Flintens blybeskyttede vann kan ikke forårsake permanent skader på hodet


Pastor David Bullock holder opp en flaske flintvann, da Michigan State Police holder en barriere for å holde protestere utenfor Romney-bygningen, hvor Guds Rick Snyder kontor ligger torsdag 14. januar 2016 i Lansing, Michigan. Mer enn 150 folk prøvde å flom inn i lobbyen i protest mot Snyder, og ba om sin oppsigelse og arrestere i forhold til Flints vannkris. S

Pastor David Bullock holder opp en flaske flintvann, da Michigan State Police holder en barriere for å holde protestere utenfor Romney-bygningen, hvor Guds Rick Snyder kontor ligger torsdag 14. januar 2016 i Lansing, Michigan. Mer enn 150 folk prøvde å flom inn i lobbyen i protest mot Snyder, og ba om sin oppsigelse og arrestere i forhold til Flints vannkris.

Siden avsløringen av svimlende høye blynivåer i Flint, Mich., Og nyere rapporterte pigger rundt om i landet, har folk forståelig nok uttalt alarmen ved den trusselen slik eksponering utgjør for barn. På hans nettsted la filmmaker og Flint-innfødte Michael Moore ut Michigan Gov. Rick Snyder med forgiftning barn og fortalte leserne: "Du kan ikke reversere den irreversible hjerneskade påført hvert eneste barn i Flint. Skaden er permanent. De er ødelagt for livet .... "En leser skrev som svar på en New York Times- artikkel om Flint-vannkrisen:" Barn med høyere blodnivåer vil trolig leve med livslang mental retardasjon. Ifølge CDC [US Centers for Disease Control and Prevention], basert på en studie i 2003 [i 2003 dollar], ble gjennomsnittlig levetidskostnad per person anslått til $ 1.014.000 for personer med psykisk nedsettelse. Hvordan vil staten Michigan betale ...? "

Flintskandalen var forferdelig og forårsaket skade på mange måter. Men blynivået i vannet har ikke nødvendigvis skapt blodledningsnivåer som permanent vil skade mentale funksjoner hos barn hvis effekten av eksponering reduseres med stor oppmerksomhet til utdanning og helsevesen. Marc Edwards, en miljøtekniker fra Virginia Polytechnic Institute, avslørte først omfanget av Flint-forurensningen, som han beskriver som en uforglemmelig brudd på sosial rettferdighet. Men Edwards sier at merking av barn som "hjerneskade" er også urettferdig. "Forgiftning er åpenbart et lastet ord, " legger han til. "Jeg har snakket med mange foreldre i Flint, og jeg er bekymret fordi jeg ikke vil ha barn der definert av hva som skjedde med dem."

Prosentandelen av Flint-barn med forhøyede blodledningsnivåer ble doblet, fra 2, 4 til 4, 9 prosent mellom 2013 og 2015. Disse barna hadde nivåer på eller høyere enn fem mikrogram / deciliter (mcg / dL), nivået CDC har satt til offentlig byråer å ta tiltak. I USA har den gjennomsnittlige femårige i dag et blodledningsnivå på et sted mellom en og to mcg / dL. I Flint tvang forsiktige foreldre selvtilfreds tjenestemenn til å slutte å fornekte problemet og fjerne årsaken: vann fra Flint-elven som var så korroderende at det lekket bly fra byvannsrør. De faktiske blodnivåene i Flint-barn er ikke blitt offentliggjort, men forskerne tror på få få hvis noen barn opplevde blodledningsnivåer som ved tradisjonelle standarder skulle betraktes som giftige. (Forskere spekulerer på at noen nivåer kan ha vært omtrent 10 mcg / dL.)

Neuropsykolog Kim Dietrich fra University of Cincinnati College of Medicine, som bidro til å sette CDCs ledertærskel, sier at "ordet" gift "er en misbruk av begrepet i dette tilfellet." Han har studert virkningen av tidlig eksponering for barndommen tre tiår og bidratt til antall peer-reviewed papers på emnet. Dietrich sier at det var 5 mcg / dL på hvilke folkesundhetseksperter kaller "forsiktighetsprinsippet" - ideen om at når en aktivitet vekker trusler mot menneskers helse, bør det tas forholdsregler, selv om noen årsakssammenheng er ikke fullt etablert vitenskapelig. "Ja, blod bly nivåer i Flint var forhøyet over bakgrunnsområdet, men ikke i et område forbundet med pediatrisk blyforgiftning, " Dietrich sier.

Selv om eksperter adskiller seg fra hvilket nivå som utgjør forgiftning, sier Dietrich og andre at barn under 45 mcg / dL generelt ikke blir behandlet for blyforgiftning og barn på 15 mcg / dL og under sannsynlig ikke vil lide varige virkninger av relativt kortvarig eksponering som de som oppleves av Flintens barn. "Vi liker ikke å se barn på 10 [mcg / dL], fordi det indikerer at de har blitt utsatt, " sier Dietrich. "Men etter at vannproblemet er løst, vil blodkonsentrasjonene falle tilbake til bakgrunnsnivåer på seks til 12 måneder." Han legger til, "Det er svært få studier gjort for svært lave eksponeringsnivåer. Jeg har forsket på dette problemet i over 30 år, og det er ingenting i dataene som tyder på at barn vil få negative konsekvenser av kortsiktig eksponering på lavt nivå på lang sikt. "

Selv om enkelte studier har hevdet at det er en sammenheng mellom lave blynivåer og mentale problemer, har denne undersøkelsen blitt kritisert. Noen av kravene er ekstrapolert fra studier av barn med langt høyere blodnivåer, og andre er forvirret av faktorer som er svært vanskelig å kontrollere eller regne med. Robert Fischer, sosialforsker ved Case Western Reserve University, er ekspert på studievurdering som har overvåket hovedproblemet i flere tiår. "Hvis det bare var ledet, ville det være overkommelig, men ledende eksponering korrelerer også med ekstrem fattigdom, lav ressurs tilgjengelighet og fattige skoler, " sier han og tilføyer at det er så mange sammenflettede faktorer, er det nesten umulig å plage dem fra hverandre. En uttømmende studie av barn med blodledningsnivåer i gjennomsnitt over 17 mcg / dL, utgitt i 2013 i NeuroToxicology, konkluderte med: "Det er uklart om blyeksponering eller tidlige barndomsforstyrrelser kjørte disse foreningene [mellom bly og langsiktig kognitiv påvirkning] . "CDCs rådgivende komité for barndomsforgiftning for forebygging av barndom har konkludert med at" selv om bly er en risikofaktor for utviklings- og adferdsproblemer, betyr ikke dets nærvær at disse problemene nødvendigvis vil oppstå. Ingen karakteristisk utviklingsmønster kan tilskrives utelukkende effekten av bly, og tiltak av effekten av bly på barn er ufullkomne. "

Hjelper barn

Tanken om at noe kan gjøres for å avverge effekten av blyeksponering på Flints barn er god nyhet, men det kommer med en viktig advarsel: å redusere eksponeringen er vanskeligere i fattige samfunn enn i rike. I Flint må barna som har blitt utsatt, ha akutt oppmerksomhet til deres pedagogiske og helsemessige behov.

Howard Hu, en lege og dekan ved folkhelsehøgskolen ved University of Toronto, som har publisert mye på bly og dens innflytelse, uttrykt forvirring på Flint-affære, som han ansett helt unødvendig. Han bemerker også at de interlaced spørsmålene om bly eksponering og sosial ulikhet peker på strategier for intervensjon og begrensning. "Sikkert, noen barn er mer utsatt for bly enn andre. Vi begynner bare å se på denne variansen, " sier han. "Men det vi vet er at fattigdommen forverrer virkningen av bly på hjernen, og Flint er utrolig Økonomisk deprimert område. "Men en grunn til håp, sier han, er at" lavt nivå eksponering kan reduseres ved god foreldre, god skolegang og god ernæring. "

Hu er blant flere forskere som har funnet ut at i nærvær av næringsdefekter i jern, kalsium eller sink øker faren, fordi underskudd i disse mineralene oppmuntrer blyabsorpsjon. Faktisk er blyens innvirkning på sentralnervesystemet stammer i stor grad fra sin tendens til å etterligne kalsium, noe som er essensielt for nevrotransmisjon i nervesystemet. Ved å etterligne kalsium, forklarer Hu, fører ledd ødeleggelse, og forårsaker hovedsakelig hjerneceller å koble sammen med hverandre.

"Når barn blir fulgt opp med blyeksponering, har de rikere barna mer utvinning, " sier han. "Vi vet ikke hvorfor, men fattigdom forverrer virkningen av bly på hjernen. Hva utvikler hjernen er stimulering - Synaptisk arkitekturprosessen avhenger av stimuli-det styrker de nødvendige tilkoblingene og beskjærer de som ikke trengs. Lead forstyrrer den prosessen, men stimulering kan bidra til å redusere den negative effekten. "

Selv om det ikke foreligger kontrollerte menneskelige studier, foreslår forskning hos dyr også at et stimulerende miljø kan kompensere for bly-indusert hjerneskade. Bruce Lanphear, en helsepersonell ved Simon Fraser University i British Columbia, er hovedforsker for en undersøkelse av føtal og tidlig barndomseksponering til utbredte miljønervenotoksiner, inkludert bly. "Studier på rotter har vist at effektene av bly eksponering kan dempes av miljøstimulering, " sier Lanphear. Tidlig forskning viste at dyr utsatt for bly og forsynt med berikede miljøer viste langt færre effekter enn de fra berørte miljøer. (Det berikede miljøet inkluderte å være buret med andre rotter og ha tilgang til vanndyrer, treningshjul og andre miljøstimuli.) I flere studier kunne ikke nevrologisk behandling av bly-eksponerte rotter fra berikede miljøer skille seg fra rotter som ikke hadde noen hoved eksponering i det hele tatt. Det er også tegn på at rotter svekket av bly eksponering kan gjenvinne sin nevrologiske kapasitet ved miljømessig anrikning.

Og det er tidlig bevis på at menneskers hjerne også kan kompensere. Kim Cecil, en kjemiker og professor i radiologi ved Cincinnati Children's Hospital Medical Center og en ekspert på virkningen av bly på hjernen, har funnet ut at mens språkfunksjonen i hjernens venstre halvkule er forstyrret av kronisk blyeksponering, er tilsvarende regioner i sin høyre halvkule viser økt aktivering i nærvær av blodledningsnivåer over aktuelle nivåer av bekymring. Hva dette antyder er at høyre halvkule går opp for å anta noe av den reduserte funksjonen i venstre side av hjernen. Kanskje enda mer overraskende, corpus callosum-det brede bandet av nervefibre som ble med i de to halvkugler, viste mer konduktivitet hos voksne som hadde høyt blodinnhold som barn. "Det ser ut til at hjernen er rewiring for å opprettholde funksjonen, og utvikle mekanismer for å tilpasse seg eksponering av bly, i hvert fall til en viss grad, " sier Cecil.

Effektene av bly eksponering er vanskelig å disentangle fra effekten av fattigdom. Stuart Shalat, direktør for miljøhelseavdelingen ved Georgia State Universitys folkehelsehøgskole, påpeker at nasjonens aldringsinfrastruktur gjør det vanskeligere å beskytte barna mot noen miljørisiko, spesielt i fattige samfunn. Shalat sier at fattige barn er mest sannsynlig å bli utsatt for bly fra fabrikksmelter, støv, jord og maling og å lide de verste effektene av denne eksponeringen, takket være dårlig tilgang til helsevesen og andre ressurser som riktig ernæring og høy kvalitet skoler.

"Vi har kjent i 2000 år at bly er giftig, " sier han. "Det burde være en følelse av haster å evaluere og minimere eventuelle skader, men det blir stadig tydeligere at noe av den giftige skaden kan reduseres ved hjelp av sunn fornuft. Det virkelige problemet er at den største byrden generelt faller på samfunn som er minst utrustet til å takle det, steder som allerede er økonomisk i bunnen av næringskjeden. Det vi må fokusere på, gjør alt vi kan for å se at hvert barn har muligheten til å utvikle seg til sitt potensial. "

Det kan være for sent å beskytte Flintens barn mot bly eksponering. Men det kan ikke være for sent å beskytte dem mot de verste effektene av den eksponeringen.

AntennestasjonEr virusene levende?Å øke Volt-Age: Er Obamas mål om 1 million elektriske kjøretøy på US Highway i 2015 Realistisk?Arktisk rapportkort: Sviktende å stoppe oppvarmingAmerikanske Brødkurv Skift Takket være KlimaendringGode ​​nyheter etter Gulf spill: Turtle redningsplan lykkesBrukte batterier kan hjelpe California Store fornybar energiKlimaendring tilbyr grim langvarig prognose for sjømat