FoodPro Preloader

Europas ekvator kan bli dekket i farlige isstårn


Jupiter er isete, havhavende månen Europa, sett av NASAs Galileo-romfartøy. Utforske tropene til Jupiters havmåne Europa ville ikke være en tur på stranden. Ekvatorielle regioner i det potensielt livsopplærende Europa, som har et stort hav av salt flytende vann under det isete skallet, er antagelig full av isblade opp til 15 meter høye, tyder en ny studie på. Dette

Jupiter er isete, havhavende månen Europa, sett av NASAs Galileo-romfartøy.

Utforske tropene til Jupiters havmåne Europa ville ikke være en tur på stranden.

Ekvatorielle regioner i det potensielt livsopplærende Europa, som har et stort hav av salt flytende vann under det isete skallet, er antagelig full av isblade opp til 15 meter høye, tyder en ny studie på.

Dette funnet bør være av interesse for NASA, som utvikler en lander-oppgave som vil jakte på tegn på liv på den 1, 900 kilometer lange (3, 100 kilometer) satellitten.

"Det er klart at papiret tyder veldig sterkt på at tropene i Europa kommer til å være spikete, og det ville være uklokt å planlegge å lande der uten en spesialtilpasset lander, " sier forfatteren Dan Hobley, en foreleser i Jordens skole og Ocean Sciences ved Cardiff University i Wales, fortalte Space.com via e-post. "Det ville trolig være tryggere å lande lenger bort fra ekvator!"

Drivkraften bak penitenteformasjon er sublimering, overgangen til et materiale direkte fra fast til gassform. En i utgangspunktet glatt snøpresse sublimerer til forskjellige priser i forskjellige steder, noe som forårsaker små groper å danne noen steder. Sollyset hopper rundt i disse gropene, øker sublimeringen ytterligere i dypet og til slutt skaper felt av spiky is tårn.

Det er ingen grunn til å tro at denne prosessen er begrenset til vår planet. Faktisk tror forskerne at "bladet terreng" oppdaget på Pluto av NASAs New Horizons rymdfarkoster består sannsynligvis av straffer skåret inn i metan is.

Europa ser ut til å være en god innsats for penitente hager også; Tross alt er det en kald, tørr, nesten luftfri verden som er helt dekket i is. Så beregnet Hobley og hans kollegaer sublimeringshastigheter rundt overflaten av Jupiter-månen og deretter sammenlignet de med satsene av andre erosjonsprosesser. Disse prosessene inkluderer bombardement av meteoroider og ladede partikler fra Jupiters kraftige strålingsbelt.

Forskerne fant sublimering å være den dominerende faktoren på ekvatorial Europa, regionene innen 23 grader av månens ekvator. Og sublimering har sannsynligvis hugget straffer i isen der, fastslått studiet laget.

Dette er også noen alvorlige formodninger: Noen felt kan ha tårn opp til 15 meter høyt, fordelt på ca 23 meter fra hverandre, fant forskerne. Her på jorden ligger penitente høyder vanligvis fra 3 til 16 fot (1 til 5 m).

Størrelsesforskjellen "er i utgangspunktet en faktor av tid, " sa Hobley. "Europa-penitentene vokser mye (MUCH!) Tregere enn jordens eksempler, men på jorden kan de være begrenset til en sesong eller kanskje to til de smelter om sommeren eller blir dekket av mer snø, men på Europa blir de satt i solen vokser i 50 millioner år. "

Det er noen observasjonsstøtte for eksistensen av europeiske straffer også, rapporterte forskerne. For eksempel viser radarbølger som stråles på Europa fra store jordbaserte retter som Puerto Rico's Arecibo observatorium tegn på å hoppe av flere overflater på månen, noe som Hobley betegnet som "veldig rart".

"Folk har forsøkt å forklare dette før, men de forklaringene har kommet (etter min mening) så pen ad hoc, " sa han. "Vi har ikke eksplisitt modellert det, men er ganske sikre på at straffene ville gjøre trikset - mange sikkerhetsreflektorer på biler, sykler osv. Jobber med samme prinsipp om å hoppe lys mellom to sider av et spalt og skyte det ut igjen ”

Vi kan se på de formodede Europa-straffer snart, hvis alt går i henhold til planen. I begynnelsen av midten av 2020-tallet, har NASA som mål å lansere et $ 2 milliarder oppdrag, kalt Europa Clipper, som vil bane Jupiter, men studere havmånen nært over dusinvis av flybys.

Clipper vil vurdere evnen til Europas hav og også spotte ut potensielle berøringssteder for landeren, som vil oppsøke tegn på liv som har boblet opp til overflaten, eller nærliggende undergrunnen, fra de mørke dypene.

Forskere tror det er en god del av samspillet mellom Europas overflate og undergrunnen. Måneskorpen kan for eksempel havne isplater, hvorav noen dykker under andre i fremmede tektoniske aktiviteter.

Det nye papiret ble publisert i dag (8. oktober) i tidsskriftet Nature Geoscience .

Copyright 2018 Space.com, et kjøpsselskap. Alle rettigheter reservert. Dette materialet kan ikke bli publisert, kringkastet, omskrevet eller omfordelt.

Tordenvær hjelper med å bringe ozon ned til jorden10 måter Climate Science har avansert siden en ubeleilig sannhetHar Kina nok vann til å brenne kull?Continental Telescope Array kan bruke Usher Astronomy Revolution i AfrikaDe miljømessige farene ved Backyard Fire PitsPlast-Eating Worms kan inspirere Avfalls-nedbrytende verktøySolar Plane's Route for Around-the-World Flight RevealedKan raske reaktorer raskt løse plutoniumproblemer?