FoodPro Preloader

Likestilling i vitenskap vil kreve en kulturskift


I oktober i fjor brøt nyheten om at påstander om at University of California, Berkeley, astronom Geoff Marcy i årevis hadde trakassert kvinnelige studenter. (Marcy, som nektet noen av påstandene, ble avlyst.) Nyheten minnet meg om en opplevelse jeg hadde i skolen. Jeg beundret en instruktør og ble hedret da han tok meg ut til en festmiddag nær kursets slutt. Ette

I oktober i fjor brøt nyheten om at påstander om at University of California, Berkeley, astronom Geoff Marcy i årevis hadde trakassert kvinnelige studenter. (Marcy, som nektet noen av påstandene, ble avlyst.) Nyheten minnet meg om en opplevelse jeg hadde i skolen. Jeg beundret en instruktør og ble hedret da han tok meg ut til en festmiddag nær kursets slutt. Etter å ha gått hjem, la han armene rundt meg, og alarmklokkene begynte å ringe. Da jeg fjernet forskuddet, fulgte han, men senere endret karakteren min fra "fremragende" til "pass". Det var en smertefull leksjon, og jeg snakket aldri om det til noen.

Jeg fortsatte å fullføre trening i internmedisin og smittsomme sykdommer og startet en karriere som en HIV-lege. Jeg har utført forskning på virus-indusert immunosuppresjon under ledelse av to fremragende mannlige professorer. Jeg følte meg støttet av mine mentorer, vanligvis menn, som næret min kliniske og forskningsveier. Men selv når karrieren min gikk, observert jeg at mange av mine kvinnelige kollegaer uforholdsmessig droppet ut av akademisk medisin karriere.

Statistikken bryr meg ut. Selv om prosentandelen doktorgrader til kvinner i biovitenskap økte fra 15 til 52 prosent mellom 1969 og 2009, var bare om lag en tredjedel av assisterende professorer og mindre enn femtedel av fulle professorer i biologi-relaterte felt i 2009 kvinnelige. Kvinner utgjør kun 15 prosent av faste avdelingsstoler i medisinske skoler og knapt 16 prosent av dekaner fra dekaner. Rørledningen til ledelse er lekkasje.

Problemet er ikke bare direkte seksuell trakassering - det er en kultur av ekskludering og ubevisst partiskhet som etterlater mange kvinner som føler seg demoralisert, marginalisert og usikker. I en studie ble fakultetets fakultet gitt identiske resuméer hvor navn og kjønn hos to søkere ble byttet; både mannlige og kvinnelige fakultet dømte mannlige søkeren til å være mer kompetent og tilbød ham en høyere lønn.

Ubevisst bias vises også i form av "microassaults" at kvinnelige forskere blir tvunget til å utholde hver dag. Dette er den endeløse sperringen av angivelig ubetydelige sexistiske vitser, fornærmelser og nedleggelser som akkumuleres gjennom årene og underminerer tillit og ambisjon. Hver gang det antas at den eneste kvinnen i laboratoriegruppen vil spille rollen som opptakssekretær, blir hver gang en forskningsplan ferdigstillet i menns toilett mellom konferansesamlinger, hver gang en kvinne ikke blir invitert til å gå ut etter en øl etter plenumforelesningen til snakkesal, er skaden forsterket.

Når jeg snakker med grupper av kvinnelige forskere, spør jeg ofte om de noen gang har vært i et møte der de gjorde en anbefaling, hadde det ignorert, og så hørte en mann få ros og støtte for å gjøre det samme punktet noen minutter senere. Hver gang flertallet av kvinner i publikum løfter sine hender. Mikrokompleksene er spesielt skadelige når de kommer fra videregående vitenskapslærer, høyskole mentor, universitetsdekan eller medlem av den vitenskapelige eliten som har blitt tildelt en prestisjefylt premie - de aller fleste som burde være inspirerende og støtte den neste generasjonen av forskere.

Hvis vi skal oppnå det fulde løftet om vitenskap og medisin, må vi bruke all hjernekraft som er tilgjengelig for oss, ved å sikre full deltakelse av kvinner. Vi må påberope seg blatant trakassering, men vi må gjøre mye mer enn det. Vi må forandre kulturen i våre organisasjoner slik at kvinner føler verdien de bringer til vitenskapen, vil bli oppmuntret og feiret.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "Academia's Gender Problem" in314, 1, 11 (januar 2016)