Å finne livet på Mars, se underground


Det fastkjørte forhjulet i NASAs Spirit Rover gravd denne grøften inne i Mars 'Gusev Crater i 2008. Åndens observasjoner tillot forskere å bestemme at det hvite materialet er bevis på et gammelt hydrotermisk system på den røde planeten. Søket etter tegn på liv på Mars trenger litt revurdering, forskere argumenterer i en ny studie. En popul

Det fastkjørte forhjulet i NASAs Spirit Rover gravd denne grøften inne i Mars 'Gusev Crater i 2008. Åndens observasjoner tillot forskere å bestemme at det hvite materialet er bevis på et gammelt hydrotermisk system på den røde planeten.

Søket etter tegn på liv på Mars trenger litt revurdering, forskere argumenterer i en ny studie.

En populær strategi krever undersøkelser av steder der vannavstødt sediment samlet seg for lenge siden, som det gamle søvnsmiljøet som NASAs nysgjerrighetsrover oppdaget i Mars '96 kilometer lange (154 kilometer) Gale Crater.

Her på jorden har slike gamle habitater bevart bountiful bevis på det gamle livet - men det betyr ikke at det samme vil være tro på den røde planeten, ifølge studiegruppen, som ble ledet av Joseph Michalski, en lektor i avdelingen av jordvitenskap ved Universitetet i Hong Kong.

"Mars er ikke jord", skrev forskerne i studien, et "Perspektiv" -brikke som ble publisert online i dag (18 desember) i tidsskriftet Nature Geoscience.

"Vi må innse at hele vårt perspektiv på hvordan livet har utviklet seg og hvordan bevis på livet er bevart er farget av det faktum at vi bor på en planet hvor fotosyntese utviklet seg, " sa de. "Selv om fotosyntese utviklet seg på Mars, er det fortsatt spørsmål om hvor vellykket overflateverden ville ha vært, og om bevis for det livet kunne ha blitt fanget i sedimentarkivet."

Livet fikk først fotfeste på jorden for rundt 4 milliarder år siden, men det begynte virkelig å starte ca. 1, 5 milliarder år senere, etter at cyanobakterier utviklet oksygengenererende fotosyntese. Oksygen produsert av disse mikroberene førte til dannelsen av et atmosfærisk ozonlag, hvilket beskyttet overflate levet fra skadelig ultrafiolett stråling.

Denne evolusjonære innovasjonen åpnet derfor store mengder levedyktig plass, slik at organismer kan kolonisere overflaten og nærliggende miljøer på land og til sjø, sier forskere.

Tidspunktet her er viktig, ifølge studiegruppen. Mars var en gang relativt varm og våt mye varmere og våtere enn den er i dag, uansett. Men for 4 milliarder år siden hadde Mars 'interiør kjølt nok til at sin magnetiske dynamo stanset, og den røde planet mistet sitt globale magnetfelt. (Jorden har fortsatt et magnetfelt fordi planeten vår er 10 ganger mer massiv enn Mars og derfor ikke har kjølt nesten like mye.)

Dette magnetfeltet hadde tjent å beskytte Mars 'atmosfære fra solvind, strømmen av ladede partikler som strømmer fra solen. Dets tap førte til avrøringen av denne en gang tykke atmosfæren og omformingen av planeten til den kalde ørkenen er det i dag - en prosess som i stor grad var fullført for rundt 3, 7 milliarder år siden.

For at overflatenes levetid virkelig skal gå, og derfor har en god sjanse til å bli bevaret i innsjøsdeposisjoner, ville fotosyntese sannsynligvis ha utviklet seg minst 1 milliard år tidligere på Mars enn det gjorde på jorden.

Michalski og hans kolleger tror ikke det er en god innsats. Så de fortaler for prioritering av steder hvor undergrunnslivet kanskje en gang har talt på Mars-miljøer som gamle hydrothermal systemer, som kanskje har vært livets vugge her på Jorden.

Og du ville ikke nødvendigvis måtte grave dypt for å finne slike systemer; NASAs Åndsrover snublet inn på Mars 'Gusev Crater tilbake i 2008 da det rynket hjulet skrapte bort overflaten.

Slike resonnementer kunne snart få søknader i sanntid: I 2020 planlegger NASA å lansere en livjakt Mars Rover som vil samle og lagre steinprøver for eventuell retur til Jorden.

Studie medforfatter Jack Mustard, en geologi professor ved Brown University i Rhode Island, sa han ville at 2020-roveren skulle undersøke eksponerte "mineraliserte bruddsoner" på Red Planet.

"Disse ville være steder der det var væskestrøm i skorpen, og hvor du får blande mellom forskjellige væsker fra forskjellige kilder som har potensielt forskjellige konsentrasjoner av viktige elementer, så vel som oppløst hydrogen, for eksempel, sa Mustard Space.com. (Hydrogen er en mulig energikilde for mikrober.) "De ville være kule."

Hovedmålet med den nye studien er å "få det større vitenskapelige samfunn til å tenke på denne måten når vi beveger oss mot å fortsette å søke etter potensielle bevis" av livet og dets forløpermolekyler, la han til.

REDAKTØRENS ANBEFALINGER

  • Bilder: Gamle Marsjøen kunne ha støttet livet
  • 6 mest sannsynlige steder for fremmede liv i solsystemet
  • Mars Myter & Misoppfatninger: Quiz

Opphavsrett 2017 SPACE.com , et kjøpsselskap . Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Hva har en ubåt, en rakett og en fotball til felles?Storms kan øke hastigheten på ozonet over USADel 8: Håndtering av Habitat DestructionEr naturgass mer klimavennlig?  Forskere kart Tusenvis av lekkasjer i Washington, DCStamcellebehandling for hjertesvikt får en Gull-Standard-prøveTviler Cloud Claims of Metallic HydrogenMenneskelig overbefolkning: Fortsatt et problem av bekymring?Batter Up: Shattering Sticks Opprett fare i MLB Ballparks