FoodPro Preloader

Første Asteroid Companion of Earth Oppdaget sist


Den første i en etterspurt type asteroidkammerat til jorden har nå blitt oppdaget, en romrock som alltid danser foran planeten langs sin omkretsbane, like utenfor rekkevidde. Asteroiden, kalt 2010 TK7, er nesten 300 meter over og leder for tiden jorden rundt 50 millioner miles (80 millioner kilometer).

Den første i en etterspurt type asteroidkammerat til jorden har nå blitt oppdaget, en romrock som alltid danser foran planeten langs sin omkretsbane, like utenfor rekkevidde.

Asteroiden, kalt 2010 TK7, er nesten 300 meter over og leder for tiden jorden rundt 50 millioner miles (80 millioner kilometer).

Asteroiden er den første i en kategori som kalles Jordens trojanere, en familie av romberg som kan være lettere å nå enn månen, selv om medlemmene asteroider kan være dusinvis av ganger fjernere, sa forskere. Slike asteroider, som lenge har blitt mistanke om, men ikke bekreftet til nå, kunne en dag være verdifulle destinasjoner for oppdrag, spesielt lastet som de kunne være med elementer som er sjeldne på jordens overflate, la de til.

For å forestille seg hvor trojanske asteroider er, bilde sol og jord som to poeng i en trekant hvis sider er like lange. Det andre punktet i en slik trekant er kjent som et trojansk punkt, eller et lagrangisk punkt etter matematikeren som oppdaget dem. Solen og Jorden har to slike poeng, en som ligger foran jorden, kjent som sin L-4-punkt, og en bak bak, dens L-5-punkt.

Solen og andre planeter har også Lagrangian poeng, og asteroider har blitt sett på de som solen deler med Jupiter, Neptun og Mars. Vitenskapsmenn hadde lenge mistanket solen og jorden hadde trojanske også, men disse følgesvennene ville dveles mest i dagtidshimmelen sett fra jorden, noe som gjør dem stort sett gjemt i sollyset.

Nå, med hjelp av satellittbasert infrarød Survey Explorer (WISE) satellitt lansert i 2009, har astronomer oppdaget jordens første sannsynlige trojan, en stein som tilbringer sin tid på Sol-Earth L-4-punktet.

Jordens første trojanske asteroide
Asteroid 2010 TK7 har en bisarre, kaotisk bane.

Trojanske asteroider strekker seg vanligvis ikke rett ved lagrangiske punkter, men i tadpoleformede løkker rundt dem, på grunn av gravitasjonssituasjonen til andre organer i solsystemet. Imidlertid er 2010 TK7s tadpole bane uvanlig stor, til tider ta den nesten så langt som motsatt side av solen fra jorden.

"Denne har oppførsel mye mer interessant enn jeg trodde vi ville finne, " forteller medforfatter Martin Connors, en astronom ved Athabasca University i Canada, fortalte SPACE.com. "Det ser ut til å gjøre ting som ikke ble sett for trojanere før. Likevel måtte det ha en slags ekstrem atferd for å flytte den langt nok fra sitt lagrangiske punkt for å komme til vårt syn."

Connors og hans team begynte å søke etter en Earth Trojan ved hjelp av data fra WISEs asteroide- og kometjaktprosjekt, kalt NEOWISE, oppkalt etter Near Earth Objects og WISE.

WISE-teleskopet skannet hele himmelen i infrarødt lys fra januar 2010 til februar 2011, en jakt som resulterte i to kandidater, hvorav en, 2010 TK7, ble bekreftet å være en jordtrojan etter oppfølgings observasjoner i Canada-Frankrike- Hawaii Teleskop på Mauna Kea, Hawaii.

Forskerne har beregnet asteroidens bane godt nok til å forstå hvor det vil være i løpet av de neste 10.000 årene. 2010 vil TK7 ikke nærme seg jorden nærmere noen 12, 4 millioner miles (20 millioner kilometer), som er mer enn 50 ganger avstanden fra jorden til månen.

"Det er som om jorden spiller, følger lederen, " sa Amy Mainzer, hovedforsker av NEOWISE på NASAs Jet Propulsion Laboratory, som ikke var en del av studien. "Jorden jager alltid denne asteroiden rundt."

Det faktum at 2010 TK7s oppførsel er kaotisk nok til å ta det ganske langt fra det ganske stabile trojanske punktet, antyder at det bare er marginalt fanget der, og kanskje bare nylig blitt forstyrret fra sin opprinnelige posisjon. Forskerne vil kjøre flere datamodeller av sin bane for å finne ut hva som skjedde, sa Connors.

Asteroid 2010 TK7 kan være den første bekreftede Earth Trojan-asteroiden, men det finnes flere romarter som eksisterer i relativt stabile baner i planetens nabolag. De inkluderer asteroider Cruithneand 2010 SO16, som har store hesteskoformede baner, og minst to andre. Men ingen av disse andre asteroider har blitt tilpasset jordjordier.

Fortsatt mye ukjent
Så langt 2010 har TK7 ikke et formelt navn. "Bane må spikres ned før et navn blir vurdert, så det tar et par år flere observasjoner før WISE-laget kan gi det en, " sa Connors.

Ingen fargeinformasjon av den er tilgjengelig ennå i 2010 TK7 for å kaste lys over sammensetningen. I prinsippet kan asteroider ha en lignende sminke til jordens, men siden de er mindre, ville de ha kjølt ned raskere, noe som betyr at tyngre stoffer ikke ville ha hatt tid til å synke til sine sentre som de gjorde på vår planet.

Som sådan kan elementer som er uvanlige på jordens overflate være mer tilgjengelige på asteroider.

"Vi kunne være å gruve disse tingene en dag, " sa Connors.

Dessverre er 2010 TK7 ikke et godt mål fordi det reiser over og under planet for Jordens bane, noe som betyr at det vil kreve store mengder drivmiddel å nå. Men hvis andre jord trojans eksisterer, kan de vise seg mer tilgjengelig.

Nå som forskerne har funnet en, "det gjør at du vil lure på om det er noe mer, " sa Connors. Han noterte seg forhåpentligvis Panoramic Survey Telescope og Rapid Response System (Pan-STARRS) -serien av teleskoper og kameraer beregnet på å oppdage nær jordobjekter kunne slå seg opp.

Forskerne redegjorde for sine funn i 28. juli utgaven av tidsskriftet Nature .

• De 7 strengeste asteroider i solsystemet
• Asteroid Bound: Animated Se på NASAs nye oppdrag
• 5 grunner til å bry seg om asteroider

I motsetning til Sylvester og Tweety får katter vanligvis sine fugler - opptil 3,7 milliarder av demNy sesong på den røde planetenSpørsmål & Svar: Lawrence Krauss på den største historien noensinne fortaltRing meg på MetaphoneVarmere hav knyttet til østkysten orkanutbruddVenter på reformer kan gi det vitenskapelige fellesskapet lindring fra Storbritannias farliggjørende skadereglerItalias oliventre måtte ikke dø6 Supercool Tech Toy Standouts på 2016 International Toy Fair [Slide Show]