FoodPro Preloader

Bønder Finn Ny Kontantavling: Fornybar Energi


Iowa er tredje blant statene for installert vindkraftkapasitet, med omtrent 5.200 megawatt. FRYTOWN, Iowa-Warren McKenna's Jeep SUV glir forbi stupte gårdsfelt, sparker opp støv og nysnø, der bare for noen uker siden ble en støtfanger av korn og soyabønner fylt horisonten. Blant Amish og Mennonite-familiene som har oppdrettet denne delen av Sør-Iowa i generasjoner, er McKenna en utenforstående, eller en "engelsk", som den tysktalende Amish kalder ikke-innfødte. Likeve

Iowa er tredje blant statene for installert vindkraftkapasitet, med omtrent 5.200 megawatt.

FRYTOWN, Iowa-Warren McKenna's Jeep SUV glir forbi stupte gårdsfelt, sparker opp støv og nysnø, der bare for noen uker siden ble en støtfanger av korn og soyabønner fylt horisonten.

Blant Amish og Mennonite-familiene som har oppdrettet denne delen av Sør-Iowa i generasjoner, er McKenna en utenforstående, eller en "engelsk", som den tysktalende Amish kalder ikke-innfødte. Likevel er han kjent i både by og land som leder av 650-medlem Farmers Electric Cooperative of Kalona, ​​en jobb han har hatt siden 1992.

En dag tidligere i måneden gjorde McKenna rundturer med en besøkende da han trakk SUV til en gård hvor Leighton Yoder og hans familie øker Jersey-kyr og driver en liten meieri. McKenna var ikke der for å snakke om melk, men et annet gårdsprodukt Yoder har pleiet.

"Hvordan er strømmen?" spør McKenna fra innsiden av jeepen.

"Det er veldig bra, " svarer Yoder. "Vi har sterk sol og vind i dag. Jeg regner med at jeg lager mer enn 20.000 watt der ute."

De 20 kilowattene som danner ryggraden i det elektriske kooperativets 216 kvadratkilometer distribusjonsnett, kommer fra Yoders gårdsbaserte energisystem. De inkluderer to 7, 2 kW solarmaturer montert på den sørvendte bakken av et nærliggende felt og en 10 kW vindturbin satt oppe på et ståltårn som kan være den høyeste strukturen rundt utenfor Frytown kornheis.

Yoder, hvis mennonitiske tradisjoner generelt unngår mange energikrevende hjemmets bekvemmeligheter, tar stolthet i sin gårds energisikkerhet og rene energimerker. Men økonomien til fornybar energi, og særlig solenergi, gir mest tilfredshet til den høye, 50 år gamle bonden.

"Jeg liker fornybar energi, " sier han. "Og hvis jeg kan få det til å betale, gjør jeg det."

Yoder gjør det til å betale på $ 500 til $ 700 hver måned i unngått energikostnader, eller omtrent halvparten hva hans strømregning utgjorde før han installerte turbinen og solcellepaneler og begynte å selge kraft til Kalona-samarbeidet under en unik innmating tariffprogram som er skreddersydd for lokalbefolkningenes sterke følelse av selvtillit og energibesvarelse.

Arrays spredt over kornmarker
Faktisk har tariffprogrammet blitt så populært at rundt to dusin andre familier i unincorporated Johnson, Washington og Iowa fylker har tildelt deler av sine gårder eller hjemme mye for små distribuerte kraftverk, for det meste ved hjelp av jordmontert fotovoltaisk teknologi, i over flere år.

Sammen danner de mest vellykkede samfunnsbaserte solenergiprogrammer i USA, ifølge Solar Electric Power Association, som nylig uthevet Kalona-samarbeidet for sitt banebrytende solarbeid og kalt McKenna "utility CEO of the year." Samarbeidet har også nasjonens nummer 1-rangering i installert solvanns per kunde, med en samlet kapasitet på mer enn 1800 watt per medlem.

Ifølge SEPA har McKenna og en liten kollega kollegaer gjort Kalona bønder "co-op" en nasjonal modell for en hands-on, stadig enklere tilnærming til finansiering og bygging av solenergiprosjekter. " Mer signifikant har de gjort det i et dypt konservativt hjørne av en Midwestern-stat med gjennomsnittlig solisolasjon og hvor fornybar energi vanligvis settes sammen med store vindmølleparker.

Iowa er tredje blant statene for installert vindkraftkapasitet, med omtrent 5.200 megawatt. Det sammenligner seg til 4, 6 MW grid-tilkoblet solenergi kapasitet, eller mindre enn en tredjedel av solcapaciteten installert i nærliggende Minnesota og en tiendedel av Illinois 'solenergi produksjon, ifølge data fra Interstate Renewable Energy Council.

Likevel sparer Kalona trenden. Samarbeidet styrer i dag 1, 2 MW solgenerering, eller 30 prosent av medlemmernes høyeste etterspørsel, ved hjelp av en rekke sol-applikasjoner, inkludert farm-baserte PV-arrays som Yoder's. Det er også en 40 kW samfunns solhage i Frytown og en 800 kW solbonde ferdigstilt i fjor av Eagle Point Solar of Dubuque, hvis produksjon er kjøpt av samarbeidet under en kraftkjøpsavtale.

Verktøyet har også nådd ut til områdets ultra-tradisjonelle Amish, hvorav mange er helt off-grid, ved å installere PV-arrays på vei langs telefonstasjoner som fungerer som samfunnets primære telekommunikasjonsforbindelse til omverdenen.

"De gamle linjene vil ikke fungere når de nye telefonene har fiberoptikk, " forklarer McKenna.

Leaving en fossil-fueled tradisjon
Mer enn å bringe solenergi til et tradisjonelt oppdrettsområde, har Kalona-samarbeidets initiativer bidratt til å stimulere til Iowa's voksende solbransjen, som mellom 2012 og 2014 tilsatte mer enn 600 prosjekter med en verdi på nesten $ 25 millioner, ifølge statens skattekredittdata rapportert av Iowa Department of Revenue.

Faktisk står Kalona-samarbeidets fulle omfavnelse av distribuert energi, og spesielt sol, i kontrast til det mer bevoktede syn på solenergi tatt av Iowa's store investor-eide verktøy og til og med andre landlige samarbeider som leverer strøm til rundt 650.000 Iowans gjennom et nettverk av distributører.

"Warren er en slags stemme der ute blant verktøyene, " sier Barry Shear, president og administrerende direktør i Eagle Point Solar, som nylig vant en høyesterett i Iowa, som opprettholder lovligheten av tredjeparts solavtaler i staten ( EnergyWire, 14. juli). "Når du er et investor-eid verktøy som ser på distribuert solenergi, er det sjansene for at du tenker på tapte generasjonsinntekter. Hva Warren gjør er å bygge en generasjonsbase for sine kunder."

Regi Goodale, direktør for regulatoriske saker for Iowa Association of Electric Cooperatives, sa i et intervju at hans organisasjon forblir stort sett nøytral om hvilke typer generasjon som brukes av medlemsforetakene. I stedet oppfordrer den individuelle samarbeider til å skreddersy sine generasjonsporteføljer i henhold til deres medlemmers behov og preferanser.

"I den utstrekning samarbeiderne er i stand til å implementere en lokal løsning som er vellykket i de samfunnene de opererer, bra for dem. Det er det vi alle handler om, " sa han.

Men å gå lenge på sol i landlige Iowa er det ikke lett å selge.

Tradisjonelt har co-ops med begrensede eller ingen generasjons eiendeler blitt med i strømkjøpsbasseng hvor de sikrer billig kilowatt under langsiktige kontrakter fra store generatorer. Slik er tilfellet i Kalona, ​​hvor 50 prosent av verktøyets kraft kommer fremdeles fra brenning av fossile brensler. I andre tilfeller hevder landsbygdssammenstilling minoritetseierskap i et eksisterende baseload kraftverk, som i Midtvesten ofte er en kullforbrenningsanlegg.

En yen for hjemmelaget energi
McKenna, som begynte sin nyttekarriere som linjemann og som innrømmer at han pleide å skille seg fra fornybar energi - "det vil ikke fungere, " sa han en gang om en personlig forvandling som begynte på slutten av 2000-tallet, da nysgjerrighet kjørte ham til å se på en håndfull pilot solcelleprosjekter blir gjennomført på andre kooperativer rundt om i staten. "Jo mer jeg lærte, jo mer jeg snudde, " sa han, og til slutt førte han til installasjonen av en 1, 8 kW demonstrasjonsgruppe utenfor sitt samarbeidsoperasjonssenter Frytown. .

McKenna satte også på å snu andre som kunne hjelpe samfunnsbasert solenergi fra konsept til virkelighet i landdistriktet. Blant de tidlige målene var Dale Yoder-Short, hvis dagjobb var, og fremdeles er, undervisning i videregående vitenskap ved den nærliggende Iowa Mennonite School.

Yoder-Short, som fikk en Ph.D. i fysikk fra Purdue University, kjørte også en deltidsvirksomhet som en elektriker, og som McKenna husker, collared han læreren til et helg kurs i solenergi systemer tilbys av Midwest Renewable Energy Association. De to mennene trente i Duluth, Minn., Og kom tilbake med gumptionen og kunnskapen om å bygge gårdsbaserte solar PV-systemer.

Det som begynte som en interessefylling, inkludert blant Yoder-Shorts elever og foreldre på Mennonite School, som nå støtter sitt eget 50 kW solcellepanel, har svampet inn i en underdimensjonert, men umiskjennelig solenergi-boom, de som McKenna hadde håpet på men aldri forventet.

"Vårt mål var å skifte mer av vår energiressurs lokale, " sa McKenna. "Og hvis vi kunne få våre medlemmer til å bære noen av kostnadene for den generasjonen, så mye jo bedre."

Som det ofte skjer i landbrukssamfunn, setter de tidlige solopptakerne en mal for naboer å studere og replikere. Og, McKenna la til, verktøyet var bevisst om ikke å presse teknologien for hardt, men tillot at kundene skulle gjøre opp sine egne tanker om kostnadene og fordelene ved å delta i solprogrammet.

Feed for det lokale rutenettet
Terry Erb er blant de som studerte hardt før det ble bitt på det som nå er et av områdets største private solsystemer - en 36 kW takmonteringsarmatur montert på kontoret på taket av familiens gård og jordbruksvirksomhet nær Wellman.

Arrangementet, installert i november 2013, har redusert Erbs strømregninger med gjennomsnittlig 40 prosent, eller $ 700 per måned, takket være innmatningsprisen sammen med føderale og statlige skatteincitamenter som fulgte med prosjektets konstruksjon.

Som Yoder stresset Erb prosjektets bunnlinjefordeler, ikke miljømessige. "Jeg vil si at jeg gjorde det for det eneste formålet med å generere energi, " sa han.

Likevel får han rutinemessig kjørestil besøkende som ønsker å vite hvordan solpanelene passer inn i gårdens daglige drift og ledelse. "Hovedspørsmålet jeg får er hvordan strømmen blir brukt på gården. Folk liker ideen om å trekke strøm direkte fra taket og bruke den til å mate hogs eller kjøreutstyr. Det virker ikke slik."

Faktisk er det landsbygdens co-op 110 kilometer distributionsnett som blir "matet" elektrisiteten.

Inmatningstollprogrammet overholder en "buy all, sell all" -modell hvor deltagerne kjøper all sin elektrisitet fra samarbeidet, men selger også all sin distribuerte generasjon til verktøyet til faste priser.

For tiden betaler co-op 20 cent per kilowatt-time for de første 25 prosent av et distribuert solsystems månedlige generasjon. Satsen går ned til 12, 5 cent per kWh for ekstra generasjon som ikke overskrider deltakerens månedlige forbruk. Hvis en distribuert generator produserer mer enn han eller hun bruker, faller hastigheten for overskytende kraft til 6 cent per kWh.

For eiere av fornybare energisystemer som ikke ønsker å delta i innkjøpsprisprogrammet, gir co-op direkte kontantinnskudd på 50 cent per watt for solenergi og vindkraft, med et lock på $ 2500.

Det gjør det også mulig for kundene å investere i en samfunnsoljehage som nesten har tredoblet seg siden de første panelene ble bygget. Oppføringskostnaden er $ 375 til $ 475 per panel, med en tilbakebetaling på 12, 5 cent per kWh.

"Det har vært vellykket, " sa McKenna om halvhektar solhage. "Det er for tiden bare 40 kW installert der, men det har mer enn 100 eiere, og jeg har en venteliste. Vi kan ikke legge til nye paneler raskt nok."

Reprinted from Climatewire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. www.eenews.net, 202-628-6500

Inaktive øyeblikk blir til mange luftforurensende stoffer på skoleneForskjellige slag: Nye motorforurensninger med lavere forurensning kan redde liv og bekjempe klimaendring [lysbildefremvisning]Betal snavs: Slik setter du Tar Sands inn i olje [Slide Show]Leder av US Chemical Safety Board fraråderNASAs neste Mars Rover til Land på Huge Gale CraterJourneying til den gamle jorden og Quantum RealmNy teleskopstrategi kan løse Dark Matter MysteryNew York City kunne se 6-fots sjøstigning, tripling av varmebølger innen 2100