FoodPro Preloader

Frykter vokser over Lab-Bred Fugleinfluensa Virus


Av Declan Butler of Nature magazine Det er et mareritt scenario: en menneskelig pandemi forårsaket av utilsiktet utgivelse av en menneskeskapte form av det dødelige aviær influensaviruset H5N1. Likevel er risikoen altfor ekte. Siden september har nyheter sirkulert om to grupper av forskere som har opprettet mutant H5N1-varianter som kan overføres mellom ildere, puster bare den samme luften, generelt en indikator på at viruset også kan spre seg lett blant mennesker. Arbe

Av Declan Butler of Nature magazine

Det er et mareritt scenario: en menneskelig pandemi forårsaket av utilsiktet utgivelse av en menneskeskapte form av det dødelige aviær influensaviruset H5N1.

Likevel er risikoen altfor ekte. Siden september har nyheter sirkulert om to grupper av forskere som har opprettet mutant H5N1-varianter som kan overføres mellom ildere, puster bare den samme luften, generelt en indikator på at viruset også kan spre seg lett blant mennesker.

Arbeidet vekker spekteret av en sykdom som sprer seg så fort som vanlig sesonginfluensa, men med en dødelighet som er relatert til villtype H5N1 - en størrelsesorden større enn dødeligheten på omtrent 2, 5 prosent sett under den katastrofale influensapandemien av 1918.

Hittil har debatten om de nye varianter fokusert på om forskningen utgjør for stor en sikkerhetsrisiko som skal publiseres - selv om det delvis er redaktert - et spørsmål som for tiden er under behandling av US National Science Advisory Board for Biosecurity (NSABB).

En rekke forskere hevder imidlertid at NSABBs overlegg har kommet for sent. Fordi ytterligere forskning på de nye variantene nå virker uunngåelig, er et langt viktigere spørsmål, de sier, om laboratoriene som holder prøver av viruset - og de som vil forsøke å jobbe med dem i fremtiden - har tilstrekkelig beskyttelse mot biosikkerhet for å sikre at den ikke kan unnslippe.

«Denne hesten er ute av låven», sier Richard Ebright, en molekylærbiolog og biodefenseekspert ved Rutgers University i Piscataway, NJ. "På dette punktet er det absolutt uhåndterlig å diskutere begrensning av publisering av denne informasjonen, " tilføyer han, påpeke at resultatene allerede har blitt sett av mange influensavitenskapere, inkludert dommere, og sannsynligvis sprer seg gjennom influensa grapevine raskere enn en hastighetsnutrino.

Kilder sier at en av studiene, ledet av Ron Fouchier fra Erasmus Medical Center i Rotterdam, Nederland, har blitt sendt til Science, og at den andre, ledet av Yoshihiro Kawaoka fra University of Wisconsin, Madison, er sendt til Nature . ( Naturens journalister har ikke tilgang til innleverte manuskripter eller tidsskriftets fortrolige overlegg om dem.) Fouchier presenterte også sine resultater i september på den årlige europeiske vitenskapelige arbeidsgruppen for influensakonferanse på Malta. (er en del av Nature Publishing Group.)

Mutantstammen ble ikke født ut av et hensynsløst ønske om å skyve grensene for høyrisikovitenskap, men for å få bedre forståelse av potensialet for fugle H5N1 å mote til en form som lett kan spre seg i mennesker gjennom hoste eller nysing.

Noen virologer har antydet at eventuelle genetiske forandringer som gjorde det mer overførbare, sannsynligvis ville slå ut sin dødhet. Det nye arbeidet ser ut til å motsette seg den trøstende ideen. Studiene skal også bidra til å øke overvåkingen for lignende endringer i vildtypestammer, og å utvikle diagnostikk, rusmidler og vaksiner.

Begge forsøkene ble utført i laboratorier vurdert på "biosikkerhetsnivå 3 (BSL-3) forbedret" (se "Sikkerhet i grader"). Slike laboratorier krever forskere å dusje og bytte klær når de forlater laboratoriet, og inkludere andre sikkerhetsfunksjoner som negativt lufttrykk og passerer avtrekksluft gjennom høyeffektiv partikkelfilter. Dette bør være ganske tilstrekkelig til å gi beskyttelse mot en utilsiktet utgivelse av viruset, sier noen virologer.

"Nåværende biosikkerhetsregler er tilstrekkelige for å sikre slike overføringseksperimenter med H5N1-virus eller noe annet influensavirus, " sier Peter Palese, en virolog ved Mount Sinai School of Medicine i New York.

Krevende strengere protokoller for BSL-4-anlegg vil hindre forskningen som trengs for å utvikle motforanstaltninger mot en H5N1-pandemi, sier Masato Tashiro, en virolog ved Institutt for smittsomme sykdommer i Tokyo, fordi det ville begrense antall forskere som kunne arbeide med viruset. Som sådan mener han at arbeidet skal gjøres i BSL-3 forbedrede anlegg.

Høy sikkerhet

Men andre sier at for å beskytte ikke bare forskerne som jobber med virusene, men også samfunnet, må de nye H5N1-varianter være begrenset til BSL-4-laboratorier. Disse laboratoriene har langt tøffere sikkerhets- og sikkerhetsforanstaltninger, som for eksempel at arbeidstakere skal ha positive lufttrykkdrag og gjennomføre strengere dekontaminering; noen har også ytterligere sikkerhetsforanstaltninger, for eksempel videoovervåkning og bombbeskyttelse. Korrigering av denne undersøkelsen i BSL-4-anlegg vil også umiddelbart begrense spredning av virusene i laboratorier, fordi bare noen få dusin slike anlegg finnes over hele verden, sier Ebright. Faktisk sier en regjeringstjenestemann, som ba om anonymitet, at han er mest opptatt av at H5N1-mutanter blir håndtert i BSL-3-laboratorier i land med svake biosikkerhetskulturer eller -kompetanser.

Deborah Middleton, en H5N1-forsker ved høye inneslutningsanlegg på Australian Animal Health Laboratory i Geelong, sier at egenskapene til de nye variantene "oppfyller kriteriene for et BSL-4-patogen", og legger til at hun tror de trolig vil bli behandlet som sådan i hennes institusjon. Faktisk burde de opprinnelige eksperimentene for å lage virusene også ha blitt gjennomført i et BSL-4-anlegg, argumenterer Hervé Raoul, direktør for Jean Meriéux-INSERM BSL-4-laboratoriet i Lyon, Frankrike.

Tidligere erfaring tyder på at risikoen for den nye varianten H5N1 som kommer fra et laboratorium, er langt fra ubetydelig. I løpet av de siste tiårene har alvorlig akutt respiratorisk syndrom (SARS) ved et uhell infisert personale ved fire høy-inneslutningslaboratorier i fastlands-Kina, Taiwan og Singapore, forskjellig vurdert som BSL-3 og BSL-4. Et US National Research Council-rapport utgitt i september detaljerte 395 biosikkerhetsbrudd under arbeidet med utvalgte agenter i USA mellom 2003 og 2009 - inkludert syv laboratorieoppkjøpte infeksjoner - som riskerte utilsiktet utslipp av farlige patogener fra høyindholdslaboratorier.

Og det raske spredningen av et rømt influensavirus ville gjøre det farligere enn andre dødelige patogener. "Når SARS eller BSL-4-agenter kommer ut, er deres potensial for overføring på global basis ganske begrenset, sier Michael Osterholm, som leder universitetet i Minnesota senter for smittsomme sykdomsforskning og -politikk i Minneapolis, og er medlem av NSABB. "Influenza gir en svært vanskelig utfordring fordi hvis det noen gang skulle unnslippe, er det en som raskt ville gå rundt i verden."

Fouchier nektet å kommentere disse biosikkerhetsproblemene, og sa bare at hans eksperimenter var blitt vurdert av myndigheter i Nederland og USA hvor "H5N1-virus er en klasse 3-agent fordi anti-virus og vaksiner er tilgjengelige". Kawaoka reagerte ikke på intervjuforespørsler.

Noen forskere sier at de ser til Verdens helseorganisasjon (WHO) for å gi rettidig ledelse i denne debatten om biosikkerhet. Men Gregory Hartl, en talsmann for WHO i Genève, Sveits, sier at byrået ikke kan kommentere, fordi det ennå ikke har sett de skriftlige studiene. I mellomtiden har NSABB ikke sagt når den vil publisere råd. I en uttalelse til Nature sa det amerikanske departementet for jordbruk at det (og det amerikanske departementet for helse og menneskelige tjenester) vil foreta en passende teknisk gjennomgang av de nye H5N1-varianter.

Ebright hevder at viktige spørsmål om biosikkerhet og biosikkerhet er i stor grad igjen etter individuelle forskers skjønn. "I USA er det bare frivillig overvåking for biosikkerhet, og med unntak av utvalgte agenter regel, er det ikke noe tilsyn med bio-sikkerhet, sier han. Gitt valget, sier Middleton, motvirker influensaforskere ofte å jobbe på høyere nivåer av biokonflikt, bare fordi de ikke lenger har det enkle å gjøre sin forskning i BSL-3-laboratorier på sine egne institutter, og fordi det er iboende å jobbe i en BSL-4-lab vanskeligere.

Situasjonen kontraster sterkt med lovbruddet for å regulere forskning som innebærer å plassere menneskelige emner i fare, noterer Ebright, hvor foreslåtte prosjekter blir grundig gjennomgått før de kan starte. "Hva er bemerkelsesverdig, " sier Ebright, er det for dobbelt bruk av denne typen på H5N1, "som setter i fare ikke et individ, men potensielt hundrevis, tusenvis eller millioner av personer, er det ingen oversikt overhodet."

Den 20. desember utgav USAs Nasjonalt Vitenskapsråd for Biosikkerhet (NSABB) en redegjørelse for sine anbefalinger til forfatterne av de to influensatestene som ble gjennomgått, og til redaktørene av tidsskriftene som vurderer å publisere dem. Erklæringen sier:

"På grunn av viktigheten av funnene til folkehelse- og forskningsmiljøene, anbefalte NSABB at de generelle konklusjonene som fremhever det nye utfallet, ble publisert, men at manuskriptene ikke inneholdt metodologiske og andre detaljer som kunne muliggjøre replikering av forsøkene av de NSABB anbefalte også at man legger til språk i manuskriptene for å forklare bedre målene og potensielle helsemessige fordeler av forskningen, og å detaljere de omfattende sikkerhets- og sikkerhetsforanstaltninger som er tatt for å beskytte laboratoriearbeidere og offentligheten. "

Som svar sa Vitenskapens redaktør Bruce Alberts:

" Vitenskapsredaktørene vil evaluere hvordan det går best. Vårt svar vil være sterkt avhengig av de videre skrittene som den amerikanske regjeringen har tatt for å utarbeide en skriftlig, gjennomsiktig plan for å sikre at all informasjon som utelates fra publikasjonen, vil bli gitt til alle de ansvarlige forskerne som ber om det, som en del av deres legitime innsats for å forbedre folkehelsen og sikkerheten. "

Som svar sa Nature 's Editor-Chief Philip Campbell:

"Vi har notert de hidtil usete NSABB-anbefalingene som vil begrense offentlig tilgang til data og metoder og anerkjenne motivasjonen bak dem. Det er viktig for folkehelsen at alle fakta om vitenskapelig analyse av influensavirus er tilgjengelige for forskere. Vi diskuterer med interesserte parter hvordan, innenfor scenariet anbefalt av NSABB, kunne passende tilgang til de vitenskapelige metodene og dataene bli aktivert. "

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra bladet Nature. Artikkelen ble først publisert 20. desember 2011.

Siste nytt

Forskere til EPA: Risikoen for kjemikalier som endrer mannlige hormoner, bør analyseres sammenKan et tall løse klimaendringene?Hvorfor du bør gi opp (noen) kontroll av termostaten dinGjelder den foreslåtte loven om beskyttelse mot husholdningsbrensel en forbruk på forbrukerne?Kutter Loom for amerikansk vitenskapKina Sacks Plastic BagsGjennomsiktighet lovet for vitenskapens mest misbrukte og mest villige metriskeEn matematisk guide til verdens mest levende byer