Ekstreme tornadoutbrudd blir mer ekstreme


Utbrudd av tornadoer - hvor flere tornadoer dannes over et område på bare noen få timer eller dager - er ansvarlig for det meste av den ødeleggende ødeleggelsen forårsaket av svært vær, og en ny analyse har kommet til en bekymringsfull konklusjon om det verste av disse utbruddene. Utbrudd med mange tornadoer blir mer ekstreme, særlig de aller verste utbruddene, ifølge en studie publisert torsdag i tidsskriftet Science. Når fors

Utbrudd av tornadoer - hvor flere tornadoer dannes over et område på bare noen få timer eller dager - er ansvarlig for det meste av den ødeleggende ødeleggelsen forårsaket av svært vær, og en ny analyse har kommet til en bekymringsfull konklusjon om det verste av disse utbruddene.

Utbrudd med mange tornadoer blir mer ekstreme, særlig de aller verste utbruddene, ifølge en studie publisert torsdag i tidsskriftet Science. Når forskerne så på hva som kunne forårsake trenden - og om det kunne knyttes til forventede endringer i stormmiljøer på grunn av klimaendringer - fant de motsatt av det de forventet, og pekte på behovet for mer forskning i saken.

"Denne studien reiser nye spørsmål om hva klimaendringer vil gjøre for alvorlige tordenvær og hva som er ansvarlig for nylige trender, " forteller medforfatter Michael Tippett, professor i Columbia University, i en uttalelse.

Hvis klimaendringene forårsaker disse trendene, kan de forventes å fortsette inn i fremtiden, men hvis naturlige klimasykluser er til stede, kan det bety en retur til tidligere nivåer av tornadoaktivitet.

Vinn Big, Lose Big

Tidligere undersøkelser av undersøkelsen av rapporterte tornadoer som går tilbake til 1954, hadde funnet ut at antall dager som så tornadoer, ble redusert, men at det var flere tornadoer på dagene som så dem. Tippett liknet denne trenden til at en gambler satte like mye penger, men på færre innsatser, "så enten vinner de store eller de mister store."

Den nye forskningen er en naturlig utvekst av dette tidligere funnet, selv om Tippett og hans andre Columbia-tilknyttede forskere, Chiara Lepore og Joel Cohen, boret videre ned i dataene.

Ved hjelp av en bestemt metode for statistisk analyse, undersøkte de hvordan antallet av de mest ekstreme utbruddene hadde endret seg i løpet av postene. De definerte et ekstremt utbrudd som en som hadde minst 12 eller flere tornadoer som rangerte minst en F1 eller EF1 på den gamle Fujita-skalaen og Enhanced Fujita-skalaen som erstattet den. Skalaen går fra 0 til 5, hvor 5 er den mest skadelige.

De oppdaget at ikke bare disse ekstreme utbruddene forekom oftere, men at jo mer ekstreme utbruddet betydde de som oppsto det høyeste antallet twisters-jo raskere den forekomsten stiger.

Analysen viste at et utbrudd som ville ha en 20 prosent sjanse for å forekomme i et gitt år, hadde om lag 40 tornadoer i 1965, men at tallet i 2015 var doblet til 80.

Endre Storm Miljø

Andre undersøkelser har antydet at de observerte trender i tornadoaktivitet kan knyttes til klimaendringer på grunn av de virkninger oppvarmingen forventes å ha på miljøet som fôrer de alvorlige stormer som haper tornadoer.

Hvorfor noen stormer produserer tornadoer, men andre er fortsatt ikke helt forstått, men to komponenter er essensielle: en ustabil atmosfære som fremmer konveksjonen som driver alvorlige stormer og vindskjær eller endrer vindhastighet og retning på forskjellige nivåer av atmosfæren, som bidrar til å skape en tornados rotasjon.

Klimamodellene har antydet at ustabiliteten skal øke ved oppvarming, på grunn av overskytende vanndamp kan en varmere atmosfære holde fast, men at vindskjæret skal redusere. Økningen i ustabilitet ble sett på å vinne ut, skjønt, noe som tyder på at det kunne ligge bak tornado trender.

Men da Tippett og hans team så på trender i spesielle atmosfæriske tiltak av disse to faktorene, "fant vi det motsatte, " sa han: Vindskjær sto bak trenderne i ekstreme utbrudd.

Harold Brooks, seniorforsker med National Serious Storms Laboratory i Norman, Okla., Gjorde noen av de tidligere undersøkelsene som pekte på trendene i tornado-dager og sa at den nye forskningen er "godt utført og spennende".

Funnet antyder at klimaendringer ikke forårsaker de observerte trender, eller at forskere fortsatt ikke har et godt håndtak på hvordan klimaendringer kan endre stormmiljøet.

"Å prøve å sortere det ut er det neste store spørsmålet, " sa Brooks.

Det er mulig at andre, naturlige, klimasykluser som virker i løpet av flere tiår, kan knyttes til de observerte trendene. For å teste denne ideen brukte teamet statistiske analyser for å se om de kunne finne en sammenheng mellom noen av disse syklusene og trender i ekstreme utbrudd.

De var i stand til å utelukke påvirkning av en syklus, kalt Pacific Decadal Oscillation, men ikke en annen, kalt Atlantic Multidecadal Oscillation. Problemet er imidlertid at dataene bare dekker omtrent en syklus av AMO, noe som gjør det vanskelig å trekke konklusjoner.

For å få en bedre ide om hvorvidt AMO eller en annen syklus kan ligge bak trenden, vil det ta løpende klimamodeller som kan dekke mye lengre perioder, og Tippett håper å gjøre nettopp det i fremtiden.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra Climate Central. Artikkelen ble først publisert 1. desember 2016.