FoodPro Preloader

Fossil Fallacy


, en overgangsfossil mellom gamle landpattedyr og moderne hvaler), svarer de at det nå er to hull i fossilregistreringen. Dette er en smart debattretort, men det avslører en dyp feil som jeg kaller Fossil Fallacy: troen på at en "single fossil" - en bit av data - utgjør bevis på en mangfoldig prosess eller historisk sekvens. Fak

, en overgangsfossil mellom gamle landpattedyr og moderne hvaler), svarer de at det nå er to hull i fossilregistreringen.

Dette er en smart debattretort, men det avslører en dyp feil som jeg kaller Fossil Fallacy: troen på at en "single fossil" - en bit av data - utgjør bevis på en mangfoldig prosess eller historisk sekvens. Faktisk er bevis utledet gjennom konvergens av bevis fra mange undersøkelseslinjer - flere uavhengige induksjoner, som alle peker på en umiskjennelig konklusjon.

Vi vet at evolusjon skjedde ikke på grunn av overgangsfossiler som A. natans, men på grunn av konvergens av bevis fra så forskjellige felt som geologi, paleontologi, biogeografi, komparativ anatomi og fysiologi, molekylærbiologi, genetikk og mange flere. Ingen enkelt oppdagelse fra noen av disse feltene viser bevis på evolusjon, men sammen viser de at livet utviklet seg i en bestemt rekkefølge av en bestemt prosess.

En av de fineste samlingene av evolusjonære data og teori siden Charles Darwin er på opprinnelsen av arter er Richard Dawkins magnum opus, forfedrenes tale: en pilegrimsreise til evolusjonens daggry (Houghton Mifflin, 2004) - 688 sider med konvergent vitenskap fortalt med litterær eleganse. Dawkins sporer mange overgangsfossiler (det han kaller "concestors", den siste felles forfaren som deles av et sett med arter) fra Homo sapiens tilbake fire milliarder år til opprinnelsen til arvelighet og fremveksten av evolusjon. Ingen ensom concestor beviser at utviklingen skjedde, men sammen avslører de en majestetisk historie om prosessen over tid.


Vi vet at evolusjonen skjedde på grunn av konvergens av bevis.


Tenk på fortellingen om hunden. Med så mange raser av hunder som er populære i så mange tusen år, ville man tro at det ville være en overflod av overgangsfossiler som gir paleontologer rikelig med data for å rekonstruere deres evolusjonære forfedre. Faktisk, ifølge Jennifer A. Leonard, en evolusjonær biolog ved den Smithsonian Instituttets Nasjonalmuseum for naturhistorie, er "fossilregistreringen fra ulv til hunder ganske sparsom". Så hvordan vet vi hvorfra hundene utviklet seg? I 22. november 2002 rapporterer Science, Leonard og hennes kolleger at data fra mitokondriale DNA (mtDNA) fra tidlig hund er "sterkt støtter hypotesen om at gamle amerikanske og eurasiske hunder har en felles opprinnelse fra gamle verdens grå ulv."

I samme utgave noterer molekylærbiologen Peter Savolainen fra Royal Institute of Technology i Stockholm og hans kolleger at selv om fossilregistreringen er problematisk, viser studiet av mtDNA sekvensvariasjon blant 654 husdyr fra hele verden "peker på en opprinnelse av den innenlandske hunden i Øst-Asia "ca 15.000 år før nåtiden fra en enkelt genpool av ulver.

Endelig beskriver antropolog Brian Hare fra Harvard University og hans kolleger i samme problem resultatene av en studie som viser at hunder er dyktigere enn ulver ved bruk av menneskelige signaler for å indikere plasseringen av skjult mat. Likevel utfører "hunder og ulver ikke annerledes i en ikke-sosial minnesoppgave, og utelukker muligheten for at hunder overgår ulver i alle menneskelige oppgaver, " skriver de. Derfor ble "hunder" sosialkommunikative ferdigheter med mennesker anskaffet i løpet av tamlingen. "
Ingen enkelt fossil beviser at hunder kom fra ulver, men arkeologiske, morfologiske, genetiske og atferdsmessige "fossiler" konvergerer for å avsløre koncistoren til alle hundene for å være den østasiatiske ulven. Fortellingen om menneskelig evolusjon er utbredt på en lignende måte (selv om vi her har en overflod av fossiler), som det er for alle konkursene i livets historie. Vi vet at evolusjonen skjedde fordi utallige biter av data fra utallige vitenskapsfag gir grunn til å male et rikt portrett av livets pilegrimsreise.

OM AUTOREN (S)

Michael Shermer er utgiver av skeptisk (www.skeptic.com) og forfatter av The Science of Good and Evil.

Siste nytt

Hvordan en smittsom hundetumor gikk globaltDette er hvorfor Science elsker tvillingerBlade Runner: 18-Rotor "Volocopter" Flytter fra konsept til prototypeSjeldne FlareForstyrrer elektriske ladninger og magneter plass, på samme måte som en tyngdekraft gjør?Coral Clues Hint på Looming Global Warming SpikeGruppetanker: Forsker får $ 2,9 millioner for å videreutvikle sværm intelligensNy matematikk kunne nøytralisere patogener som motstår antibiotika