Europa kan samarbeide med Kina på romstasjonen


Kina har til hensikt å etablere en stor bemannet romstasjon innen det neste tiåret, har tjenestemenn sagt, og de siste rapportene antyder at denne utposten kan være vert for ikke bare kinesiske astronauter, men også europeiske romflyvere. Det er en plan for Kina og Europa å samarbeide på venture, som kan se ESAs byggteknologi, inkludert et rendezvous- og dockingsystem, til stasjonen, i bytte for muligheter for at astronautene besøker anlegget. Kina

Kina har til hensikt å etablere en stor bemannet romstasjon innen det neste tiåret, har tjenestemenn sagt, og de siste rapportene antyder at denne utposten kan være vert for ikke bare kinesiske astronauter, men også europeiske romflyvere.

Det er en plan for Kina og Europa å samarbeide på venture, som kan se ESAs byggteknologi, inkludert et rendezvous- og dockingsystem, til stasjonen, i bytte for muligheter for at astronautene besøker anlegget.

Kina planlegger å få romstasjonen til å løpe innen 2020. Både stasjonen og Kinas bemannede romfartøy Shenzhou kunne bruke ESAs internasjonale berthing og Docking Mechanism (IBDM) på grunn av et problem med det russiske systemet som kineserne har brukt til nå.

Kinas Shenzhou- og Tiangong-1-romlaboratorium, en testmodul som allerede er i bane, bruker en modifisert versjon av Ruslands Androgynous Peripheral Attach System (APAS). APAS ble utviklet for Apollo Soyuz Test Project i 1975 og brukes på International Space Station (ISS) ).

Spretter av

Et ubemannet Shenzhou-romfartøy forankret med Tiangong-1 for første gang i november 2011, og dockingsmekanismen virket ikke akkurat som planlagt, sier noen.

"Det var opprinnelig hoppet av, " fortalte Bob Chesson, en ESA menneskelig spaceflight-rådgiver, SPACE.com. "I hovedsak må de ramme denne [Shenzhou] tingen inn, og de er veldig bekymret for at hvis du monterer en stasjon som det, vil du i utgangspunktet ha alle slags strukturbruddsmekanikkproblemer, den typen ting."

Shenzhou-romfartøyet er ikke tungt nok til å aktivere APAS-dokkesystemet riktig, sa Chesson, så det måtte rammes kraftig for å få tilkobling.

Chesson reiste til Beijing med ESAs generaldirektør Jean-Jacques Dordain og snakket med Kina Manned Space Engineering Office.

"Vår generaldirektør har gjort noen lyder som han vil at vi skal involvere seg i [det kinesiske romstasjonsprogrammet], " sa Chesson. "Kineserne, vi hadde dem over og viste dem [IBDM], og de var veldig interessert fordi de bruker det modifiserte APAS-systemet."

For å diskutere om IBDM-systemet kan fungere bedre for den kinesiske romstasjonen, sponset ESA-tjenestemenn et arbeidsseminar for å samarbeide med kinesiske romtjenestemenn, sa Chesson.

Chesson har vært seniorrådgiver for Thomas Reiter, den tyskfødte tidligere astronauten og leder av ESAs direktør og operasjoner for romfart. Han snakket nylig om samarbeidet med Kina under en presentasjon til Cambridge-avdelingen i Storbritannias Royal Aeronautical Society.

Dokking grunnleggende

IBDM er et system for å tillate forskjellige landes romfartøy til dock og kaj med hverandre, til tross for deres forskjellige design.

Originalt utviklet av ESA og NASA for X-38-programmet, en prototype bemannet plassplan som ble kansellert i 2002. X-38, også kjent som Crew Rescue Vehicle (CRV), ville ha tillatt en syv person Internasjonal romstasjon mannskap å unnslippe stasjonen.

Det amerikanske romfartsselskapet avsluttet sitt engasjement i IBDM da X-38-programmet avsluttet. Nå skal IBDM inngå i samarbeidet mellom ESA og Kina, da rendezvous og docking er en av tre arbeidsgrupper nedsatt av Chesson for samarbeid mellom de to byråene. De to andre arbeidsgruppene fokuserer på mannskapstrening og utveksling av nyttelastfasilitetene og eksperimenter.

"I november i fjor fikk vi en delegasjon fra det kinesiske astronaut treningssenteret, de kom over en uke på EAC [European Astronaut Center i Köln, Tyskland], og vi forklarte hvordan treningsprogrammet fungerer, sier Chesson.

Det besøket foregikk 8.oktober 2012 av Kina Manned Space Agencys generaldirektør Wang Zhaoyao og den første kinesiske kvinnelige astronauten Liu Yang, besøker Dordain, ved ESAs parisiske hovedkvarter. Yang var involvert i 2012 Shenzhou-9-oppdraget som forankret med Tiangong-1.

Etter disse to besøkene kommer en delegasjon av ESA-astronauter og trenere til Beijing i april for å se hvordan kineserne trener sine mannskap, sa Chesson.

Lære kinesisk

Med dette voksende forholdet tilbyr ESA nå innledende kinesiske klasser for sine astronauter ved EAC.

Frank De Winne, en belgisk-født astronaut og leder av ESAs astronautkorps, bekreftet SPACE.com at et astronaututvekslingsprogram pågikk. Men: "Ingen diskusjon har skjedd på en mulig flytur av en europeisk astronaut på en bestemt Shenzhou-kapsel, " sa han.

Felles astronaututdanning, kinesisk leksjon og Chessons tredje arbeidsgruppe, utveksling av nyttelastfasilitetene og eksperimenter, peker på forberedelser for fremtidige oppdrag for ESA-mannskap på Kinas romfartøy. Chesson sa at ESA ser seriøst ut på å gi eksperimenter for fremtidige Tiangong-oppdrag.

De Winne fortalte SPACE.com at europeiske eksperimenter på et Tiangong-oppdrag eller den fremtidige kinesiske romstasjonen vil "avhenge av ESA-medlemslandenes avgjørelse og den kinesiske disposisjonen."

Utvekslingen av eksperimenter kan trolig føre til at kinesisk vitenskap utføres på den internasjonale romstasjonen av ESA astronauter. "For øyeblikket er det ingen konkrete eksperimenter som er identifisert, " og ethvert kinesisk eksperiment på ISS "må først diskuteres med ISS-partnerne, " forklarer De Winne.

ESA har en historie om å samarbeide med Kina om jordobservasjon siden 1990-tallet og nylig under Dragon-programmene - felles ESA-Kina-programmer for jordobservasjon som har vært i gang siden 2004.

Mens ESA er på forkant med kinesisk samarbeid, er NASA forbudt å engasjere seg i bilaterale samarbeidsaktiviteter med Kina eller noen kinesiske eide selskaper, etter et direktiv fra Kongressen.

  • Bilder: Kinas første romstasjon
  • Galleri: Tiangong 1, Kinas første romlaboratorium
  • Inne i Kinas Space Rendezvous Suksess (Infographic)

Copyright 2013 SPACE.com, et TechMediaNetwork-selskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.