FoodPro Preloader

Geologer Bor i Antarktis og Finn Troubling Tegn til Ice Sheets 'Future


ERICE, Italia - Hvis du tenker på jordens poler som fraternale tvillinger, har arktikken vært den villige de siste årene, mens Antarktis har vært en jevn rydder. Forvitret av sommervarmen har arktisk sjøis krympet til å registrere lav dekning flere ganger siden 2005, bare for å komme tilbake til 95 prosent av sin langsiktige gjennomsnittlige utbredelse denne vinteren. Til s

ERICE, Italia - Hvis du tenker på jordens poler som fraternale tvillinger, har arktikken vært den villige de siste årene, mens Antarktis har vært en jevn rydder. Forvitret av sommervarmen har arktisk sjøis krympet til å registrere lav dekning flere ganger siden 2005, bare for å komme tilbake til 95 prosent av sin langsiktige gjennomsnittlige utbredelse denne vinteren. Til sammenligning har Antarktis, med rundt 90 prosent av verdens istereserver, generelt kuttet is på mer statlig måte.
Fremvoksende bevis fra et antarktisk geologisk undersøkelsesboringsprogram, kjent som ANDRILL, antyder at det sørligste kontinentet har hatt en mye mer dynamisk historie enn tidligere antatt - en som kunne signalere en plutselig krymping av isplatene ved noe ukjent klimagassgrense, muligens ved å starte i dette århundret. Spesielt urolig, ser forskere seg i de geologiske dataene som kan bety at det enorme østantarktiske isarket, som holder minst fem femtedeler av kontinentets is, er mindre smeltesensitivt enn tidligere antatt.
ANDRILL, et samarbeid mellom forskere fra Tyskland, Italia, New Zealand og USA, fikk bevisene fra en 3, 734 fot lang kjerne hentet i 2007 fra havbunnen på den sørlige McMurdo Sound, nær Antarktis Ross Island.
En tidligere kjerne, hentet fra McMurdo ishylle mellom oktober 2006 og januar 2007, indikerte at det vestlige antarktiske isarket ofte har avansert og retreert. Som ANDRILL-forskere møttes den 6. april for å integrere kjerneffekter, tenkte geologene og klimatmodellerne seg om dynamikken som ble observert i det mye større Øst-Antarktis-iset.
I motsetning til hva klimasimulasjoner antyder, sier David Harwood, programleder sosialforsker, "naturen synes å gi oss en oversikt over at isarkene kommer og går."
Den sørlige McMurdo-lydkjernen ga tydelige tegn til at det var rundt 74 sykluser av islagsoppbygging og tilbaketrekning under en 6 millioner årsstrekning som startet i Miocene-epoken for 20 millioner år siden. Den uventede isarkdynamikken har ANDRILL-klimamodellere vurderer hvilke innspill eller programvarejusteringer som ville få simuleringen til å produsere den slags dynamikk som er sett i den geologiske rekorden. Modellens indikasjon indikerer for tiden at selv om det imperilerte West-Antarktis-isarket overgir den nåværende oppvarmingstendensen, bør det mye større østarket stå motstandsdyktig mot smelting. Ifølge simuleringen smelter det østlige iset bare når atmosfæriske karbondioksidnivåer er minst åtte ganger høyere enn preindustrielle nivåer. Isarkets såkalte hysterese, eller motstand mot forandring, er nå i tvil.
Modeler og geolog Robert DeConto fra University of Massachusetts, Amherst, sier at politiske konsekvenser er dystre. "Våre modeller kan undergrave dramatisk hvor mye verre det kommer til å få, " sier han og bemerker at mange befolkningssteder over hele verden ligger innenfor noen få meter havnivå. Når man ser på tegn på smeltevann i tidlig Miocene, sier DeConto, "vi ser istrekken raskere og mer dramatisk enn noen modell forutser."
Antarktis isark inneholder omtrent to tredjedeler av verdens ferskvann. En nedbrytning av det vestlige Antarctic-iset alene ville øke sjønivået med anslagsvis 20 meter, men hvis østarket også skulle bukke seg, sammen med Grønlands isplate kunne sjønivåene stige med mer enn 200 fot. Dette ville være katastrofalt for store befolkningsentre nær havnivå, som New York City, mye av Florida og nesten hele Bangladesh. Ingen forventer at islakkene forsvinner over natten - selv de verste tidslinjene spenner århundrene - og usikkerhet om deres skjebne forblir, men radaralimetri fra NASA-satellitter indikerer at smeltingen pågår i enkelte deler av Østarket, så vel som i mye av Vestarket. Forskere sier at effekten av smeltende isplater kan være tydelig innen en levetid, da undersjøiske strømmer forstyrres og værmønster skiftes.
DeContons samarbeidspartner, klimamodellist David Pollard fra Pennsylvania State University, sier svaret på den forvirrende ulikheten mellom modellspådommer og kjernedataene kan ligge i en feilt antagelse om Antarktis selv. For eksempel sier Pollard, at enkelte deler av landet som ligger bak øst-isen, kan være mye lavere enn det man for tiden trodde. I det tilfellet, hvis oppvarming av oceaner fjerner de omkringliggende ishyllene, kan betydelige biter av isplaten glide inn i havet. Subglacial innsjøer, som danner som isbreer glir over depressioner, kan ha en underappreciated rolle, la han til. DeConto sier polar stratosfæriske skyer trenger også videre studier. Det er indikasjoner, sier han, at de fungerer som infrarøde reflektorer, noe som kan bidra til issmelting på måter som ennå ikke er regnet med i modeller.
Uansett årsaken kommer nøkkelen til isdynamikk i Antarktis fra kjernens litografiske rekord. Sedimentologer har studert sine ansikter, de synlige egenskapene som skiller hver stratum, for indikasjoner på hvor varmt eller kaldt det omgivende miljøet var. McMurdo Sound-fasiene varierer gjentatte ganger fra "is proximal", hvor brudd, skraping og større kornstørrelse indikerer en isbjelker som går til "isdistal", hvor laminerte sedimenter og marine fossiler snakker om å lappe bølger i et isfritt havmiljø.
Tallrike andre bevislinjer fra kjernen støtter ideen om brede klimaendringer i Antarktis fortid. Det er pigger i mengden pollen som finnes i kjernen, for eksempel som indikerer blomstrende planter i nærheten. Nivåer av ulike organiske molekyler stiger og faller gjentatte ganger i kolonnen, og viser at mikroorganismer og skalldyr blomstrer i de varmere perioder og avtar under kaldtider. Tilstedeværelsen eller fraværet av klynger av sedimentære bergarter som transporteres langs og avsatt av isbreer, indikerer også et varierende Antarktis-klima. Co-sjefforsker Fabio Florindo fra Italias Institutt for geofysikk og vulkanologi bemerker at økninger av magnetisk mineral i kjernen også kan markere oppvarmingstrendene. Gjennom å se på posten, sier sedimentologen Christopher Fielding fra University of Nebraska-Lincoln at Antarktis i sine varmeste perioder må ha likt Patagonia i dag, hvor vinter gjennomsnittet noen få grader under frysepunktet og sommertidene noen ganger når 80 grader Fahrenheit.
Fielding, DeConto og andre er imidlertid enige om at kjernedataene ikke er avgjørende. McMurdo Sound kjernen gir en pinhole visning av East og West Antarktis Ice Sheet oppførsel, men til prisen på ekstrem vanskeligheter med tolkning. Forskere forventer at fastere svar kommer frem av andre antarktisforskninger, inkludert et håpet til tredje ANDRILL-prosjekt planlagt for Coulman High, også i nærheten av Ross Island.
Harwood, geolog fra University of Nebraska, sier at det allerede er bevis for at beslutningstakere skal ta imot global oppvarming i håp om å hindre en dramatisk antarktis-smelting. "Denne kjernen skal studeres for de neste 20 til 30 årene, " forteller han, men legger han til at Miocene-alderbeviset det inneholder sterkt antyder at det ville være en feil å regne med stabiliteten i isen i Antarktis. "Vi ser to eller tre perioder med is-ark sammenbrudd, inkludert en som ser plutselig, med svært rask avlastning."

Hot Spot Hot Rod: Internett Invaderer AutomobileRinger av Saturn og 2 Moons Shine i nydelig NASA PhotoAntarktis Lake Vostok May Hold Extreme LifeÅ gjøre de store Apple Green Starts med Empire State BuildingSaint Patrick's Day Science: Brew Up Some Green Soda Pop!Incognito Caterpillar truer amerikanske grenserAfrika Faces Hotter FutureEt resirkulert univers