FoodPro Preloader

Frys ut: Kan polarbears overleve en smeltende arktisk?


Kjære EarthTalk: Jeg leste en hjerteskjærende historie om en isbjørn som svømte 400 miles med sin cub på ryggen på jakt etter en isflak å hvile på. Det overlevde, men det gjorde ikke det. Hva kan gjøres for å redde disse fantastiske skapningene? Er det for sent? -Jerry Bresnehan, Des Moines, Iowa Det er trist, men sant at livet blir vanskeligere for isbjørner på grunn av global oppvarming. Isbjørne l

Kjære EarthTalk: Jeg leste en hjerteskjærende historie om en isbjørn som svømte 400 miles med sin cub på ryggen på jakt etter en isflak å hvile på. Det overlevde, men det gjorde ikke det. Hva kan gjøres for å redde disse fantastiske skapningene? Er det for sent? -Jerry Bresnehan, Des Moines, Iowa

Det er trist, men sant at livet blir vanskeligere for isbjørner på grunn av global oppvarming. Isbjørne lever i Polarsirkelen og mate hovedsakelig med ringetetninger. Bjørnenes fôringsstrategi innebærer å svømme fra fastlandet til og mellom offshore isflommer, pokeforseglinger som de kommer til å puste på hull i isen.

Men klimaendringer er oppvarming av atmosfæren, og store mengder havsjøis smelter. Resultatet er at bjørnen skal svømme lenger og lenger ut til sjøen på jakt etter isflommer; noen bruker all energi i å gjøre det og ende opp med å drukne. Forskere oppdaget først dette dødelige fenomenet i 2004 da de la merke til fire drukne isbjørner i Beauforthavet utenfor Alaskas nordlige skråning.

Mer nylig har forskere fra USA Geological Survey (USGS) utstyrt flere alaskanske isbjørner med sporingskraver for å finne ut omfanget av deres reiser og dokumentere hvor mye problemer de har på jakt i et varmere arktisk. En av bjørnene, en mor med en årig unger på ryggen, gjorde hvilke forskere som ringer en "episk reise på jakt etter mat" i september-oktober 2008. "Denne bjørnen svømte kontinuerlig i 232 timer og 687 km og gjennom vann som var 2-6 grader C, "rapporterer USGS forskningszoolog George M. Durner. "Vi er i ærefrykt for at et dyr som tilbringer mesteparten av sin tid på overflaten av sjøis, kunne svømme konstant så lenge i vannet så kaldt." I løpet av resten av to måneders sporingstid svømte bjørnen periodisk og gikk på isflåter for en annen 1200 kilometer.

Men mens morebaren overlevde prøvingen, mistet hun 22 prosent av sitt kroppsfett i en avgjørende årstid for fett opp før en lang vinterens dvalemodus. Og hennes unger var ikke så heldige. "Det var rett og slett mer energisk kostbart for åringen enn den voksne å gjøre denne langdistanse svømmetur, " sa Durner, hvis funn ble publisert i januar 2011-utgaven av Polar Biology . Saken med denne ene isbjørnen, og sviktet av hennes avkom for å overleve i de nye miljøforholdene i Arktis, skryter ikke godt for fremtiden for arten, særlig ettersom arktisk sjøis fortsetter å trekke seg tilbake i rekordfart.

Den internasjonale naturbevaringsorganisasjonen (IUCN), som opprettholder den internasjonale "Røde listen" av truede arter, anser isbjørnen "sårbar" på grunn av klimaforandringsfremkalt tilbakevendende sjøis. For sin del oppførte den amerikanske regjeringen isbjørner som "truet" i 2008 under lov om utryddelseskilder. IUCNs nettside peker også på at, mens isbjørnen er kommet for å symbolisere virkningen av global oppvarming på dyreliv, påvirkes mange andre arter på samme måte, blant annet den ringete segl og kjente arter som belugahvalen, arktiske ræv, koala og keiserpingvin.

Noen hevder at, siden det er ulovlig å engasjere seg i aktiviteter som kan skade eller drepe truede eller truede arter, burde amerikanerne bli tvunget til å kutte sine klimagassutslipp for å bevare isbjørnens habitat. Selv om et slikt begrep ikke har tvunget mange av oss til å frivillig kjøre færre miles eller skru ned vår varme, kan det være akkurat hva det vil ta verdens største landkjæresteben fra å gå veien til dodo.

KONTAKT : IUCN, www.iucn.org/about/work/programmes/species/our_work/climate_change_and_species.

EarthTalk® er skrevet og redigert av Roddy Scheer og Doug Moss og er et registrert varemerke for E - The Environmental Magazine (www.emagazine.com). Send spørsmål til: Abonner : www.emagazine.com/subscribe. Gratis prøveversjon : www.emagazine.com/trial.

Siste nytt

I motsetning til Sylvester og Tweety får katter vanligvis sine fugler - opptil 3,7 milliarder av demNy sesong på den røde planetenSpørsmål & Svar: Lawrence Krauss på den største historien noensinne fortaltRing meg på MetaphoneVarmere hav knyttet til østkysten orkanutbruddVenter på reformer kan gi det vitenskapelige fellesskapet lindring fra Storbritannias farliggjørende skadereglerItalias oliventre måtte ikke dø6 Supercool Tech Toy Standouts på 2016 International Toy Fair [Slide Show]