FoodPro Preloader

Fra biologi til fysikk og tilbake igjen: Leon Cooper


Kort sagt FINALIST ÅR : 1947 HANS FINALIST-PROJEKT : Voksende penicillinresistente bakterier HVA LEDET TIL PROJEKTET : Leon Cooper elsket alltid hands-on vitenskap. Som barn i slutten av 1930-tallet og tidlig på 1940-tallet satte han opp laboratorier i kjellere og skap av sine forskjellige hjem i New York City, og prøvde tålmodigheten til sin far. Co

Kort sagt

FINALIST ÅR : 1947
HANS FINALIST-PROJEKT : Voksende penicillinresistente bakterier
HVA LEDET TIL PROJEKTET : Leon Cooper elsket alltid hands-on vitenskap. Som barn i slutten av 1930-tallet og tidlig på 1940-tallet satte han opp laboratorier i kjellere og skap av sine forskjellige hjem i New York City, og prøvde tålmodigheten til sin far. Cooper blandede kjemikalier for å utvikle bilder, kjøpte det han kunne til kjemiske forsyningsforretninger - som faktisk solgte konsentrerte syrer og lignende til barn i disse dager - og, som mange små gutter, viste en tilhørighet for ting som gikk "boom". Han produserte en liten eksplosjon med en forbedret krypeblanding - "Mine ører ringer fortsatt av og til, " sier han i dag, og sammen med en venn savnet han det han senere fant ut at TNT ville ha vært. "Jeg antar at jeg alltid likte å lure meg rundt, " sier Cooper. "Det er utrolig at vi ikke drepte hverandre."

FINALIST ÅR : 1947
HANS FINALIST-PROJEKT : Voksende penicillinresistente bakterier
HVA LEDET TIL PROJEKTET : Leon Cooper elsket alltid hands-on vitenskap. Som barn i slutten av 1930-tallet og tidlig på 1940-tallet satte han opp laboratorier i kjellere og skap av sine forskjellige hjem i New York City, og prøvde tålmodigheten til sin far. Cooper blandede kjemikalier for å utvikle bilder, kjøpte det han kunne til kjemiske forsyningsforretninger - som faktisk solgte konsentrerte syrer og lignende til barn i disse dager - og, som mange små gutter, viste en tilhørighet for ting som gikk "boom". Han produserte en liten eksplosjon med en forbedret krypeblanding - "Mine ører ringer fortsatt av og til, " sier han i dag, og sammen med en venn savnet han det han senere fant ut at TNT ville ha vært. "Jeg antar at jeg alltid likte å lure meg rundt, " sier Cooper. "Det er utrolig at vi ikke drepte hverandre."
Hans nysgjerrighet førte ham til The Bronx High School of Science i New York City, hvor han løp eksperimenter i laboratoriene etter skolen de fleste dager til lærerne slått av lysene. Ett eksperiment involvert det nye mirakelmedisinet, penicillin. Han var nysgjerrig på variasjoner i bakterier og hvordan motstand utvikler seg, og så forsøkte han å vokse bakterier i stadig fortynnede løsninger av penicillin. Noen overlevde. Han vokste kolonier av disse resistente bakteriene. "Det var bare en ide jeg hadde, " sier han, selv om han ikke hadde ressurser og utstyr for å forfølge emnet mer. Disse dager vet vi at den unge Cooper var på noe når det gjelder hvordan motstand utvikler seg: Når folk ikke klarer å fullføre antibiotika, kan resistente bakterier blomstre. Cooper kom inn i sine resultater i 1947 Westinghouse Science Talentsearch, og ble utnevnt som finalist.
Effekten på sin karriere : Cooper er overbevist om at prisen hans var grunnen til at han - en bybarn uten mye penger - ble tatt opp til Columbia University. Der veide han om å forfølge sin interesse for biologi eller studiefysikk, som også fascinert ham. "Jeg ville bare jobbe med dype og viktige problemer, " sier han. "Det var et vanskelig valg. Jeg husker at jeg tenkte på det tidspunktet at jeg alltid kunne lære biologi, men hvis jeg ikke studerte fysikk, ville jeg aldri forstå det."
Han tjente sin doktorgrad fra Columbia i 1954 og ble med i fakultetet for Brown University i 1958 (etter noen andre korte stints). I løpet av denne tiden var Cooper fortsatt i 20-årene, John Bardeen og John Schrieffer utviklet i fellesskap teorien om supraledning, noe som forklarer hvordan dagens strøm kan strømme helt uten motstand. De tre delte senere Nobelprisen i fysikk i 1972. "Hva Bardeen, Cooper og Schrieffer gjorde var en av de store vitenskapelige funnene fra forrige århundre, " sier Douglas Scalapino, et universitet i California, Santa Barbara, fysiker som jobber i superledningsevne. "Deres arbeid hadde vidtgående konsekvenser for hele fysikken: for høy energi fysikk, for atomfysikk, for astrofysikk."
HVA HANS GJØR NÅ : Cooper hadde en realisering rundt om på tiden han vant Nobel. Han kunne bli en superguru av supraledning, skrive stadig mer tekniske papirer. Men det er ikke den typen ting som gleder meg så mye. Så bestemte han seg for å gå tilbake til biologi - spesielt i hjerneforskning. Hvorfor hjerneforskning? "Jeg vandret inn i det, " sier han, selv om han påpeker at hjernevitenskapelig forskning gir den slags ubehandlede grenser og store spørsmål som fysikken gjorde i midten av det 20. århundre. Nå som direktør for Brown University Institute for Brain and Neural Systems, studerer Cooper hjernenettverk og det biologiske grunnlaget for minnet. Det er et tverrfaglig program som gjør at Cooper kan gjøre noe arbeid i fysikk og til og med filosofi. I høst vil han for eksempel undervise i et fysikk- og filosofisk kurs kalt "Fra flat jord til kvant usikkerhet".
Et av de filosofiske konseptene som fascinerer Cooper er at selv om det teoretiske grunnlaget for fysikk har skiftet i relativt nyere tid fra klassisk til kvantum, forblir strukturelle relasjoner, som planets baner, uendret. Disse banene bryr seg ikke spesielt om nye teorier, bare dataene - derfor er alt for å jobbe i laboratoriet for alt han har avansert teori. "Uten data spinner teorien sine hjul blant for mange muligheter, " sier han.