FoodPro Preloader

Bekjempelse av den hvite døden


Den 21. april 2000 var Jeff Miller på ski i nærheten av Field, British Columbia, da det skjedde. "Skredet sugde meg ned som et boblebad, " skriver han. "Det siste jeg husker, fløy gjennom luften med hendene over hodet mitt og et hvitt hav rundt meg. Snøen hadde vendt seg til sement, og selv om jeg bare ble begravet om en fot dyp, kjempet jeg for å frigjøre meg."

Den 21. april 2000 var Jeff Miller på ski i nærheten av Field, British Columbia, da det skjedde. "Skredet sugde meg ned som et boblebad, " skriver han. "Det siste jeg husker, fløy gjennom luften med hendene over hodet mitt og et hvitt hav rundt meg. Snøen hadde vendt seg til sement, og selv om jeg bare ble begravet om en fot dyp, kjempet jeg for å frigjøre meg." Selv om han var skadet, var Miller heldig nok til å overleve for å fortelle sin skremmende historie.

Redningsstatistikken for avalanchedene er dystre. Sjansene for overlevelse under snøen faller dramatisk etter bare 15 minutter, ifølge Colorado Avalanche Information Center; bare en avlatet person på tre blir funnet levende etter en time. Opplæring og bruk av beacons øker sannsynligheten for overlevelse, men eksperter sier at forebygging av ulykker er fortsatt nøkkelen til å redde liv.

Hvert år dreper snødybene rundt 20 personer i USA og rundt 200 verden over, for det meste skiløpere og snøscootere. Dødsfall er bare en del av problemet, men. Avalanches forårsaker årlige milliarder av skader på bygninger, veier og husdyr og truer mange fjellsamfunn. I Sveits lever for eksempel 65 prosent av befolkningen i områder som er i fare for laviner.

De fleste land har satt opp nettverk av sentre for å overvåke og prognose snøskred, noe som har bidratt til å begrense antall ofre de siste 20 årene. Når sentrene advarer om høy risiko for lavine, anbefales skiløpere å fjerne farlige områder, og myndighetene kan ta de nødvendige skritt for å beskytte mennesker og infrastruktur. Passiv forsvar mot laviner inkluderer evakuering av landsbyer, broer, veier og skianlegg hvis de er truet av en lavine. Mange infrastrukturer har betongbarrierer som stopper eller diverterer mulige lysbilder. Arbeidstakere blokkerer også dannelsen av store lysbilder ved å sette inn gjerder og garn som bryter ned snømassen. De provoserer selv små laviner med kanoner eller eksplosiver i evakuerte områder, og forhindrer større lysbilder fra å skje spontant når folk er i nærheten.

Det finnes to typer snøskred: sluffs og plater. I sløyfene tumbler snøen lunt nedover en skråning, med massen vokser som det samler mer snø på vei. Plater er den vanligste og dødelige formen av lavine, hvor hele lagene i snowpacken løsner og glir, begraver alt i deres vei.

Flere faktorer påvirker sannsynligheten for en lavine, inkludert temperatur, vær, vindstyrke og retning, og bratthet og orientering av bakkene. Den enkleste faktoren er imidlertid tilstanden til snowpacken og måten den har utviklet seg over sesongen. Selv om vi vanligvis ser bare overflaten av snøen, ligger årsaken til en lavine ofte flere meter under, i de nederste lagene av snøposten.

"Som en kake, består snowpacken av mange lag med forskjellig fasthet og mekaniske egenskaper, " forklarer Mauro Valt, forsker ved lavine senteret i Arabba, Italia. Forholdene til snøen endrer seg, avhengig i stor grad av byggeklossene: flakene eller snøkrystallene. Som Inuit vet godt, kan flakene ta på endeløse former. Verdens meteorologiske organisasjon har katalogisert de 10 typene som er mest relevante for snøovervåking. Ideelt sett, når temperaturen er lav og vinden er svak, legger flakene på bakken som de klassiske stjerneformede krystallene, noe som resulterer i det tørre, myke laget som skiløpere favoriserer. Denne situasjonen varer imidlertid ikke lenge. Etterfølgende snøfall legger du til nye lag, som kan variere avhengig av værforholdene. Endringer i temperatur, sol, regn og kompresjon av snømassen kan forvandle de stjerneformede flakene til en rekke korn med forskjellige former og egenskaper.

Når snøen refreezes etter en varm dag, blir kornet rundt med en diameter på ca. 0, 5 millimeter, og danner svært stabile lag. Når temperaturen faller dramatisk i mange dager, vokser korn i de nedre lagene og blir pyramideformet. Den resulterende snøen, kalt dybdehoar, er ganske ustabil, og gir en svak base for de øvre lagene. I denne situasjonen kan selv mindre trykk - dyrets vekt, eller en skiløper - for eksempel utløse en ødeleggende plate. Faktisk, i nesten alle rapporterte tilfeller har skiløpere eller snøscootere blitt ofre for laviner som utilsiktet provoseres av seg selv.

For snøprognoser er oppdatert data om snøpakkene like viktige som temperatur og vær, men vanskeligere å oppnå. Mens høyteknologiske værstasjoner kan kjøres automatisk, krever snowpack-overvåking betydelig lavteknologisk og vanskelig feltarbeid. Hver dag overvåker eksperter fra lavinsentre på snøpakkens overflate i forskjellige områder og graver titalls snøputer, den eneste måten å se på snøpakkens og de forskjellige lagets tverrsnitt. Arbeidstakere kontrollerer størrelsen og formen av korn i hver snøgrap og tester stabiliteten til snøen. Dårlig vær og risiko for lavine hindrer ofte feltarbeid. Forskere leter derfor etter nye måter å skaffe sanntidsinformasjon om snøen som vil gjøre snøprognoser sikrere, enklere og mer presise.

Et friskt utseende fra oven
En majsmorgen på 12 C er ganske varm hvis du er på Ny lesund arktisk forskningsbase på Svalbardøyene, en times flytur fra Nordpolen. I den flate, isete ørkenen som omgir forskningsbasen, graver Mauro Valt en snøpute. Om noen minutter, hes ned i gropen til skuldrene, skraper litt snø fra lagene og gransker flakene med forstørrelsesglass. I mellomtiden vikler en gruppe forskere fra det italienske nasjonalt forskningsråd (CNR) lette sensorer og bærbare datamaskiner. Det er ingen risiko for lavine i denne lokalområdet. I stedet for det italienske laget til arktikken er målet om å anskaffe satellitteknologier i kampen mot laviner. "Det arktiske miljøet er et ideelt åpent laboratorium for våre tester fordi det har store snødekte leiligheter, ingen forurensning og om sommeren er sollyset døgnet rundt, sier Rosamaria Salvatori, som leder italiensk team.

Før de forlot grunnleiren, lastet forskerne ned nye satellittbilder av området som avslører nøyaktig hvor mye sollys snøen gjenspeiler. "Mengden reflektert lys avhenger av snødykkelsen, innholdet av vann og typen av krystaller som den inneholder, " forklarer Salvatori. I løpet av år med feltarbeid har etterforskerne korrelert satellittdataene med snøen funnet på bakken. De har for eksempel funnet ut at mønstrene av refleksjon i infrarødspekteret varierer mellom fersk, våt eller refrozen snø. Krystaller som er stjerneformet eller som har blitt omformet av vinden, reflekterer også lyset annerledes. "Til en viss grad kan vi nå gjette fra satellittdataene hvilken type snø som er på bakken, " rapporterer Salvatori. Selv om satellitter kun kan se de øvre fire til fem centimeter av snowpacken, kan de fortelle om det er mye ferske snø som nettopp har fallet over et område, eller angir forekomst av overfladisk hoar - to forhold som øker skredfaren. Det italienske laget håper at en dag snøskredsesentre kan bruke satellitter til å overvåke fjerntliggende områder i sanntid, begrensende feltarbeid. Et annet lag på University of Colorado i Boulder jobber uavhengig av snø satellitt sensing, med lignende resultater.
Det er imidlertid behov for mer forskning før disse systemene kan brukes på snøprognose. "Det vil trenge mye innstilling før vi kan overføre resultatene vi oppnådde i arktiske til fjellet, der vi må ta hensyn til skråninger, forurensning, grov terreng, vegetasjon og skygger, " forsvarer Salvatori. Likevel er forskerne optimistiske. "Satellitter vil ikke stoppe oss helt fra å grave snøgraver, " Valt bemerkninger ", men vi er sikre på at de kan lette vår daglige rutine og risiko og gi en mer presis prognose av laviner."


Sergio Pistoi (www.sergiopistoi.com) er en frilans vitenskapelig og medisinsk journalist basert i Roma, Italia. I mai 2003 reiste han til Ny lesundforskningsbasen på Svalbard med et tilskudd fra den italienske forening for vitenskapsforfattere UGIS.

Ny-ølesund Nettsted Italiensk Forskningsråd