FoodPro Preloader

Skjebnen til uavhengige forskningsinstitusjoner henger i budsjettbalansen


Jeg er en massemorder av blekksprut. Jeg har kuttet av flere Loligo pealei- hoder enn deg, og så på at disse hodeene skrev rundt i en bøtte for en god tre eller fire minutter etter avkapning - alt i navnet på føderalt finansiert vitenskap. Mine blekksprutmord var tilbake på slutten av 1990-tallet, som en tenåring i Woods Hole, Mass. Jeg j

Jeg er en massemorder av blekksprut. Jeg har kuttet av flere Loligo pealei- hoder enn deg, og så på at disse hodeene skrev rundt i en bøtte for en god tre eller fire minutter etter avkapning - alt i navnet på føderalt finansiert vitenskap.

Mine blekksprutmord var tilbake på slutten av 1990-tallet, som en tenåring i Woods Hole, Mass. Jeg jobbet for et par somre på Marine Biological Laboratory, et internasjonalt anerkjent selvstendig forskningsinstitutt kjent for sitt grunnleggende vitenskapsarbeid; spesielt på marine modelldyr som blekksprut (som har et par enkle å studere gigantiske nerveceller som jeg dissekerte ut hundrevis av ganger), hummer, haier og mange andre. På enkelte måter representerte den en unik opplevelse: MBL er på en relativt kort liste over uavhengige forskningsinstitusjoner rundt om i landet som er funn- og applikasjonsorienterte motparter til det universitetsbaserte forskningsvirksomheten.

Og det laboratoriet er nå det siste for å føle en regjering-indusert økonomisk knase som har gjort MBL ikke så uavhengig lenger. I juni stemte MBL for å danne en tilknytning til det dype pocket-universitetet i Chicago; MBL vil forbli en ideell institusjon, men har nå en streng "forelder" som utbetaler minst noen av sine godtgjørelser.

NIH-finansiering går sydover
MBLs bevegelse og andre uavhengige institutters siste kamp kan akkrediteres til et enkelt akronym: NIH. Etter en massiv tiårs utvidelse av finansieringen til National Institutes of Health (fra 10 milliarder dollar i 1993 til 28 milliarder dollar i 2004), har de siste ti årene stanset budsjettet for landets primære vitenskapelige finansieringsarm og avtatt enda noen år ( i 2013 er budsjettet $ 29, 15 milliarder, ned fem prosent fra 2012 og godt under 2004-budsjettet i dagens dollar). En vitenskapelig ukjent president (president George W. Bush) og kongressen virket ubekymret da byråets budsjett ikke klarte å holde tritt med inflasjonen. Godkjennelsessatser for tilskuddssøknader har falt ut som følge av dette. Mer akutt, årets føderale budsjettering skjærer seg over 1, 5 milliarder dollar og 700 forskningsmidler fra NIH. Ved siste telle var akseptasjonsraten for standardtilskuddene kjent som R01s 14, 9 prosent, noe som betyr at mer enn 8 av 10 søknader går ufinansiert: det var mer enn 24 000 innleverte i 2012.

"Det kommer til å senke tempoet i forskning, " sier Larry Keinath, nåværende president for Association of Independent Research Institutes og VP for økonomi og administrasjon ved det uavhengige Wistar Institute i Philadelphia. AIRI representerer de 80 eller så uavhengige forskningsinstitusjonene rundt om i landet. "Det er så mange funn at vi bare er i ferd med å lage ... Å trekke tilbake ressurser nå er bare en forferdelig tid å gjøre det."

Finansieringsproblemer på NIH påvirker alle hjørner av den vitenskapelige verden, men spesielt uavhengige laboratorier føler seg knust. Uavhengige institutter kan være svært spesialiserte - tenk et helt laboratorium dedikert til øye- og visjonsvitenskap, eller bare allergier og immunologi - og mangel på undervisningskrav lar vanligvis etterforskerne bare fokusere på oppdagelse. På universiteter, derimot, hvor størstedelen av ikke-privat industriforskning blir gjort, lærer forskere, tjener på komiteen etter komiteen, og har mange andre statsborgers forpliktelser som kan bremse vitenskapen.

"Suksessen og virkningen av uavhengige forskningsinstitutter har vært stor, mye større enn det som kunne forventes basert på størrelse, og reflekterer det kreative miljøet de gir, " sier Greg Patterson, VP for forskningsoperasjoner ved Texas Biomedical Research Institute og innkommende president av AIRI. Hans egen institusjon kan kreve en rekke viktige funn og prosjekter, inkludert testing og validering av hepatitt B-vaksinen og sterk fremgang mot hep-C-vaksine, samt identifisering av gener som er ansvarlige for kolesterolregulering. Keinaths Wistar-institutt har også gjort noen banebrytende vaksinforskning, samt utviklede metoder for å identifisere kreftformer basert på genuttrykk. Forskning på MBL har spilt en kritisk rolle i å forstå cellesykluser og cellefordeling, samt nevonal signalering og hvordan kjemisk informasjon beveger seg langs nerveceller (særlig takknemlig for disse blæksprutte cellene).

Patterson sier at uavhengige institutter mottar om lag 10 prosent av alle NIH-stipendmidler hvert år, og kan kreve en rekke nobelprisvinnere blant deres fakultet. Men med NIH-finansieringsfeil og få alternative kilder til inntekt, husk at undervisning, massive legater og andre bankkontofører støtter verdens medisinske skoler i Harvard. Nesten alle uavhengige institutter er i en slags budgetproblemer. "Flere institutter, dessverre, sannsynligvis vil nå en utålelig finansiell stat, " sier Patterson. Det er tydeligvis mange lignende undersøkelser på de største universitetsinstitusjonene, men med hensyn til budsjettkamp, ​​representerer uavhengige institutter en frontlinje i finansieringslaget. De er en bellwether, og deres kamp gir en indikator atless science blir gjort når pengene slutter å flyte.

Slå sammen, slå ned eller generer annen inntekt?
Så langt er det ikke bare MBL som har tatt unnvikende handling. Boston Biomedical Research Institute lukket dørene helt i fjor, sendte 16 fakultet av for å finne andre stillinger; BBRI mottok $ 9, 3 millioner i NIH-finansiering i 2010, da så det til $ 6 millioner bare et år senere. Andre har tatt MBL-ruten til å låse på et større universitet: Fox Chase Cancer Center i Philadelphia, for eksempel, er nå offisielt en del av Temple University etter et salg på 83, 8 millioner dollar.

Men slike avtaler har ulemper. "Det er en utfordring å slå sammen det uavhengige forskningsinstituttet med et universitetssystem på en måte som opprettholder en kreativ atmosfære, sier Patterson, og legger til at hans arbeidsgiver, Texas Biomedical Research Institute, " ikke har vært immun mot utfordringene som oppstår ved lav finansiering priser og sekwestrasjon. "Texas Biomed har benyttet seg av de ansatte de siste årene, og jobber for å skape private næringspartnerskap som vil redusere tilliten til NIH-finansiering. Keinath sier Wistar Institute er litt tryggere takket være et robust teknologioverføringsprogram som bringer inn royalties fra noen av de funnene som er funnet der tidligere. Noen andre institutter har andre metoder for overlevelse: Cold Spring Harbour Laboratory i New York har et pedagogisk program som gir inntekter, mens Jackson Laboratories i Maine støtter forskningsinnsats med hjelp fra en stor bedrift som selger stammer av mus til andre forskere. Men mange AIRI-medlemmer gjør forskning og lite annet, så NIH representerer den eneste gylne gåsen rundt.

MBL har innrammet sitt trekk for å bli med i University of Chicago som en vinn-vinn, og på en nylig tur til Woods Hole fortalte noen langtidssikre forskere at det var et uunngåelig trekk. Det var noe nostalgi takket være laboratoriets 125-årige uavhengighetshistorie (den ble grunnlagt i 1888), men generelt synes det å være enighet om at MBL spredte seg mot en budsjett havgrave det ville ikke ha rømt alene. Minst halvparten av det årlige driftsbudsjettet på rundt $ 40 millioner kom fra føderale kilder, inkludert NIH og andre tilskuddsbyråer som National Science Foundation, så det var ikke så mye å gi stipendbeløp et stort hull for universitetet å fylle. arrangementet ble ikke avslørt, selv om et av de første trinnene vil være et konkurransedyktig tilskuddsprogram fra Chicagos kuponger som vil bidra til å fylle det NIH-gapet, samt besparelsene fra "universitetets gunstige forsikringsrenter, finansiell styrke og effektiv investeringsstyring, "ifølge en pressemelding.

Som MBLs president og direktør Joan Ruderman sa i en e-post, er tilknytningen "et strategisk trekk som fordeler begge institusjoner og gir oss mulighet til å skape et sterkere grunnlag for laboratoriets vitenskapelige og økonomiske fremtid."

Men selvfølgelig vil ikke alle institutter finne en kjøper eller et rikt universitet som er villig til å ta ansvar for sin økonomiske fremtid, noe som betyr at NIHs nedgang i finansiering har potensial til å alvorlig sår en betydelig sektor i den amerikanske forskningsvirksomheten. Det kan være gode nyheter for blekksprut, men det er dårlige nyheter for vitenskapen.

Korreksjon (9/11/13): Denne setningen ble redigert etter innlegging for å mer nøyaktig angi kildene som ga finansiering.

Kreftvaksin: Ser utover tumorstørrelseHvorfor kom orkanen Michael opp til kategori 4 så fort?Astronomer Overrasket av Stor Space Rock Mindre Tett enn VannPrediktiv modellering advarer drivere en time før syltetøy forekommerBruk det og miste det: Det påvirker effekten av amerikansk forbruk på miljøetShock-Wave Showdown i det gamle vestenTordenvær hjelper med å bringe ozon ned til jordenElastisk klutmateriale gjør objekter "utilgjengelige"