Fakta eller fiksjon: NFL-lag skal gå for flere fjerde nedturer


Det er fjerde og mål, og laget ditt er nede med tre poeng med sekunder igjen i spillet. Sporer du et feltmål og prøver å eke ut seieren i overtid, eller går du til touchdown for å forsegle avtalen? Det var Baltimore Ravens trener Brian Billicks dilemma i desember i et spill mot 0-13 Miami Dolphins. NFL-

Det er fjerde og mål, og laget ditt er nede med tre poeng med sekunder igjen i spillet. Sporer du et feltmål og prøver å eke ut seieren i overtid, eller går du til touchdown for å forsegle avtalen? Det var Baltimore Ravens trener Brian Billicks dilemma i desember i et spill mot 0-13 Miami Dolphins.

NFL-lag er notorisk tøft å gå for fjerde nedforsøk, selv når innsatsene er mye lavere. I fjor forsøkte lag et gjennomsnitt på 16, 7 fjerde nedspill i løpet av hele sesongens 16 sesong. Ravens bundet sitt spill med et feltmål, men tapte i overtid.

Selvfølgelig kan Billicks lag ha mislyktes på fjerde nedforsøk. Men dataene tyder på at lagene ville være bedre å gå for langt mer fjerde nedturer enn de gjør. Trener trenere noe statistikken ikke forteller, eller viser uoverensstemmelsen at trenere har mer på seg enn å vinne spillet?

Spørsmålet om å gå for det på fjerde ned var gjenstand for en 2002-studie av økonom David Romer fra University of California, Berkeley. Han analyserte 732 vanlige sesongbaserte NFL-spill fra 1998 til 2000, med fokus på spill fra første kvartal.

Tenk på et lag som vender mot fjerde og mål. Det vil nesten sikkert score hvis det sparker et feltmål. Men i gjennomsnitt er laget bedre å gå for det hvis sjansene for å få en touchdown på spillet er bedre enn tre på syv. (Det ekstra poenget på en touchdown er i hovedsak automatisk, med NFL-kickers som konverterer mer enn 99 prosent av sine kollektive forsøk i 2007.) Selv om laget ikke klarer å få nedslaget, er det ikke nødvendigvis dårlig, fordi det andre laget ville få kontroll over ballen nær sin egen ende sone, noe som kan oversette til en sikkerhet for første lag eller god feltposisjon når deres lovbrudd tar over igjen.

Romer tildelte en verdi til fjerde nedforsøk på alle poeng på banen basert på oddsen for å gjøre leken sammenlignet med det andre lagets sjanser til å score på sin besittelse. (Fordi fjerde nedturer var sjeldne, anslått han sin verdi fra statistikk for tredje nedturer.)

Han fant ut at for et gjennomsnittlig lag i nærheten av 50-yardlinjen, ville et fjerde nedforsøk bare gi flere poeng enn å sparke så lenge avstanden til en første ned var mindre enn fire meter. På motstanderens 33-yard linje var denne avstanden 9, 8 meter; på 21-gårdsplassen, fire meter; og innenfor fem-yard-linjen, bør det gjennomsnittlige laget alltid gå for det, ifølge Romers regning.

Sammenligningen med lagets faktiske oppførsel var slående: Ut av 1.068 fjerde nedturer der statistikken favoriserte å gå for det, lagte lag bare 109 forsøk. "Bunnlinjen er veldig tydelig, " sier Romer. "Hvis målet er å vinne fotballkamp, ​​bør lagene være mye mer aggressive når de går for fjerde nedturer."

Naturligvis har NFL-trenere en tendens til å se den fjerde nedgangen som mer kunst enn vitenskap. De har stilt spørsmålstegn ved hvor godt en økonomimodell fanger opp real-world matchups, hvor lag har spesielle styrker og svakheter og spiller før tusenvis av bølle fans.

Videre er fordelene ved å gå for det oftere på fjerde ned kanskje ikke så dramatisk som Romers analyse antyder. "Det ville dramatisk forandre måten det andre laget spilte forsvar mot deg, " sier Aaron Schatz, president og sjefredaktør på nettstedet Football Outsiders, som han sier ville endre suksessraten på fjerde nedforsøk. *

Det kan være delvis hvorfor NFL-lag ikke har flocket til strategien. Fra 2002 til 2006 har frekvensen av fjerde nedforsøk holdt relativt stabil på rundt 14 prosent, og hoppet til 17 prosent i fjor, ifølge Schatz kollega Jim Armstrong.

Trenere kan også være forsiktige med å stikke sine halser ut ved å gå for spill som oppfattes som risikable. "Alle i fotballanalysen verden mener at trenere ikke går for det ofte nok på fjerde ned, sier Schatz, " og likevel går de ikke ofte nok på fjerde ned. "

Billick, da han ble spurt på en pressekonferanse etter Dolphins-spillet, hvorfor han ikke gikk for seieren, svarte: "Hadde vi gjort det etter det vi hadde gjort for å komme seg ned og [mislyktes med å score], kan jeg forestille meg hva kritikk ville ha vært i dag om lekeanropet. " Han ble sparket senere den måneden.

Til Romer foreslår den rene sjeldenheten av fjerde nedforsøk noe dypere på gang. "Kanskje de hellere vil ofre noen sannsynlighet for å vinne for ikke å ha sannsynligheten for å vinne hvile så mye på individuelle skuespill, " sier han. Som resten av oss, sier han, "de liker å ha illusjonen av kontroll."

* Korreksjon (9/3/08): Denne artikkelen opprinnelig referert til Football Outsiders som en Fox Sports blogg; Nettstedet er for øyeblikket forbundet med ESPN.

Transport nå Rivals Power Generation som CO2 KildeNår jorden var en snøball: Globale isbreer kan ha sparket evolusjonær brastFor National Security, få av oljeHva skjer med bevissthet når vi dørForskere sliter med å utvikle nye behandlinger for SepsisBrain Beauty: The Art of NeuroscienceDelfiner husker en annen i flere tiårFortsatt nødvendig: En klimaplan - Ser Past Cap and Trade [Utvidet versjon]