er glad ungdommen i dag vil få en bedre barndom enn jeg gjorde. "

Inaktive øyeblikk blir til mange luftforurensende stoffer på skoleneForskjellige slag: Nye motorforurensninger med lavere forurensning kan redde liv og bekjempe klimaendring [lysbildefremvisning]Betal snavs: Slik setter du Tar Sands inn i olje [Slide Show]Leder av US Chemical Safety Board fraråderNASAs neste Mars Rover til Land på Huge Gale CraterJourneying til den gamle jorden og Quantum RealmNy teleskopstrategi kan løse Dark Matter MysteryNew York City kunne se 6-fots sjøstigning, tripling av varmebølger innen 2100