FBI Sting Catches påstod arkeologiske tyver i sørvest


I forrige uke swooped føderale agenter på 23 av de 24 personer som ble anklaget for å stjele arkeologiske gjenstander fra offentlig land og indiske reservasjoner i sørvest. Men etter at en 60 år gammel lege begikk selvmord over helgen, sier Utah-senatorer raid var overkill. Arresteringen ble gjort etter en toårig operasjon kodenavnet "Cerberus Action", etter den flerehodede hunden i gresk mytologi som beskytter underverdenen. Sake

I forrige uke swooped føderale agenter på 23 av de 24 personer som ble anklaget for å stjele arkeologiske gjenstander fra offentlig land og indiske reservasjoner i sørvest. Men etter at en 60 år gammel lege begikk selvmord over helgen, sier Utah-senatorer raid var overkill.
Arresteringen ble gjort etter en toårig operasjon kodenavnet "Cerberus Action", etter den flerehodede hunden i gresk mytologi som beskytter underverdenen. Saken innebærer 256 indianer artefakter inkludert vevde kurver, gryter, sandaler og en økse som Federal Bureau of Investigation verdier på $ 335, 685. Defendants ble belastet med brudd på Archaeological Resources Protection Act (ARPA), som forbyer utgraving og salg av gjenstander fra offentlig land eller indisk land, og Native American Graves Protection and Repatriation Act (NAGPRA ), som krever gjenstander hentet fra gravsteder og andre hellige gjenstander som skal returneres til indiske stammer.
Gjennom Four Corners-regionen hvor operasjonen var sentrert, betalte Universitetet i Utah en gang lokalbefolkningen $ 2 for en gammel pott, og artefaktsamlingsmoraliteten virker aldri bleknet. "Jeg er skyldig i å pile inn, " 60-åringen saksøkt og Moab, Utah, bosatt Brent Bullock, fortalt ScientificAmerican.com, "som det er to tredjedeler av denne byen."
Bullock, en tidligere oljearbeider med funksjonshemming som bor sammen med sin kone, er krysset av å finne seg selv i spotlighten. Og han er ikke alene i å klage på et raid som også rammet Durango, Colo., Og Blanding, Utah. En sheriff har kalt feds 'taktikk "heavy-handed", og på søndags Utah-senatorene Orrin Hatch og Bob Bennett krevde en kongressens undersøkelse av raidene som inkluderte 300 føderale agenter, inkludert et SWAT-team.
Stinget begynte i oktober 2006, da FBI rekrutterte en langvarig forhandler i arkeologiske gjenstander, hvis navn ikke er avslørt, for å kjøpe gjenstander under video- og lydovervåking. Utfordringen var ikke bare å kjøpe artefakter, men å få selgeren til å innrømme sin herkomst på offentlig land. Melody Rydalch, USAs advokat talskvinne i Utah, ville ikke kommentere om deres "konfidensielle kilde" hadde blitt involvert i tidligere forbrytelser, men det er ofte måten agenter rekrutterer kilder på.
Ifølge en avtale, den 11. desember 2007, besøkte FBIs forhandler huset til en 55 år gammel videregående matematikklærer ved navn David Lacy. Lacy's hjem var fylt med "hundrevis av ulovlige gjenstander" og Lacy solgte forhandleren $ 11 200, inkludert et teppe av kalkunfjær og yucca-blader. Men før kjøpet var ferdig, trakk forhandleren ut et kart over offentlig land og Lacy pekte på stedet der teppet ble hentet. Deretter ba FBI-forhandleren om at Lacy signerte et dokument, kalt et hilsenbrev, som indikerte at varene faktisk ble funnet på privat eiendom.
Bullock har en lignende historie. Ifølge domstolsrekord, 26. juli 2007, forsøkte han å selge et teppefragment, brannbrett og steinhøvel kjent som en Tchamahia. I et telefonintervju sa han at, som Lacy, ble han også bedt om å identifisere stedet hvor varene ble oppnådd, og han signerte deretter et brev av provenu. Han sier at agenter senere dukket opp i huset hans, plasserte hans pilehoder og andre gjenstander i poser, og fotograferte dem selv om de ikke hadde tillatelse til å gripe hans eller noen annen artefakt ennå. "De dratt dette stedet fra hverandre, " sier han. "Denne byen er opprørt."
Selv om arkeologimagasinet har tilskrevet en splittelse av plyndring i sørvest til metamfetaminbrukere, hadde bare to tiltalte registreringer av narkotikabesittelse. Over helgen, James Redd, en 60 år gammel lege som tidligere har blitt fanget på innfødte amerikanske gravsted, begikk selvmord. For det meste, men mange av de tiltalte, som varierte i alderen fra 27 til 78, var som Bullock og ser ut til å ha rene poster, ifølge Salt Lake Tribune .
Men føderale agenter tviler tanken om at de arresterte var bare hobbyister, og profesjonelle arkeologer er glade for at gjenstandene en dag kunne plasseres i offentlige samlinger. Det er ingen trøst for Bullock som kunne se på fengselstid for fem forbrytelser. "Jeg har blitt behandlet som en forbrytelse, og jeg håper jeg ikke er en forbrytelse, " sier han. "Jeg tok feil beslutning."

Sporty Science: Mekanikken i et karnevalspillGamle romerske metall brukt til fysikkeksperiment ignorerer vitenskapsfudPartikler funnet å reise raskere enn lysets hastighetDenne uken, verdensmøtet om endring av menneskene, utforsker etiske grenserAstronomer Bruk Shadowy Alien Worlds til peer Inside StarsAnbefalt: Princeton Field Guide til DinosaurerFree-Fall Forensics: Flytende dråper Gjør nysgjerrige kratereOppdrett et gift for å holde avlinger sunt