Bekjemp deg over solnedgangen på taket, en lys fremtid for renere energi


SOLUTIKK: Som fotovoltaik på hustak blir rimeligere, har de blitt mer og mer en trussel mot tradisjonelle elektriske verktøy. Amerikanere har begynt å kjempe over solskinn. I solskinnet Arizona har en regulatorisk skjærhet brutt ut over arrays av blå-svarte silisiumpaneler på hustak, og truer de lokale verktøyene som har styrt elektrisitetsproduksjon i et århundre eller mer. Med no

SOLUTIKK: Som fotovoltaik på hustak blir rimeligere, har de blitt mer og mer en trussel mot tradisjonelle elektriske verktøy.

Amerikanere har begynt å kjempe over solskinn. I solskinnet Arizona har en regulatorisk skjærhet brutt ut over arrays av blå-svarte silisiumpaneler på hustak, og truer de lokale verktøyene som har styrt elektrisitetsproduksjon i et århundre eller mer. Med noen av de beste tilgangen til solskinn på planeten, har Arizona den nest største solenergi i USA - mer enn 1000 megawatt og telling. Staten er vert for store fotovoltaiske arrays i ørkenen, så vel som landets første kommersielle kraftverk med teknologien til å bruke solskinn om natten - ved lagring av varme i smeltet salt.
Når det gjelder infrastruktur, passer så stor sol så godt som et kullkraftverk i den tradisjonelle elektrisitetsbransjen, som innebærer store planter som overfører strøm over et rutenett av ledende linjer gjennom transformatorer og til individuelle hjem og bedrifter. Problemet, fra et elektrisitetsutvalg, er de ti tusenvis av Arizona's totalt tre millioner hus som har installert liten sol: fotovoltaiske paneler laget av wafer av halvledende materiale, typisk silisium, som bruker innkommende sollys for å skape en elektrisk strøm . Med disse hjemmene å lage sin egen strøm, mister verktøyene sine mest lukrative kunder og konfronterer en svindelbasert base for å spre store infrastrukturkostnader, som å bygge nye kraftverk eller vedlikeholde nettet. "Den nettmåtte kunden deler ikke like mye i overheadkostnadene knyttet til nettet eller andre tjenester som tilbys av verktøyet, og produserer et meget betydelig" kryssubsidie ​​"finansiert av alle andre brukerkunder som må betale forholdsmessig mer, " skrev James Hughes, konsernsjef for solpanelmaker First Solar, i en op-ed til støtte for verktøyet Arizona Public Service Co. (APS) posisjon i løpet av juni.
Disse huseiere har installert fotovoltaiske paneler på hustakene ved hjelp av kontantinnskudd og en statslov som krever den lokale strømleverandøren-APS-for å kjøpe overskudd som produseres av et eget hjem. Slike "nettmåling" -programmer tillater villaeiere å nullstille månedlige eller til og med årlige elektriske regninger. Det betyr at APS ikke får noe fra disse tidligere kundene, og antallet deres vokser. Mer enn 15 takterrasser går på Arizona hjem hver dag, ifølge Phoenix-området verktøyet, og antallet slike sol uavhengige økte fra 4.770 i 2010 til 14.524 i 2012.
Som svar har APS og andre verktøy selskaper over hele landet lansert en propaganda krig mot en energikilde som fortsatt står for mindre enn en fjerdedel av 1 prosent av amerikansk elektrisitet. I Arizona ble denne kampen veldig offentlig i 2013, da APS tok på seg slike boliger i solenergi i en fjernsynskampanje og utskrifter. Men verktøyet møtte motstand fra en koalisjon av liberale og libertarianer som avkaster monopol eller ønsker å bidra til å redusere klimagassforurensning. Den røde på kartet som viser hvor mye innkommende solskinn som er tilgjengelig i det meste av Arizona, kan like godt stå for det dårlige blodet som spilles mellom solenergieiere og de lokale verktøyene.
Det er ikke bare Arizona. Mer enn 40 stater tillater eiere å selge overskytende energi generert av solcellepaneler på elnettet, og mange verktøy må betale en premie for denne ressursen. Utility-selskapene advarer om at tapte inntekter fra soldrevne kunder vil kreve prisøkninger for personer uten solcellepaneler, fordi det elektriske nettet og annen kritisk infrastruktur fortsatt må opprettholdes. Det er et stikkpunkt for beboere som Alicia Roll i Phoenix, som skrev i sin klage til staten: "Jeg er alt for å bidra til å bevare miljøet, men det må være en rettferdig måte å gå om alt på."
Solar huseiere, derimot, elsker sine lavere regninger og uavhengighet fra verktøy selskaper. "Hvorfor skal de få lov til å holde monopolet på denne strømkilden?" spør Tom Morrissey, tidligere leder av det republikanske partiet i Arizona. "Hvorfor skal de være de eneste leverandørene? Hvorfor kan vi ikke sørge for oss selv, samtidig som vi lette byrden på strømnettet?"
Verktøyene har et poeng. Hvis solnedgangen på taket ble så allestedsnærværende i hjemmekonstruksjon som skorstene, kunne USA-nettet faktisk slutte å eksistere - en ende på kraftledninger, elektriske stasjoner og transformatorer på samme arkaiske tømmerstolper. "Nå er vårt elektrisitetssystem veldig sentralisert som et kommandosentralisert system, " sier David Crane, konsernsjef i Princeton, NJ-hovedkontorert nasjonalt energiselskap NRG, som forsøker å gjenoppfinne seg selv for den mindre sentrale fremtidige Crane forutser. "I fremtiden ser jeg et hjemmeanlegg, disaggregert system, med hjemmet som en hjerne, med tilbud og etterspørsel om at elektrisitet blir generert i det hjemmet."
Nøkkelen til Crane visjon om et desentralisert system er kostnaden av et kraftproduksjonssystem til det enkelte hus, og prisen på solenergi fortsetter å falle. Som et resultat, trykker solenergiforespørgere på bryteren av en rekke årsaker som kutter over politiske partiledninger. Denne krigen mot solenergi har pitted republikanske mot republikanske, og dannet nye allianser mellom libertarier og liberaler.
Sunnier fremtid
De første intimiteter av krig startet med Solyndra. Konkursen til den ville-produsenten av nyskapende rørformede sol-arrays heralded ankomsten av billige fotovoltaiske paneler, mange av dem fra Kina. Slike moduler kan kjøpes i bulk nå for så lite som 25 cent per watt. Selv elektrisitetsindustrien gjenkjenner at hvor boligkostnadene når 15 cent per kilowatt-time, eller omtrent 16 prosent av det amerikanske elmarkedet for elektrisitet, er solenergi allerede like billig som nettstrøm. "Solkostkostnadsspillet har blitt vunnet, " sier NRGs Crane. "Det er alle friksjonskostnader."

Interaktiv av Krista Fuentes. Foto av fotovoltaisk matrise på Oberlin College med høflighet av Robb Williamson. Hvis du har problemer med å se denne infografiske i Chrome, vennligst se artikkelen i Firefox eller Safari.

Med friksjonskostnader betyr Crane kostnadene ved å finne en solpanel maker og installatør, og deretter arkivere passende papirer med de aktuelle statlige og lokale myndigheter, samt det lokale verktøyet, og sørg for at solsystemet er installert riktig og sikkert. En slik installasjon koster minst dobbelt kostnaden for et boligsoljesystem, noe som betyr at et typisk system koster minst $ 25.000 for å sette på tak og koble til. Som det står, koster det gjennomsnittlige solsystemet i USA omtrent $ 4, 50 per watt å kjøpe og installere, ifølge US National Renewable Energy Laboratory.
Men den kostnaden kommer ned, også i noen tilfeller til nær null, takket være solfirmaer som hovedsakelig leier utstyret, for eksempel SolarCity, Sungevity, SunRun og Vivint. Kontraktene er forskjellige, men i hovedsak betaler disse selskapene seg for å installere solcellepaneler på tak og høste eventuelle skattelettelser. Huseiere betaler en fast sats for strøm som brukes, samt en leiepris, noe som resulterer i en total regning som er mindre enn deres nåværende månedlige elektriske regning. De fleste av disse selskapene avtaler med husleieren for 15-årige leieavtaler, som inkluderer vedlikehold, for eksempel, eller en kraftkjøpsavtale som garanterer en viss sats (samme kontrakt som brukes mellom et verktøy og utvikleren av et stort ørken-solprosjekt).
Tanken er å fjerne "stigma", ifølge Solar City CEO Lyndon Rive, at solenergi er dyrt. Solar City forventer at man skal distribuere minst 475 megawatt solterrasse i løpet av 2014, eller nesten fordoble de forventede installasjonene for hele 2013. Det er et system som er banebrytende av SunEdison med store selskaper som eide hektar takhøyde på butikker eller varehus, noe som resulterer i etableringen av det som noen har kalt "solobligasjoner". SolarCity, faktisk, planlegger å selge mer enn $ 54 millioner verdt av slike solobligasjoner knyttet til selskapets tusenvis av installasjoner på tvers av 14 stater som kommer til forfall i desember 2026.
Det eneste tradisjonelle verktøyet for å gjøre noe lignende: NRG og dets boligvarme-divisjon. Andre verktøy, som Duke og Southern Co., har forsøkt å blokkere slike endringer ved å implementere sine egne solar-at-home-programmer som lar verktøyet være ansvarlig.
Nå, med solvarme mer enn et boutiqueprodukt for de som er rike på begge slags grønt, har verktøyene noe å bekymre seg for. Våkne opp til den truende trusselen, forsynt Edison Electric Institute utgitt en rapport i januar 2013 kalt "Disruptive utfordringer". EEI bemerket i hovedsak at hjemme sol, kalt "distribuerte energiressurser", kunne tillate amerikanere å komme seg ut av nettet, og sette medlemskapet deres i en dødspiral av færre og færre elektrisitetssalg for å dekke flere og flere vedlikeholdskostnader for nett. Det ville drive opp strømprisene, og som et resultat drev flere og flere personer til å installere solvarme på taket. Parallellen er tegnet med telefonmonopolene fra 1970-tallet, som i rapportens ord er "ikke gjenkjennelig i dag, og heller ikke navnene på mange av spillerne og den tjenesten de en gang har gitt (" vanlig gammel telefontjeneste "). " De omtrent 3000 elektriske verktøyene som nå styrer USAs elektrisitet, kan være like dim et minne i et tiår eller to.
Spurred av prognoser om 500 prosent vekst for solenergi i USA, Arizona Public Services montert en PR-kampanje mot sin egen forældelse. Baksatt av EEI og andre utenforstående interessegrupper brukte APS nesten $ 4 millioner på TV, utskrift og Internett-annonser som skildrede solhuseiere som freeloaders på nettet, og en økonomisk byrde for alle husholdninger uten slike solcellepaneler. Ifølge APS-annonser kostet slike solhytter resten av verktøyets kunder minst $ 1000 per år, hva de kalt et "kostnadsskifte" i anodyne-bureaukratisk terminologi som skjuler ekte ondskap. APS foreslo derfor en tilleggsavgift, eller "solskatt" i motstandernes ord, så mye som $ 100 per måned som solenergieiere ville betale som en rimelig andel av vedlikeholdskostnader for nett. Noen innbyggere fra Arizona beskrev slike annonser som "villedende i beste fall" eller "falsk reklame", blant annet mindre milde epiteter.
Solbransjen, forbrukerne og villaeiere kjempet tilbake i løpet av 2013, og kjørte egne annonser som utnytter fordelene med sol, inkludert økt konkurranse om sklerotiske monopoler som APS, selvtillit og mindre forurensning i smoggy Phoenix. De avviste kampanjen av APS for å skylde solhuseiere for å gjøre det skattemessige og miljømessige ansvaret. Boligeier Scott McCay bemerker at hans strømforbruk i løpet av et tiår med forbedringer i hjemmet før installasjon av sol, som bedre isolasjon og mer energieffektive lyspærer, gikk ned med rundt 18 prosent, mens regningen fra APS økte med 33 prosent, hovedsakelig på grunn av den delte prisen av grid vedlikehold. Som et resultat, har slike solkonkurrenter ingen kjærlighet for sitt lokale verktøy.
Faktisk kan verktøyene underpaying solar huseiere for fordelene med taket elektrisitet, i hvert fall ifølge en analyse som drives av en av sine egne: Texas Austin Energy. Kommunalforsyningens analyse konkluderte med at den skulle betale til solar huseiere 3 cent mer enn detaljhandelens strømrate, for besparelser i overføringstap og muligheten til å forsinke bygging av store sentraliserte kraftverk som kan kreve multibillion-dollar investeringer. "Vi må bekjempe den grådige, samvittighetsfulle taktikken til selskaper som APS hvert eneste skritt av veien, " solgte den vestlige bosatt Christina Compton til den offentlige kommisjonen som var ansvarlig for regulering av APS og solar-at-home-programmet i november i fjor.
På slutten av denne første kampen, hvor offentlige kommentarer mot en hvilken som helst "solskatt" vesentlig overstiger de som støtter, besluttet Arizona Corporation Commission (ACC) å pålegge en kostnad på 70 cent per måned på solar huseiere. Det beløpet er nok ikke nok til å eliminere kostnadene ved å lease solfelt fra selskaper som SolarCity. Men krigen er langt fra over. "Vi savnet det på dette, " hevder Dillon Holmes fra Clean Power Arizona, en advokatorganisasjon for fornybar energi i staten. "Vi gjorde ikke nok til å avdekke de virkelige effektene, både positive og / eller negative, av distribuert soltak på taket."
Og APS forventer å fortsette å fremme "cost shift" sperren igjen før kommisjonen i 2014 og utover. "Vi applauder ACC for å kutte gjennom retorikken og fokusere på hvordan kostnadsforskyvningen påvirker ikke-solgte kunder, " sa konsernsjef Don Brandt i en uttalelse om avgjørelsen. "Selvfølgelig, etter å ha funnet ut at et problem eksisterer, ville vi ha foretrukket ACC for å fikse det. Forslaget ... faller godt ut for å beskytte interessene til de en million boligkunder som ikke har solcellepaneler." Kanskje Arizona har i tankene hva som har skjedd i Hawaii, hvor det lokale verktøyet nå krever hjem som installerer solenergi for å betale for oppgraderinger til rutenettet for å håndtere ekstra strøm, noe som har ført til en nedbør i nedgangen i sol-til-hjemmet installasjoner.
Ikke din bestemors verktøy
Frontlinjen til solenergi gir ikke disse truslene fra den gamle vakt. Solar kommer bare til å bli billigere, som EEI-rapporten og andre har notert. Richard Swanson, grunnleggeren av solpanelprodusenten SunPower, har hevdet at kostnaden for en fotovoltaisk celle faller med 20 prosent hver gang global produksjonskapasitet for slike celler dobler. Denne "Swansons lov" for fotovoltaikk antyder at PV-priser nå er under 75 cent per watt. Selv i møte med en betydelig solskatt kan fotovoltaikere vinne som høsting av solskinn for elektrisitet blir stadig billigere.
US Department of Energy håper å hjelpe med det ved å bruke noen av de menneskelige ressursene det vanligvis bruker til å forvalte nasjonens atomvåpen for å sikre energi, økonomisk og miljømessig sikkerhet. SunShot-programmet tar sikte på å gjøre solenergi billigere enn å brenne fossilt brensel, som kull og naturgass. Programmets navn trekker eksakte paralleller til Pres. John F. Kennedy's "moon shot" på 1960-tallet, bortsett fra at finansieringen ikke er så plysj. Så langt har SunShot tildelt 87 millioner dollar til prosjekter som kan redusere kostnadene for solenergi til 50 cent per watt for å lage en modul og 50 cent per watt for å installere en modul. Det inkluderer $ 10 millioner SunShot-prisen for de tre første "lagene" (les: selskaper) som oppnår $ 1 per watt for den rotete papirsiden av installasjonen av solenergi. "PV-moduler koster om lag 1 prosent av det de gjorde for 35 år siden, " bemerket energisekretær Ernest Moniz i en diskusjon ved Columbia University i august 2013. "Nå er det de myke kostnadene vi må jobbe med, for å få dem ned. "
Prosjekter inkluderer også innsats for å bygge nye typer fotovoltaikk via Advanced Research Projects Agency-Energi's "Full Spectrum Optimized Conversion and Utilization of Sunlight" eller FOCUS-programmet, samt produksjonsprosesser som kan føre til nedgangskostnader. Det inkluderer 1366 Technologies bud på å direkte vokse de enkelte silisiumplater i tradisjonelle solpaneler i stedet for å barbere dem fra ingots og kaste bort det dyre materialet. Slike spesialbehandlet silisium er ansvarlig for mer enn halvparten av sluttprisen på fotovoltaisk modulen, og såing av wafers vender så mye som halvparten av det dyre silisium til støv. Å dyrke slike wafers individuelt fra smeltet silisium kan kutte waferkostnader med 80 prosent, ifølge selskapet oppkalt etter wattet av sollys som treffer hver kvadratmeter jordens atmosfære. Og hvis waferkostnader faller, så skal også fotovoltaiske priser.
Selv som et "dyrt" alternativ, er solenergi den raskest voksende strømkilden i verden. Globalt har over 100 gigawatt solkraft blitt installert til dags dato, inkludert ca. 400 millioner solcellepaneler, de fleste i Europa hvor subsidiene er høyest. Og selv om investeringene var nede i 2012, var over 140 milliarder kroner samlet samlet installert kapasitet, takket være de fallende teknologiprisene. Solenergien kan til slutt begynne å følge en 25-årig sti som ligner på nå allestedsnærværende mobiltelefoner - fra en underlighet på 1990-tallet til verdensherredømme i det neste tiåret eller så.
Alle fracked opp?
Solar kan vokse enda raskere, om ikke for en ny innovasjon finansiert av US Department of Energy: fracking til å frigjøre naturgass i dyp skifer. En slik skifergass har oversvømmet markedet og redusert naturgasspriser, noe som resulterer i at naturgassfyrte turbiner blir den teknologien som er valgt for å produsere elektrisitet. Naturgass slår av atomkraft, senker veksten av vind og sol, og til og med skyver bort gammelt, skittent kull.
Men naturgass trenger ikke å knyttes til store turbiner. De fleste boliger i USA er allerede koblet til et distribusjonssystem for slik naturgass, ved bruk av det til matlaging eller oppvarming. Det begravede distribusjonssystemet kan ende opp med å erstatte det gamle elnettet, som fortsatt transporteres fra sted til sted på vær-eksponerte stålpyloner og mer enn 100 millioner døde trær, også ved hjelp av poler. Nye enheter, for eksempel noen typer brenselcelle, kan i stedet bruke naturgass til å produsere elektrisitet billig i hjemmet. Eller batterisystemer, som de som tilbys av Tesla, kan tjene som backup- og strømlagringssystem. Paret med solceller på taket, kan slike "forstyrrende energiressurser" resultere i en nasjon, utenfor rutenettet. "Solvarmeindustrien tilhører naturgassindustrien, sier NRGs Crane. "De to går sammen, de vet det bare ikke."
De siste årtierene som er forårsaket av klimaendringer, er i stor grad et resultat av den gamle elektrisitetsmodellen til et stort, sentralisert grid drevet av kullkraftverk, og kan bidra til å fremskynde overgangen, blåse ned verdens største maskin, USAs elektriske rutenett, igjen og igjen, til det blir tydelig at reinvestering i en gammel teknologi som Thomas Edison selv ville gjenkjenne, ikke lenger er smart eller bærekraftig. Solar kan bidra til å isolere folk fra vagaries av et forandrende klima (samt redusere klimagassforurensningen som forårsaker endringene ved å erstatte fossilt brensel for å produsere elektrisitet.) "Vi må hjelpe denne ombyggingen på en smart måte, på en måte som forbereder vår energiinfrastruktur ikke for siste storm, men for neste storm og for neste mulighet for store forstyrrelser, "sa Moniz til publikum ved Columbia University i fjor sommer, frisk fra å avdekke en mikrogrid i New Jersey som vil hjelpe motstanden i kølvandet av Superstorm Sandy i 2012. "Åtti-fire prosent av karbonutslippene er strømrelaterte. Mor Nature ser ut til å være tilbake til favør med en langsiktig toll på energiinfrastruktur."
Kamplinjene over denne transformasjonen dannes. I Georgia har et datterselskap i Southern Co. blokkert solenergiutvikling. Det førte til at det lokale teapartiet, ledet av aktivisten Debbie Dooley, dannet det hun kalte "Green Tea Coalition" med lokale miljøvernere fra Naturressursforsvarsrådet, Sierra Club og andre grupper for å presse for mer sol i staten, i stedet for dyre prosjekter som de nye kjernereaktorer som bygges på Vogtle kraftverk - det første nye kjernevirksområdet som skal godkjennes i USA siden 1978 - og finansieres gjennom avgifter innsamlet før elektrisitet er produsert fra ny fisjon. Det er en lignende koalisjon til den som har oppnådd legalisering av marihuana i stater som Colorado og Washington. "Solar er en naturlig passform for konservative, " sier Dooley, og forteller at hun er forbauset over konservative som hevder å være for et fritt marked, men støtter et regjeringskonvigert monopol som lokale verktøy. "Bunnlinjen er at energi må konkurrere på like vilkår og la forbrukerne bestemme seg."
Som et resultat av denne usannsynlige alliansen har Georgia Public Service Commission - en all-republikansk komité som regulerer elektrisitetsmonopolet i staten - stemt for å kreve at Georgia Power skal inkludere mer solenergi i planene for fremtidig generasjon. Georgia Power droppet også en plan, i hvert fall for øyeblikket, å lade solar huseiere et gridgebyr. Men det gjenstår å se om en statlig lov som blokkerer huseiere fra leasing av solenergi fra selskaper som SolarCity eller SunRun vil bli veltet.
Et skipp av slag er å danne i det republikanske partiet: Libertarians og Tea Partiers som Dooley som støtter et boligeiendoms eiendomsrett har sidet mot andre konservative grupper som amerikanere for velstand (en gruppe som i stor grad finansieres av oljemagasiner Koch-brødrene) og tenketanker som Heartland Institute. Grover Norquist fra den republikanske gruppen amerikanere for skattereform har avgjort Georgia-grønt te-alliansen. "Solvarmeindustrien på taket har forsøkt å samarbeide utallige konservative grupper i sin kamp for å beskytte kronisk kapitalisme, " skrev han i november til Arizona-regulatorene. "Solar hjem effektivt unngå å betale for de faste kostnadene til nettet. Disse kostnadene er som skatter blir skiftet til nonsolar hjem."
Men eiendomsrett og selvtillit synes å være problemer som amerikanere av de fleste politiske overbevisninger kan støtte, fra den primært blå delstaten California til den pålitelige røde staten Georgia - og har ført til "solrett" -lover i lilla Midwestern-stater som f.eks. Wisconsin og Iowa. Barry Goldwater, jr., Sønn av den berømte konservative presidentkandidaten og en tidligere kongressmedlem i sin egen rett, leder for Tell Utilities Solar vil ikke bli drept, eller TUSK, koalisjon i Arizona. "I stedet for å innovere eller finne måter å tjene på solkraft, avkaster APS solenergiindustrien og opines at inntektene går nedover ... Det er ikke ratepayers problemet, " skrev han i juni. "I stedet for å prøve å løse problemet, prøver APS å fikse spillet. Det ser ut til å rigge systemet slik at verktøyet ikke trenger å betale rettferdig markedsverdi for overskytende strøm som takker solkunder tilbake til nettet."
Så langt har verktøyene best mulig ikke lyktes. Ifølge Solar Energy Industries Association gikk mer enn 100 000 boliger sol i 2013. Og et "solprosjekt vil bli installert i gjennomsnitt hvert 4. minutt i USA"
De fulle kostnadene og fordelene med solhustak på boliger forblir ukjente. Men en undersøkelse av boligsalg i California viste at solcelleanlegg økte hjemmemarkedsprisene med nesten $ 25 000 i 2009, ifølge forskning fra Lawrence Berkeley National Laboratory. Og solenergi-advokater peker på at fotovoltaik på hustakene sparer på kostnadene ved å investere i nye konvensjonelle kraftverk og nettinfrastruktur, samt kostnadene ved å møte forurensningsgrenser eller andre forskrifter, samtidig som elektrisitetstap reduseres.
Utover USA vurderer solenergi ledere som Tyskland og Spania nå også en slags "solskatt" for tilgang til nettet for å sikre vedlikehold av sin eldre infrastruktur. For å berolige furoren i dette landet, planlegger Electric Power Research Institute (EPRI) pågående studier for bedre å forstå hvordan å integrere seg i det amerikanske nettverket både sol og tradisjonelle kraftverk. "Disse systemene kan være komplementære og ikke konkurransedyktige, " bemerket EPRIs administrerende direktør Michael Howard, da han kunngjorde den nye forskningsinnsatsen den 10. februar.
Til slutt kan solenergi vise seg en ustoppelig kraft. Hvis solmodulprisene faller til 50 cent per watt, blir solenergi like billig som andre former for elektrisitet i alle 50 land, når installasjonskostnader er inkludert. I tillegg gir teknologien noen ekstra fordeler, fra langt færre klimaskiftende klimagassutslipp enn til og med kraftverk som brenner naturgass til redusert bruk av vann sammenlignet med kjølebehovet til et stort kullkraftverk eller atomkraftverk.
Som Edison Electric Institute notater, vil andelen regioner der solvarme hjemme er billigere enn strøm som er kjøpt fra nettet, kunne vokse til så mye som en tredjedel av nasjonen så snart som 2017. Ingen steder er det mer sant enn ørkenen sørvest for USA, i stater som Arizona.
I den fremtiden for billig sol ville hjemmet være en selvforsynt energifestring, og kanskje selvkjørende elbiler ville plugge inn for å lade opp fra solskinn. Batterier eller teknologier som forvandler nylig rikelig naturgass til elektrisitet inne i hjemmet, kan tjene som backup for overskyet dager. Faktisk kan solsystemer kombinert med batterier eller brenselceller bli kostnadseffektive i stater i tillegg til Hawaii (hvor det allerede er så) innen 2020-årene, ifølge en ny analyse fra energitanken Rocky Mountain Institute, og partnere. "Hvor sjokkerende dum er det å bygge et elektrisitetssystem fra det 21. århundre basert på et system på 130 millioner trepoler?" spurte NRGs David Crane på ARPA-E-toppmøtet den 25. februar. "Dagen kommer, innen en generasjon, hvor nettet er i beste fall et antikt backup system."
Selskapet bidro til å åpne verdens største solvarmekraftverk 20. februar, hvor 347 000 speil konsentrerer sollys på tre nesten fem høyde sentrale kraft tårn på Ivanpah i California-ørkenen, nær Bakersfield. Men han ser en enda større fremtid for fotovoltaik, og NRG har allerede installert dem på fotballstadionene over hele landet, blant annet på Lincoln Field i Philadelphia. I fjor var nesten en tredjedel av den nye elkapasiteten i USA solkraft.
Samtidig investerer NRG i naturgassgeneratorer for å passe inn i folks kjellere som enten kan gi all den elektrisiteten et hus trenger eller å være sammenkoblet med solceller på taket for å tilby strøm etter solnedgangsfri hjem i Arizona, Georgia eller andre steder fra rutenettet for alltid. Krig kommer, og når det kommer, kan det feie bort ikke bare det amerikanske elverktøyet som det har vært i forrige århundre - verdens største maskin - men også de eldre bilfirmaene og til og med den siste iterasjonen av den amerikanske måten å livet, noe som gjør bærekraftig livsstil i forstedene bærekraftig på en ny måte. Men bare hvis kreftene som slutter å kjempe solskinnet. "Alt de trenger er en gizmo i kjelleren som gjør naturgass til strøm, og du er ferdig, " la han merke til. "Du forteller det elektriske selskapet å hoppe i en innsjø."