Fra kjeve til øre: Overgangsfossil avslører øreutvikling i aksjon


, et mellomliggende mellom moderne pattedyr og deres fjerne forfedre. "Det hjelper å vise en overgangsstruktur i den lange prosessen med utvikling av pattedyr, " sier Luo. Luo-teamet fant det nye lille pattedyret - bare fem tommer (12, 7 centimeter) lenge i Yan-fjellene i Hebei-provinsen i Kina.

, et mellomliggende mellom moderne pattedyr og deres fjerne forfedre. "Det hjelper å vise en overgangsstruktur i den lange prosessen med utvikling av pattedyr, " sier Luo.

Luo-teamet fant det nye lille pattedyret - bare fem tommer (12, 7 centimeter) lenge i Yan-fjellene i Hebei-provinsen i Kina. Lignende bergarter i andre formasjoner dateres til den mesozoiske æra for 125 millioner år siden da dinosaurer roamed jorden og tidlige pattedyr antas å ha blitt forvist til å scurrying gjennom underveksten. Yanoconodon sport tre cusps på sine molarer for fôring på insekter og ormer samt en lang kropp sammenlignet med sine stubby lemmer, ideelt for scrabbling i smuss til middag. "Dette bestemte pattedyret har en veldig lang kropp, men relativt korte lemmer, " sier Luo. "Ved å se på klostrukturen, håndben og fotben, er vår generelle fortolkning at det er et pattedyr som levde på bakken eller kanskje kunne grave."

Enda viktigere, den nesten komplette fossilen viser en separasjon mellom kjevebenene og de indre ørebenene, men en som er ufullstendig. Yanoconodon 's brystbjelke, ambolt og hammerbones er fortsatt forbundet med kjeve av et annet benbort fra voksne moderne pattedyr. Faktisk viser de samme layout som pattedyrsembryoer gjør i dag, før bruskpredikursene i kjeven og ørebenene skiller seg under svangerskapet. "Reptilene har [a] kjeven full av øreben fra pattedyr og pattedyr har et øre fullt av kjevebiter av krypdyr, " forteller Luo. "Andel av ørebenene er allerede som de av moderne pattedyr [i dette dyret], men den reptiliske forbindelsen til kjeften blir beholdt."

Dette betyr at Yanoconodon ikke bare plukket opp de høye frekvensene som er forbundet med moderne pattedyrhørsel, men også vibrasjonene som overføres gjennom bakken. "Det har ikke fullstendig tapt denne muligheten til å føle jevnlig vibrasjoner gjennom kjeften, men har oppnådd noen av de moderne pattedyrs evne til å høre luftbårne lyder, " tilføyer Luo.

Det utdøde tidlige pattedyret hadde noen andre uvanlige trekk, inkludert mer ryggvirvler enn noen jordbaserte pattedyr som lever i dag. Dette betyr at i denne funksjonen lignet det likt monotremmer (eggleggende pattedyr som platypus), mens andre egenskaper brakte den nærmere bukser og pattedyr. Uansett er det et sentralt skritt i utviklingen av det utsøkt følsomme moderne pattedyrøret.

Forurensning, Fattigdom og Folk av Farge: Bor med IndustriBør Japans Reactor Crisis drepe Nuclear Renaissance?Forsteder og gårder Team med global oppvarming for å true villdyr og planterEksperimentelle bevisRotte Studie Gnister Furor Over Genetically Modified FoodsAstronomer observerer melkeveislignende galakser i tidlig universAlternativ kilde til Dekk Gummi Gains TractionNytt kart avslører tsunamirisiko i California