Etanol Ordningen for å rense luft i milliarder av kjøkken går opp i røyk


RENGJØRINGSKOKING : Den rene kokerovnen som vises her, brenner etanol, viste seg å være populær i Mosambik, men uholdbar. I Mosambik, som i mye av verden, kokes folk med trekull. Det skitne drivstoffet får røyk og sot til å bøye seg inn i sine hjem. Som et resultat er kardiovaskulære og lungesykdommer raske fra å puste slik røykfylt innendørs luft - et problem som dreper minst to millioner mennesker over hele verden for tidlig hvert år, hovedsakelig kvinner og barn. Brennende k

RENGJØRINGSKOKING : Den rene kokerovnen som vises her, brenner etanol, viste seg å være populær i Mosambik, men uholdbar.

I Mosambik, som i mye av verden, kokes folk med trekull. Det skitne drivstoffet får røyk og sot til å bøye seg inn i sine hjem. Som et resultat er kardiovaskulære og lungesykdommer raske fra å puste slik røykfylt innendørs luft - et problem som dreper minst to millioner mennesker over hele verden for tidlig hvert år, hovedsakelig kvinner og barn. Brennende kull for å lage mat forverrer lungebetennelse, emfysem, tuberkulose og til og med lav intelligens, blant annet helseproblemer. For å løse problemet i hovedstaden Maputo ønsket den danske enzymmakeren Novozymes og sine partnere, som mange før dem, å introdusere en renere komfyr.
Ambisjonen stoppet ikke der. Novozymes håpet å bringe en hel biobasert økonomi til den sørøstlige afrikanske nasjonen, som begynner med forbedrede vekstrotasjoner som gjør det mulig for bønder å vokse overskytende kassava. Kassetten i sin tur ville bli matet til et donert etanol-brygganlegg, bygget i byen Dondo. Etanolet vil være brennstoffet i kokesovner, brenner mer rent og gir langt mindre skadelig sot og gasser.
Innsatsen, kjent som CleanStar og deretter NewFire, prøvde flere måter å gjøre virksomheten til en suksess, blant annet ombygging av komfyren selv for å inkludere to brennere som gjorde det mulig for folk å lage mat tradisjonelt med en pott med bønner som bobler ved siden av kjøtt eller andre retter . Og etanol ga andre fordeler enn trekull, blant annet å kunne slå den på eller av og få varmen umiddelbart, snarere enn å vente på en kullbrann for å bli varm. "Nøyaktigheten og hastigheten og tiden som er lagret, er faktisk viktig, " forteller Anders Lau Tuxen, en senior prosjektleder i Novozymes, som også fungerte som styreleder for CleanStar Mosambik, i 2013, før han forlot begge selskapene. "Renslighet og sikkerhet har også verdi."
Problemer var imidlertid legion. For det første kunne ikke nok bønder være overbevist om å vedta det nye rotasjonssystemet som involverer nitrogenfastgjørende bønner og erter sammen med stiftkulturer. Som et resultat, kunne ikke nok overskuddskassava bli dyrket for å mate den nye etanolfermenteringsanlegget. Ikke heller kunne Mosambikis dårlige veier og gamle lastebiler transportere eksisterende eksotisk kassava til Dondo, noe som gjorde at anlegget ble stengt i november 2013. Kampene mellom regjerings- og opprørskrefter i 2013 hjalp heller ikke den langsomme prosessen med å sikre ekstra penger fra karbonkreditter solgt på det internasjonale markedet som følge av alt det fordrevne trekullet.
Selskapet måtte selge ovnen med et tap, og innsatsen oppnådde aldri mer enn 5 prosent av Maputo-befolkningen, takket være kostnaden av etanol sammenlignet med trekull. "Vi har ganske enkelt ikke engang smurt på kullmarkedet, " sa Tuxen, selv hvor innsatsen var å lykkes.
Salget av etanolovner seg selv vokste i Maputo, nå mer enn 3000 per måned og vokser fortsatt. Mer enn en million liter etanol brygget fra melasse måtte importeres fra Sør-Afrika for å brenne de 33 000 ovner. "Etterspørselen etter etanol var faktisk der, sier Johan Melchior, en talsmann for Novozymes. "For forbrukere var det en attraktiv kilde til matlaging." Likevel kan salg av den dyrere etanol ikke dekke kostnadene ved å importere drivstoffet. "Hvis vi hadde klart å produsere det på våre egne anlegg til en lav produksjonskostnad, kunne vi ha vært vellykket, sier Melchior. "Vi tror fortsatt det kan gjøres og bør gjøres, og vi håper at andre vil lære av våre feil og oppnå suksess i større skala."
Novozymes og dets partnere besluttet å arkivere konkurs i år og søke lokale kjøpere for de ulike delene av prosjektet. "De selger fortsatt etanol fra lageret der nede, " sier Melchior. "Det var bare en realisering at vi ikke var de rette til å drive detaljhandel i Maputo."
Så CleanStar / NewFire knytter seg til et stort utvalg av rene kokestoveinnretninger på skraphøyden, utelatt av prosjektets kompleksitet, samt at kull er billig og renere kokestove er mye dyrere enn smussere alternativer til tross for kostnadene i menneskers helse og avskoging som kommer fra høsting av trekull. Som det står, blir ca 40 000 kvadratkilometer skog kuttet og brent årlig for å lage kull, og Verdens helseorganisasjon merker at innendørs luftforurensning fra tre- og kullovner er en ledende global drapsmann. Den amerikanske statsdepartementet produserer og distribuerer renere kokovner som en del av sin Global Alliance for Clean Cookstoves, og har som mål å få dem til 100 millioner husholdninger innen 2020, et forsøk som kan være den billigste måten å avverge global oppvarming ved å redusere sot i atmosfæren sammen med avskoging. Listen over behov for disse ovner er lang: billig, holdbar, enkel å bruke og ren - og en løsning som oppfyller alle disse kriteriene har utelatt den beste innsatsen fra ingeniører i flere tiår på dette tidspunktet. Faktisk er Global Alliance etterfølgeren til en 10-årig innsats av US Environmental Protection Agency for å finne en bedre komfyr som en del av Partnership for Clean Indoor Air. Fra rakettovner som brenner tre ved høye temperaturer for å sikre fullstendig forbrenning og dermed mindre sot til enda mer kompliserte komfyrer som stole på en batteridrevet vifte for å redusere forurensning, har ingen enkelt komfyr kunnet møte alle behovene til matlaging med kull .
I Maputo har lokale investorer, ledet av Thelma Venichand, tidligere salgs- og markedsdirektør for CleanStar, kjøpt den delen av virksomheten som dekker salg av etanol og kokekar, kalt NDZiLO Mosambik. Men lukten av røyk forblir allestedsnærværende i Maputo og resten av landet, der en biobasert økonomi forblir utenfor rekkevidde, som det gjør i resten av verden. "Vi tror fortsatt at bioetanol er en god erstatning for kull, " sier Melchior.
Eller, som Tuxen-tilbakemeldingen i 2013 da selskapet sliter med å overleve: "Det er aldri lett å utvikle et nytt marked i et utviklingsland."

Sporty Science: Mekanikken i et karnevalspillGamle romerske metall brukt til fysikkeksperiment ignorerer vitenskapsfudPartikler funnet å reise raskere enn lysets hastighetDenne uken, verdensmøtet om endring av menneskene, utforsker etiske grenserAstronomer Bruk Shadowy Alien Worlds til peer Inside StarsAnbefalt: Princeton Field Guide til DinosaurerFree-Fall Forensics: Flytende dråper Gjør nysgjerrige kratereOppdrett et gift for å holde avlinger sunt