FoodPro Preloader

Oversvømmelse fra orkanen Harvey forårsaker en vertshelseproblemer


Getty Images Følgende essay skrives ut med tillatelse fra The Conversation, en nettpublikasjon som dekker den nyeste forskningen. Det historiske nedfallet dumpet av orkanen Harvey har allerede ført til dødsfall ved drukning og ødeleggelse av mange boliger. Houstons drikkevannsystem blir stresset av overfylte vannreservoarer og dammer, brudd på elver og mulige problemer på behandlingsanlegg og i vanndistribusjonssystemet. Mang

Getty Images

Følgende essay skrives ut med tillatelse fra The Conversation, en nettpublikasjon som dekker den nyeste forskningen.

Det historiske nedfallet dumpet av orkanen Harvey har allerede ført til dødsfall ved drukning og ødeleggelse av mange boliger.

Houstons drikkevannsystem blir stresset av overfylte vannreservoarer og dammer, brudd på elver og mulige problemer på behandlingsanlegg og i vanndistribusjonssystemet. Manglende drikkevannssystemer kan føre til vannmangel.

Som sivilingeniør som har studert hvordan flom påvirker vannsystemer, ser jeg også en rekke helsemessige bekymringer. Rå kloakk, døde kropper i vannet og utslipp av farlige kjemikalier i vannet kan føre til spredning av sykdommer ved kontakt med forurenset vann og til smitte gjennom åpne sår.

Og fordi Houston har minst et dusin nettsteder som har blitt utpekt som miljøfarlig, er det fare for petrokjemisk forurensning. Faktisk har selskapene rapportert at forurensende stoffer fra raffinaderier allerede er utgitt.

Som om de ikke er dårlige, fører den "hidtil usete" mengden vann til de perfekte avlsmulighetene for mygg, som er vektorer av Zika og mange andre smittsomme sykdommer.

Flood respons systemer

Flompåvirkningene rammet hardest på de mest sårbare og utsatte personer, særlig barn, eldre og funksjonshemmede og de fattige.

I Houston er flere myndigheter involvert i flomreduksjon og redningsarbeid, som begynner med byregeringen, som håndterer avstrømning av avløp og stormvann samt nødhjelp. Harris County Flood Control District, som ble organisert som et svar på ødeleggende oversvømmelser i Houston-området i 1929 og 1925, har et regionalt flomkontrollprogram. Det arbeider med US Army Corps of Engineers, som driver lokale reservoarer som ble bygget på 1940-tallet for å forhindre oversvømmelser.

National Guard og Federal Emergency Management Agency hjelper også, sammen med lokale lyskilder og fellesskapsmedlemmer.

Giftig suppe

Scenene til redning i løpet av og umiddelbart etter stormen fra Harvey kan tyde på at lindring er kommet, men disse bildene gjemmer etterkjenningen av sykdom og elendighet. Dette inkluderer risikoen for forurensning fra flomvann fra mange ubehagelige kilder, som begynner med rått kloakk fra manglende kloakkrør. Andre kilder til bakterier og sykdomsmidler er deponier, septiktanker, medisinsk avfall, feedlots, kirkegårder og bærbare toaletter.

Denne giftige suppe kan føre til en rekke smittsomme sykdommer, diaré og sårinfeksjoner, blant annet medisinske problemer, når bakterier og parasittiske organismer i flomvann trenger inn i kroppen.

Til tross for truslene fra forurenset flomvann, er de fleste diaré forårsaket av mislykkede drikkevannssystemer. De massive forsyningene med flaskevann distribuert etter flommen kan hjelpe, men å få drikkevannssystemer opp igjen og igjen er viktig, om enn en formidabel utfordring. Disse systemene er utformet for å gi flere barrierer for å beskytte vannkilder, behandlingsanlegg og distribusjonsrør fra forurensning.

Mugg og mugg, i mellomtiden, kan havne sykdomsmidler som påvirker respiratoriske systemer lenge etter at vannet har tørket. Myggbårne sykdommer som malaria og dengue er endemiske i oversvømmede områder. Dermed kan kjemiske og eksplosive farer påvirke mennesker på måter som spenner fra kreft til eksponering for brann og detonasjoner.

Utover infeksjoner

Det er også traumer fra flom som kan ta mange former, for eksempel truende kraftskader på grunn av lynflom eller eksplosjoner. Objekter som propanflasker og drivstofftanker skal forankres for å hindre at de slippes ut.

Trafikkforstyrrelser og svikt i strukturer, for eksempel broer og culverts, kan også forårsake skader. For tretti år siden kollapset en New York State Thruway-bro fra flomskader og drepte 10 personer. Årsaken var skade fra erosjon til støttebroer, som reisende ikke kunne oppdage eller se.

Hvis vi skal lære mer om flominducerte skader og sykdommer, trenger vi bedre data. Epidemiologiske studier av flompåvirkning er begrenset, særlig i studier av langsiktig psykisk helse, dødelighetsrisiko etter flom, risiko for smittsomme og vektorbårne sykdommer etter flom, og effektiviteten av folkehelsemessige tiltak for å redusere flomrelaterte helsebelastninger.

Videre vurderes de helsemessige kostnadene for flom ikke tilstrekkelig i beslutninger om rettsmidler, og lite er kjent om virkningen av klima og endring av arealbruk på flomrisiko og helsebelastninger i ulike innstillinger.

Houston katastrofen var forårsaket av en hidtil uset flom, men andre sjeldne og ekstreme forekommer. De er i USAs overskrifter for noen dager, og så forsvinner de, spesielt når de skjer i fjerne steder. Pakistansflommen i 2010 rammet 20 millioner mennesker, men den forsvant fra nyheten i løpet av dager. I verste fall kan oversvømmelser drepe hundretusener og kanskje millioner, som man gjorde i Kina i 1931. I land med begrensede ressurser blir folk mest for å forsvare seg selv.

Hva kan gjøres for å lindre fremtidige lidelser fra slike massive hendelser? Flood science har noen av svarene, men ikke en komplett løsning. Den gode nyheten er at de fleste flomtrusler oppstår fra hyppige hendelser, noe som kan reduseres ved en kombinasjon av trinn som inkluderer tilstrekkelig infrastruktur og såkalte ikke-strukturelle verktøy, noe som betyr at de involverer tiltak som sonering, flomvarsling og forsikring.

Disse, sammen med forurensningskontrollprogrammer, kan gå langt for å lette de verste konsekvensene av flom. Fangsten er at de må jobbe, og dette krever loven og god regjering, som dessverre mangler i mange deler av verden.

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert på The Conversation. Les den opprinnelige artikkelen.

Nedskalert: Ny Nano-enhet kan veie enkeltmolekylerHvorfor "Venus Rainbow" er egentlig en herlighetForskere lager første rom-temperatur single-electron transistorLong-Locked Genome of Ancient Man SequencedIslamic Artisans konstruert eksotisk nonrepeating mønster 500 år før matematikereKan et tall løse klimaendringene?Exxon Valdez la til hvileContinent-Wide Telescope bringer galaktisk svart hull i fokus