FoodPro Preloader

Ekstreme oversvømmelser kan være den nye normal


Ekstrem værhendelser tvinger mange samfunn til å konfrontere det som kan signalere en ny klimaendring normalt. I løpet av det siste året har katastrofale regnhendelser karakterisert som en gang i 500 år eller til og med en gang i 1000 års begivenheter flommet West Virginia, Texas, Oklahoma, South Carolina og nå Louisiana, feiende i milliarder dollar av eiendom skader og dødsfall sammen med det høye vannet. Disse e

Ekstrem værhendelser tvinger mange samfunn til å konfrontere det som kan signalere en ny klimaendring normalt.

I løpet av det siste året har katastrofale regnhendelser karakterisert som en gang i 500 år eller til og med en gang i 1000 års begivenheter flommet West Virginia, Texas, Oklahoma, South Carolina og nå Louisiana, feiende i milliarder dollar av eiendom skader og dødsfall sammen med det høye vannet.

Disse ekstreme værforholdene tvinger mange samfunn til å konfrontere det som kan signalere en ny klimaendring normal. Nå er det mange som spør seg: Er de nok til å planlegge for og tilpasse seg store regnehendelser som klimaforskere forutser, vil bli hyppigere og mer intens som globale temperaturer fortsetter å stige?

Svaret i mange samfunn er nei, det er ikke nok.

De kan gjøre mye, mye mer for å tilpasse seg - ikke bare folk og hvordan de reagerer på klimaendringer, men boliger, bygninger, veier og elver og annen infrastruktur, sier Gavin Smith, direktør for Department of Homeland Security Coastal Resilience Center of Excellence og en professor ved University of North Carolina Department of City and Regional Planning.

En av de første skiftene som må skje, sier mange eksperter i farebegrensning, er å slutte å bruke klimaet fra fortiden til å planlegge for fremtiden.

"En av de store utfordringene er å erkjenne at mange samfunn, mange byer, mange menneskelige bosetninger generelt ble utformet for å gjenspeile klimaet fra fortiden, " sa Smith, som også fungerte som regissør for Mississippi Kontor for gjenoppretting og fornyelse etter orkanen Katrina.

"Disse problemene, de skjer, og de kommer til å bli verre, og endringene skjer i en sammenheng der vi har designet byer for å reflektere et tidligere klima, " sa han.

Den 39-timers regnskogen i Louisiana, som drepte minst ni personer og oversvømmet oppover på 40.000 boliger, var et radikalt værsystem som ville ha gjort mye skade, global oppvarming eller nei. Det samme gjaldt for en 30 juli flom i Ellicott City, Md., Som drepte to personer og feide en bølge av ødeleggelse gjennom det historiske sentrum da 6 tommer regn gikk ned over flere timer.

Men klimaendringene spilte også sannsynligvis en rolle, for det meste for å øke mengden nedbør på grunn av økt mengde vanndamp i atmosfæren forårsaket av høyere temperaturer. Det er et voksende fagområde, men klimaforskere jobber med modeller som kan avgjøre om bestemte ekstreme værforhold er forårsaket av klimaendringer ( ClimateWire 14. juni).

Hva klimaforskere vet, er at intensiteten av ekstreme nedbørshendelser øker. Med stigende globale temperaturer, forutsetter 2014 National Climate Assessment at mange samfunn vil se slike ekstreme nedbørshendelser oftere.

Hyppigere hendelser kan trodde tradisjonelle metoder for planlegging av flom, som å bruke 100- og 500-årige flomskilt kart til å planlegge lokalsamfunn og utvikle flomforsikringsrater og hvem som må ha det. Det kan også radikalt skifte hvordan ingeniører og arkitekter designer bygninger. I kombinasjon med havnivåstigning noen steder, kan slike regnhendelser også påvirke hvordan beredskapsteam utsteder storvarsler eller forberede folk på værforhold.

De er alle faktorer som samfunn må vurdere som klimaendringer skaper usikre værmønstre, sa Susan Cutter, en geografi professor og direktør for Research Institute for Hazards and Vulnerability ved University of South Carolina.

"Hvor mange av disse menneskene har bygget infrastrukturer for å motstå flom? Bygger de boliger på de 100 og 500 år lange flomplatene? "Sa Cutter, som har bidratt til å skape et føderalt rammeverk for å måle samfunnets motstand mot klimaendringer og andre farer.

Dagens 500-årige flomplain, morgendagens 100-årige flomplain?

Noen samfunn i Louisiana har allerede påbegynt en slik tilpasning, blant annet som krever høyere minimumsopphøyning av nye strukturer og krever at eldre økes høyere for å kvalifisere seg for lavere flomforsikringsrater. I enkelte lokalsamfunn hvor Superstorm Sandy oversvømmet boliger og bedrifter, krever byggekoder nå konstruksjon av det som kalles fribord, hvor mellom 100-årige flomnivåer forventes å stige til i store stormer eller flom og bygningsstart.

Byer og fylker som tenker på utviklingsmønstre kan gå enda lenger, sa hun. Ved å redusere kortsiktige farer som de flom de vet de har, kan de utvikle den adaptive kapasiteten til langsiktige endringer.

"Den motstandsdyktige tilnærmingen ville være å ta det neste trinnet og si, " OK, vi vet at det er noe klimavfølsomhet for dette. Hvorfor utvikler vi ikke strategier for den 500-årige flomplenen? »Sa hun. "Tenk at kanskje den 500-årige flomspissen i dag kan være morgendagens 100-års flomskifte på grunn av klimaendringene."

Dette vil kreve et stort skift i tenkning, sa Richard Wright, som leder American Society of Civil Engineers klimatilpasningsutvalg. Samfunnet utgir et rapportkort hvert fjerde år som identifiserer gammel, utdatert og forverret infrastruktur over hele USA. Ingeniører må nå også tenke på endring av klimamodeller.

"Vi har våre standarder for minimale designbelastninger for bygninger og andre konstruksjoner, og våre standarder for flommotstand, som ser på å gi tilstrekkelige sikkerhetsmarginer, " sa han. "Men vanskeligheten er at disse er basert på historikkene. Og det som klima- og værforskningsfellesskapet forteller oss, er at vi ikke kan forvente at klimaendets ytterstremer skal defineres av fortidens.

"Vi sier til dem, " Det er et problem for oss. Våre designkriterier er basert på historisk rekord. Hva vil klimaet og værets ekstremer av fremtiden være? ' Og svaret vi får er: "Vi vet ikke, " sa han. "Dette gir oss en svært utfordrende situasjon."

Han krever en tilpasningsdyktig risikostyringsmetode for å gjøre bygninger og infrastruktur sterk nok til hva vitenskapen vet om klimaendringer, og tilpasning til det som ikke er kjent. Adaptiv risikostyring, som han og andre ingeniører en gang kalte "lavt beklagelig beslutningstaking", gir lokale, statslige og føderale regjeringer mer wiggle room for å endre ting hvis de trenger å gjøre ytterligere tilpasninger til et forandrende klima.

"Vi trenger å jobbe med klimaforskningsfellesskapet for å få prognoser for hva disse ekstreme hendelsene vil være i løpet av de 50 og 100 årige tjenestene våre til infrastrukturen, " sa han. "Fordi våre designkriterier, våre belastnings- og motstandsfaktorer, er nøye kalibrert for å gi det tiltenkte sikkerhetsnivået. Så hva vi trenger å gjøre er å forstå: Hva vil 50- og 100-års flom være 50 og 100 år fra nå, ikke bare i dag? "

En rapport utstedt tidligere i sommer av Rand Corp. for Department of Homeland Security, oppfordrer amerikanske politimenn til å inkludere ytterligere risikovurdering av klimaendringer i infrastrukturplanlegging ( ClimateWire 14. juli).

Klimaendringer kan utstede store svanser av amerikansk infrastruktur til ytterligere naturfarer som sannsynligvis vil intensivere etter hvert som havnivået øker, temperaturøkning og nedbørsmønster skifter, fant rapporten. Kraftoverføringslinjer, havner, raffinaderier og avløpsrensningsanlegg over hele landet er sårbare for klimaendringer.

Samfunn har flere verktøy til disposisjon for å beskytte infrastrukturen og planlegge for mer ekstremt vær, sier UNCs Smith. Et verktøy er det som er kjent som risikoreduserende planer. Stater må sende planene til Federal Emergency Management Agency for å kvalifisere for føderale penger når katastrofer oppstår. Planene krever at lokalsamfunn skal dokumentere svakhetsområder, og når de gjør det, hjelper hjelpestater å finne ut hvordan man kan minimere skade fra naturkatastrofer.

Planene omhandler ofte hvordan man skal reagere på flom, enten det er ved å endre utviklingsmønstre, noe som gjør boliger og bedrifter mindre sårbare for flomvann, eller ved å flytte folk og hjem ut av skade med kjøp. Oversvømmelse er den vanligste og kostbare naturkatastrofen i USA, ifølge Insurance Information Institute, og det er den hyppigste grunnen til at deklarerer en føderal katastrofe.

Smith har studert effektiviteten av planene for reduksjon av statlig fare. Han og hans forskningspartner fant at selv om samfunn identifiserte risikoen, er det ikke ofte handling på politikk og prosjekter for å redusere risikoen.

Få adressert arealplanlegging som et verktøy, for eksempel sa han.

"Disse planene kan være og kan være et kraftig verktøy for å tenke på hvor og hvordan man skal bygge i forhold til farer og, også innenfor grunn, for å forsøke å begrense utviklingen i områder som vi vet er flomutsatte, " sa han. "Disse planene skal være proaktive, ikke reaktive."

Når historien ikke lenger er en veiledning for fremtiden

I fjor var Naturforsvarsforsvarsrådet blant de organisasjonene som med hell ba FEMA om å kreve at stater skal vurdere effekten av klimaendringer når de oppdaterer sine risikoreduserende planer.

Hittil har de fleste stater sett på tidligere katastrofeopplevelser og brukt denne informasjonen som grunnlag for å avgjøre hva deres fremtidige katastrofeopplevelser skal være, sier Rebecca Hammer, en advokat ved NRDCs vannprogram.

"Og som vi vet, gjør klimaendringene den antakelsen helt tom, " sa hun. "Å se bakover er ikke en god måte å utvikle disse planene lenger, for når du tar hensyn til fremtidig risiko, vil strategiene du bruker, være annerledes enn hvis du bare planla for dine tidligere katastrofer."

Den første staten til å sende inn en risikoreduksjonsplan med klimaendringer som ble innført i svaret var Maryland. Den nylig innleverte planen har ennå ikke blitt offentliggjort - en svakhet i prosessen, sier NRDC, siden publikum ikke har mulighet til å veie inn.

Planer for risikoreduksjon kan være effektive redskaper for å tilpasse samfunnene til klimaendringer, spesielt flom som kan forebygges. Kongressen tjener ofte penger etter en naturkatastrofe, sier Hammer, men det er "ofte mindre politisk smakelig i mange steder i dag for å investere i forebyggende motstandsdyktighet."

Det er uheldig, sa Hammer.

"Vi vet at det er mer kostnadseffektivt å ta disse handlingene opp foran i stedet for bare å vente på en katastrofe å slå, " sa hun. "Det handler bare om politisk vilje og finansiering. Derfor ser vi ikke så mye av dette som vi trenger. "

Det er aldri lett for lokalsamfunn å takle slike problemer, men spesielt når folk fortsatt prøver å holde seg trygge fra flomvann, sørge for tap av kjære, og å reparere sine hjem og bedrifter slik at de kan komme tilbake til jobb eller skole.

"Å adressere disse veldig komplekse, noen ganger omstridte politiske problemene kan ta år å prøve å tenke gjennom, " sa Smith. "Å tenke gjennom hvordan du gjør disse store politiske valgene når folk lider, er veldig vanskelig å oppnå."

Men det kan være avgjørende for samfunn å vurdere slike spørsmål hvis de ønsker å trives som de tilpasser seg klimaendringene, sa han. Da de konfronterer en ny normal, spør seg selv, kan de tøffe spørsmålene føre til varig samfunnsendring i form av lavere oversvømmelsessatser og sikrere, mer rettferdige og enda grønnere samfunn.

"Ofte er metriske av suksess i utvinning hastighet. Hvor raskt kan vi komme tilbake til det vi visste? "Sa Smith. "Vel, kom tilbake til det du visste, kanskje det var høy risiko, ulik, et forringet miljø og en dårlig økonomi. Er det det du vil gå tilbake til? Å endre status quo og endre det i etterkant av en katastrofe er ekstremt vanskelig. "

Motstandsdyktige lokalsamfunn må se utover neste valgsyklus og til og med treghet av menneskets natur for å tilpasse seg klimaendringene, sa Cutter.

"På det ene nivå er det et politisk problem, det er et ressurs- og økonomisk problem, men det er også et kulturelt problem, " sa hun. "Vi tenker ikke på å beskytte disse eiendelene nedover linjen. Vi tenker ikke i fremtiden, tenker vi i nåtiden. "

Reprinted from ClimateWire med tillatelse fra Environment & Energy Publishing, LLC. E & E gir daglig dekning av viktige energi- og miljønyheter på www.eenews.net. Klikk her for den opprinnelige historien.