Første passasjerfly drevet av biobrensel - men er petroleumsalternativer klare til å starte?


Nederlandsk flyselskap KLM har gjennomført en femte jet biobrensel testflyvning - og den første med andre passasjerer enn flybesetning. Ved hjelp av en 50-50 blanding av vanlig jetbrensel og biodrivstoff raffinert fra kamelinaolje i en av sine fire motorer, hadde flyet 42 observatører i en time den 23. n

Nederlandsk flyselskap KLM har gjennomført en femte jet biobrensel testflyvning - og den første med andre passasjerer enn flybesetning. Ved hjelp av en 50-50 blanding av vanlig jetbrensel og biodrivstoff raffinert fra kamelinaolje i en av sine fire motorer, hadde flyet 42 observatører i en time den 23. november fra Amsterdams Schiphol flyplass, nok til å fylle forretningsklasse, ifølge kjemiker Jennifer Holmgren, som var om bord.
"Den sivile luftfartsmyndighet i Nederland sa at vi har sett nok av dette drivstoffet at jeg er komfortabel med å sette folk på det, sier Holmgren, som jobber for raffinerer UOP, en divisjon av Honeywell International. "Vi dro fra folk som sa at vi ikke kunne gjøre dette for tre år siden, for å gjøre et innkjøp av bærekraftig flybrensel i dag."
Testflyvningene er en del av en luftfartsindustri som planlegger å utlede 1 prosent av jetbrennstoffet fra petroleumsalternativer innen 2015, eller omtrent 600 millioner liter i året. Allerede produserer biobrenselprodusenter produksjonen. Camelina grower Sustainable Oils-som ga camelinaoljen for å gjøre de 1000 gallonene jetbrensel som trengs for KLM-flyplanene, dekker mer enn 20.000 hektar i Montana, med den weedy relative av canola, nok til å levere ca. 9, 5 millioner liter råolje . Og algeravler Solazyme har nylig vunnet en kontrakt for å levere mer enn 75 500 liter drivstoff fra algenolje til US Navy, som ville være en første for industrien.
Testing og sertifiseringsprosedyrer under American Society for Testing and Materials International (ASTM) pågår også, med jetbiodrivstoff som skal inkluderes i spesifikasjonen for syntetiske paraffinske (voksformede) kerosener godkjent tidligere i år for alternative drivstoff fra kull. "Det har vært i praksis i 15 år i Sør-Afrika, dette er ikke nytt, " forteller Darrin Morgan, direktør for bærekraftig biodrivstoffstrategi på Boeing. "Vi forventer at hele prosessen [av sertifisering] skal gjøres en gang i 2010."
Det betyr ikke at flyselskapene vil fly på halv og halv blanding av bio-basert og konvensjonelt jetbrensel så snart som neste år, men i stor grad fordi det ikke vil være mye av blandingen tilgjengelig, selv om det er sertifisert av ASTM og, Til slutt, Federal Aviation Administration. Storskala raffinering av slik biobasert olje har ennå ikke resultert i noen dedikerte fasiliteter. I stedet behandles satser for slike testflyvninger eller militære kontrakter over måneder individuelt ved UOP på et Houston-anlegg.
"Vi har laget 40.000 liter, " sier Holmgren, og bemerker at eksisterende raffinaderier kan modifiseres for å produsere drivstoffet. "Vi endrer anlegget ytterligere for å forbedre gjennomstrømningen." Det er fordi kjernen i å lage jetbiodrivstoff er mye den samme som kjernen i å lage konvensjonelt drivstoff: hydroprosessering, eller tilsetning av hydrogen til eksisterende hydrokarboner for å fjerne oksygen og andre urenheter, samt å bygge det riktige molekylet. Alle biodiversitetene mangler er de aromatiske, spesifikke flyktige hydrokarbonringene som er nødvendige for å svulme lukkede tetninger i dagens flymotorer, derav behovet for å blande det med konvensjonelt drivstoff.
Men for biodrivstoff virkelig å ta flyturen - eller i det minste oppnå det globale flybrenselbruksmålet på minst 1 prosent - må minst fem anlegg som skal kunne utgjøre 100 millioner gallon eller mer, måtte bygges.
- Å bygge en plante er et par år ute, sier Holmgren. "Tre til fem år er en rimelig tidsramme."
Det er også pågående kontroverser rundt noen av plantene som brukes til å lage jetbiodrivstoff, som ikke bare omfatter kamelina og alger, men også Jatropha . Jatropha, for eksempel i stor grad vokst i Øst-Afrika og India til dags dato, har vist seg å kreve mer vann enn det som forventet, et problem i områder hvor ferskvann er en knapp ressurs. Men Boeings Morgan hevder at Jatropha kan være fornuftig der ferskvann er allestedsnærværende og et problem for jord erosjon, som for eksempel Madagaskar og Haiti. "Hvis Jatropha bruker mye vann, er det akkurat det du vil at den skal gjøre fordi det forhindrer ytterligere jord erosjon, " sier han og noterer seg at en "best practice" livscyklusanalyse for Jatropha vil være tilgjengelig fra Yale University i 2010 sammen med med en studie av halophytes-planter som kan tolerere salt, som ikke har vært brukt til å lage biodrivstoff til dags dato. "Det er faktisk å finne ut hva som er de beste måtene å gjøre disse tingene på."
En lignende studie fra Michigan Technological University sponset av UOP fant at jet biobrensel fra camelina kunne redusere utslippene av klimagasser med så mye som 84 prosent og bli dyrket i rotasjon med hveteavlinger. Selvfølgelig koster brensel fra slike kilder også mer enn vanlig jetbrensel. "Det er trygt å si 50 cent til en dollar per gallon for behandlingstrinnet, inkludert transport, " sier Morgan. "Det er ikke i fremtiden, det er nå. Det handler bare om å få disse plantene til å gå."
Han legger til: "Så snart det er sertifisert, ville jeg ikke bli overrasket om folk og flyselskaper vil fly på den."
Den første gruppen for å undersøke produksjon av jetbiodrivstoff fra et slikt anlegg ble også annonsert av KLM etter flyturen i forrige uke. SkyEnergy vil bli et joint venture for det nederlandske flyselskapet med North Sea Petroleum og Spring Associates. "Dette er en vei til kommersialisering, sier Holmgren", som er hva alle disse testflyvningene har vært om. "

Discoverers of Shape-Shifting Particles Vinn Nobel Physics PrizeForurensning, Fattigdom og Folk av Farge: Astma og Inner CityEr etanol fra korn dårlig for klimaet?Lettere å svelge: US Beefs Up FDA med Food Safety Modernization ActVerden kan ha mindre tid til å takle klimaendringer enn forskerne tenkteNytt eksperiment tar sikte på å spre Neutrino Mass MysteryCDC-studie finner rakettstoffkjemikalier i babyformelKonsekvensene av klimaendringer utvider menneskelig helse