Branner scorch mer enn 1 million acres over Texas


Mer enn 1 million hektar Texas slett og skoger har gått opp i røyk denne måneden som hundrevis av branner blazed gjennom Lone Star State. Gusting vind, statewide tørke og lav luftfuktighet har skapt tinderbox forhold som statlige og føderale brannmenn fortsatt sliter med å inneholde. Mangler en prognose av stabile nedturer for å avkjøle den brennende jorden, forventer Texas Forest Service at brannforholdene vil fortsette å ødelegge hele staten. "In

Mer enn 1 million hektar Texas slett og skoger har gått opp i røyk denne måneden som hundrevis av branner blazed gjennom Lone Star State.

Gusting vind, statewide tørke og lav luftfuktighet har skapt tinderbox forhold som statlige og føderale brannmenn fortsatt sliter med å inneholde. Mangler en prognose av stabile nedturer for å avkjøle den brennende jorden, forventer Texas Forest Service at brannforholdene vil fortsette å ødelegge hele staten.

"Inntil vi får betydelig fuktighet - som trolig vil være to eller tre dager med en halv tommers regn om dagen - vil vi fortsette å ha branner som dette, " sa Darrell Schulte, den nåværende brannadferdsspesialisten for Texas Skogstjeneste.

"Det er usannsynlig at de vil se mye lettelse før juni, " sa han.

Ved å brenne brannen er det vind som registrerer så høyt som 60 miles per time som pisken strekker seg over hektar med vegetasjon sultet for regn. Vanligvis regner regnbyger til Texas 'brennende jord denne tiden av året, men det regner ikke med å materialisere seg i 2011 - noe som gjør denne sesongen den tørreste siden Texas Forest Service begynte å holde opp i 1915.

Sist sommer brakte høyere enn gjennomsnittlige nedbør, noe som ironisk økte brannforholdene ved å oppfordre frodige gress og busker til å vokse, sa Schulte. Den samme vegetasjonen, nå uttørket, gjør det ideelle til å mate viltbranner når de sprer seg over staten.

Outrunning datamaskin brann modeller
"Tørken er syklisk, og det er et sterkt forhold mellom La Niña-mønstrene og under-normale nedbør i sørvest, " sa Dave Samuhel, meteorolog med AccuWeather.com. Likevel, den nåværende tørken - som har ført til at enkelte deler av Texas netting den mest alvorlige tørkemerket fra National Oceanic and Atmospheric Administration, mens resten av staten også står høyt på skalaen - kan tjene som et mer ekstreme tilfelle, han sa.

"Mange av denne brannadfærden er utenfor modelleringsevnen. Modellene gir oss en ide, men det stemmer ikke overens med hva som skjer i virkeligheten under ekstreme forhold, " sa Schulte.

Selv med mer nøyaktig brannmodelleringsteknologi som er hert i det siste tiåret, kan brannmenn bare gjøre så mye for å inneholde disse uforutsigbare vinddrevne branner.

Siden brannsesongen begynte 15. november, har Texas mistet mer enn 373 boliger, 244 av dem bare i den siste måneden, ifølge estimater fra Texas Gov. Rick Perrys kontor.

Texas fortsetter å kjempe mot noen av de verste brannene som først brøt ut 6. april, samt nye som kommer opp hver dag, hælder tusenvis av brann brannhemmende på brannen og distribuerer brannmenn fra Texas og mer enn 30 andre stater.

Endring av klima kan bidra
I helgen skrev Perry (R) til Det hvite hus for å be om at brannvesenet i Texas ble erklært en stor katastrofe.

Siden januar har den anslåtte kostnaden for å bekjempe Texas-brannfeller tatt opp på over 20 millioner dollar, ifølge Texas Forest Service. Sikring av en katastrofebetegnelse ville skifte noen av disse kostnadene og begrense ansvaret til Federal Emergency Management Agency.

Dan Byrd, en meteorolog med National Weather Service, kalte denne tørke situasjonen "uten sidestykke" - peker på hvor utbredt brannen har blitt over staten og i omfanget av tørken siden oktober. "Vi har ikke sett noe slikt for staten siden tidlig på 1900-tallet, " sa han.

Mens regionen regner med tordenvær gjennom søndag, vil det ikke være nok nedbør for å avkjøle det tørre tinder og tykt brennende tre, sa Byrd.

- Brannene skyldes ikke klimaendringer, men det endrede klimaet tror jeg har vært en medvirkende faktor. Jeg kan ikke forestille meg at klimaendringene ikke har hatt en skadelig innvirkning, sier Dave Cleaves, klimaendringsrådgiver for den amerikanske skogstjenesten.

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks