Ekstremt lys


Getty Images Drømmen om å intensivere lyset er like gammelt som sivilisasjonen. Legenden har det at Archimedes fokuserte solstrålene med et gigantisk speil for å sette den romerske flåten avire i Syracuse i 212 f.Kr. Selv om denne historien er en myte, er det sant at rundt 200 f.Kr. en annen greske, Diocles, hadde oppfunnet den første ideelle fokuseringsoptikken, et parabolisk speil. To å

Getty Images

Drømmen om å intensivere lyset er like gammelt som sivilisasjonen. Legenden har det at Archimedes fokuserte solstrålene med et gigantisk speil for å sette den romerske flåten avire i Syracuse i 212 f.Kr. Selv om denne historien er en myte, er det sant at rundt 200 f.Kr. en annen greske, Diocles, hadde oppfunnet den første ideelle fokuseringsoptikken, et parabolisk speil. To årtusener senere ble speil og kvantemekanikk satt sammen for å gjøre den mest allsidige av høyintensitetskilder: laseren.

Innkallingen til høykraftlasere er Nova, som opererte ved Lawrence Livermore National Laboratory fra 1985 til 1999. Navngitt for glansen av en eksploderende stjerne var Nova en av de største lasere som ble bygget. Ti parallelle kjeder av laserforsterkere okkupert et 300-fots kabinett; speil laget av 400 pund glassblokker rettet strålene til mål for atomfusjon og andre eksperimenter. Nova ble sparket ikke mer enn et par ganger hver dag for å unngå overoppheting. Klart det marshaled mye energi for å oppnå sin ultrahøye kraft.

Likevel er kraften den hastigheten der energi leveres, så en annen tilnærming til ultrahøye kraft er å frigjøre en beskjeden mengde energi på ekstremt kort tid. Nova 's vanlige pulser var relativt lange ved standardene for dagens ultrafast lasere - tre nanosekunder - og hver krevde kilojoules energi. Ved å bruke pulser med en ti tusen av deres varighet, kan en ny type laser som passer på en bordplate, levere strøm som ligner på Nova [se "Ultrashort-Pulse Lasers: Big Payoffs i en Flash" av John Mark Hopkins og Wilson Sibbett ;, September 2000]. For eksempel oppnår en ultrahigh-power laser som leverer en ren joule i en pulsvarig 100 femtosekunder (10-13 sekund) 10 billioner watt (10 13 W eller 10 terawatts), mer enn produksjonen fra alle verdens kraftverk kombinert .

For å fortsette å lese denne artikkelen, last ned PDF-filen nedenfor.

Last ned PDF

Denne artikkelen ble opprinnelig publisert med tittelen "Extreme Light" in286, 5, (mai 2002)

Hva betyr Trumps nye "åpne sinn" på klimatakkordet?Den overraskende opprinnelsen til evolusjonær kompleksitet"Star Wars" Planeter Migrere inn i posisjon rundt StellarUniversets kuleste lab satt til Open Quantum WorldØkofriendly Tolls ?: Congestion Pricing Fremmer Mass TransitEvolusjon og klimavitenskap gjør graden i statlige utdanningsstandarderDen afrikanske grønne revolusjonen (utvidet versjon)99 Prosent Chance 2016 blir det heteste året på posten