FoodPro Preloader

Fremtiden for det amerikanske romprogrammet i Obamas hender


Som øyeblikkene krysser av før i kveld planlagt lansering av romfergen Endeavour til International Space Station (ISS), er en annen nedtelling på vei: Bare en håndfull lanseringer forblir før skyttelprogrammets planlagte pensjonering i 2010. Når presidentvalgte Barack Obama tar kontor to måneder fra nå, må han og hans assistenter raskt avgjøre hvorvidt de skal holdes til den datoen, en bestemmelse som vil få store implikasjoner for fremtiden for amerikansk romforskning. Den ameri

Som øyeblikkene krysser av før i kveld planlagt lansering av romfergen Endeavour til International Space Station (ISS), er en annen nedtelling på vei: Bare en håndfull lanseringer forblir før skyttelprogrammets planlagte pensjonering i 2010. Når presidentvalgte Barack Obama tar kontor to måneder fra nå, må han og hans assistenter raskt avgjøre hvorvidt de skal holdes til den datoen, en bestemmelse som vil få store implikasjoner for fremtiden for amerikansk romforskning.
Den amerikanske regjeringens ansvarskontor (GAO), kongressens undersøkende arm, har identifisert skyttelbussens fremtid som et av de mest presserende problemene for den innkommende Obama-administrasjonen. "NASA har allerede begynt prosessen med å stenge produksjon og overgang av mennesker, utstyr og ressurser til nye bestrebelser, sier GAOs direktør for oppkjøp og innkjøpssjef Cristina Chaplain. Hun legger til at jo lenger avgjørelsen er forsinket, desto vanskeligere vil det være å fortsette å operere skytten trygt og kostnadseffektivt. "Videre kan en avgjørelse hindre overgangen selv og holde NASA fra å forfølge nye romtransportutvikling, " skrev Chaplain i en e-post.
For tiden er den planlagte erstatningen for den lave jordbana-eneste skyttelbussen Constellation-programmet, som vil tillate astronauter å komme tilbake til månen og målrette enda mer fjerne destinasjoner som Mars. Men selv om det antas en 2010-shuttlefaseutgang, vil Constellation ikke være klar for bemannede fly til minst 2015.
Shuttle-pensjonen, og innføringen av det som ble Constellation-programmet, er viktige punkter i Pres. George W. Bushs 2004 Visjon for Space Exploration. En annen sentral tenet av den planen er et mål for å returnere astronauter til månen innen 2020, et mål som noen anser problematisk.
Bushs plan "la til det som virker for mange mennesker å være en vilkårlig og slags kunstig frist for å lande mennesker på månen, " sier Jim Bell, en astronomiprofessor ved Cornell University og nylig utnevnt til president av planetariske samfunn, et ideell fortalere for utforsking av verdensrommet. "Vi sier ikke at NASA ikke skal gå til månen, vi sier ikke månen er ikke verdig utforskning, " sier Bell. "Det vi sier er at slike ting kan være den rette tingen å gjøre, men ikke i denne kunstig konstruerte tidsskalaen."
Planetary Society denne uken avduket sitt veikart for fremtiden for romprogrammet, tidsbestemt for å gi den innkommende administrasjonen utvendig vitenskapelig veiledning. Dokumentet fortaler for økende internasjonale partnerskap, som angir Mars som det ultimate målet for menneskelig utforskning, og lar skyttelbussen gå inn i forældelsen som planlagt i 2010.
"Vi er helt for sin planlagte pensjonisttilværelse, " sier Bell, og roser NASA-administratoren Michael Griffin for å støtte planen og noterer at Columbia Accident Investigation Board anbefalte skyttelbanen bli erstattet så raskt som mulig. "Jo lengre som NASA henger på det, jo mer er det dessverre en forpliktelse det blir."
Noen ser bortfall i NASAs evne til å beordre bemannede romoppdrag som uakseptabelt. Sen. Kay Bailey Hutchison (R) i Texas, hvor romforskning er en stor industri, skrev en op-ed for Houston Chronicle i fjor, og advarte om at NASA måtte stole på russisk romskip for transport til og fra ISS i løpet av fem -år gap mellom 2010 og 2015.
"Som verdens ledende innen romteknologi er det rett og slett uakseptabelt at vi vil være i denne posisjonen av teknologisk avhengighet, " skrev hun. "Vår nasjonale sikkerhet er avhengig av vår evne til å utforske rom uten å stole på nasjoner som kanskje ikke alltid har våre beste interesser." (Disse følelsene ble ekkoet i en e-post fra Hutchisons pressesekretær i dag.)


Hvor NASA vil lede under Obamas presidentskap er et åpent spørsmål. (Hans assistenter reagerte ikke umiddelbart på forespørsler om kommentar.) Som rapportert av Washington Post i november i november, under den demokratiske primæren, annonserte Obama at hans pakke for tidlig utdanning og K-12 på 18 milliarder dollar skulle finansieres av "forsinker NASA Constellation Programmet i fem år." Senere utkast til utdanningsplanen inkluderer ikke Constellation-språket. *
Men et nytt stillingspapir fra Senter for amerikansk fremgang (CAP) kan gi et glimt av fremtiden. CAP er en tenktank ledet av John Podesta, tidligere stabschef til Pres. Bill Clinton og en av de beste hjelpemennene til Obamas overgangsteam. Ifølge Orlando Sentinel sier CAP-dokumentet: "Beslutningen om å fange ut skytten innen 2010 bør vurderes igjen, den skal fløyes til en passende erstatning blir tilgjengelig."
Bell frykter at utvidelsen av skyttelbussens tidslinje bare vil presse tilbake andre prioriteringer, spesielt gitt dagens økonomiske klima. En pensjon i 2010 ville frigjøre finansieringen for å forfølge Constellation, sier han, og vil holde NASA på rette spor. "Det amerikanske romprogrammet, " sier han, "må fortsette."

* Et nyere kampanjedokument viet til romforskning, derimot, foreslår å fremskynde Constellation og utvide skyttelbussens tjeneste med minst ett fly for å begrense femårs gapet.

Hvordan en smittsom hundetumor gikk globaltDette er hvorfor Science elsker tvillingerBlade Runner: 18-Rotor "Volocopter" Flytter fra konsept til prototypeSjeldne FlareForstyrrer elektriske ladninger og magneter plass, på samme måte som en tyngdekraft gjør?Coral Clues Hint på Looming Global Warming SpikeGruppetanker: Forsker får $ 2,9 millioner for å videreutvikle sværm intelligensNy matematikk kunne nøytralisere patogener som motstår antibiotika