FoodPro Preloader

Feil og prøve: Italian Scientists Face Prison som Jordskjelv Mordslakt Høring fortsetter denne helgen


Vitenskapsmenn og offentlige tjenestemenn oppfordrer innbyggerne til L'Aquila til å la seg vekte seg før et tragisk jordskjelv i april 2009 som drepte 309 personer i den sentrale italienske byen? Det er det en italiensk domstol vil vurdere lørdag da det gjenopptar en hevdet mannsløpsforsøk på seks italienske geofysikere og en tidligere regjeringens offiser. De t

Vitenskapsmenn og offentlige tjenestemenn oppfordrer innbyggerne til L'Aquila til å la seg vekte seg før et tragisk jordskjelv i april 2009 som drepte 309 personer i den sentrale italienske byen? Det er det en italiensk domstol vil vurdere lørdag da det gjenopptar en hevdet mannsløpsforsøk på seks italienske geofysikere og en tidligere regjeringens offiser.
De tiltalte var en del av Italias nasjonale kommisjon for prognoser og forutsi store farer som holdt et spesielt møte i L'Aquila uken før jordskjelvet for å ta hensyn til bekymringer over den siste seismiske aktiviteten, men ifølge anklagerne ga «ufullstendig, upresent og motstridende informasjon. " Som et resultat av denne informasjonen, kommunisert i stor grad via pressemeldinger før og etter møtet, følte mange L'Aquila-beboere ikke å forlate sine hjem, anklagere anklager. Jordskjelvet i 6.3-tallet endte med å utjevne ca. 20 000 bygninger i og rundt L'Aquila.
Forskere, som er mer sannsynlig å tjene som sakkyndige vitner enn tiltalte i retten, kommer fortsatt til å møte de juridiske problemene deres italienske kolleger står overfor. Hvis de er dømt, ser de tiltalte på opp til 15 års fengselsvilkår i tillegg til en sivilrett som søker mer enn $ 30 millioner i erstatning.
"Da de ble anklaget i juni 2010, ble jeg overrasket, " sier Thomas Jordan, direktør for Earthquake Center i Sør-California (SCEC) og professor i jordfag ved Universitetet i Sør-California, hvor SCEC har sitt hovedkontor. "Da den rettslige vurderingen ble beordret til rettssaken, ble jeg overrasket. Så jeg antar at jeg blir vant til at denne tingen har ben." Nå legger han til, "det ser ut til meg basert på hva jeg har hørt at det er ansvarlig for å være noen skyldige verdier som kommer ut av denne fasen av rettssaken."
En debatt har steget om seismologien selv er på prøve. Mens anklagere hevder at det ikke er et åpent brev sendt til Italias president Giorgio Napolitano i fjor og signert av mer enn 5000 medlemmer av det vitenskapelige samfunn, hevder at de tiltalte blir forfulgt for ikke å gjøre det umulige, forutsi tiden, sted og omfang av et jordskjelv.
Slike protestasjoner er "litt utenfor basen fordi de ikke egentlig kommer til de viktigste sakene i forsøket, " sier Jordan. Uansett er utfallet av denne saken sannsynlig å sende tremor i hele det vitenskapelige samfunn, særlig blant disipliner som seismologi som søker å bedre forstå og prognose naturkatastrofer. «Publikum er på noen måter blitt mer krevende, » sier Jordan og tilføyer at de vil ha rask tilgang til nøyaktig vitenskapelig informasjon samlet inn på så gjennomsiktig måte som mulig.
Se ikke lenger enn i fjorens oljespill for bevis på dette. "Folk var veldig veldig sint og følte at de på en eller annen måte ble lurt av BP og til en viss grad av regjeringen for ikke å gi informasjon om hvor ille den katastrofen virkelig var, " sier Jordan.
Mens svar på tøffe vitenskapelige spørsmål som når og hvor en stor temblor vil streike, er unnvikende i dag, er det ikke på grunn av manglende forsøk. Jordan ledet den internasjonale kommisjonen for jordskjelvsprognoser for sivilbeskyttelse dannet av den italienske regjeringen i etterkant av L'Aquila for å vurdere den vitenskapelige kunnskapen om jordskjelvsforutsigbarhet og gi retningslinjer for effektiv innsamling, oppdatering og formidling av informasjon til allmennheten. Kommisjonen, som sendte sine funn i mai, anbefalte flere tiltak, inkludert sanntid, interagent deling av seismiske data og utvikling av nye jordskjelvsprognosemetoder.
Kommisjonen citerte også anstrengelser som allerede er i gang for å teste jordskjelvsprognoser, spesielt Samarbeidspartneren for studiet av jordskjelvsforutsigbarhet (CSEP). CSEP er et nettverk av samarbeidende laboratorier som er etablert i nærheten av aktive feilsystemer i det vestlige USA, så vel som Italia, Japan, New Zealand og andre steder for å utføre jordskjelvsforutsigelseseksperimenter og bestemme hvordan slike eksperimenter skal gjennomføres og evalueres. "Denne typen prognoseapparater er prospektive, noe som betyr at prognosene er faste og blinde, og ytelsen testes på en streng måte, sier Jordan. "Vi startet den første testingen i California i 2007. Italia begynte å teste om fem måneder etter L'Aquila-arrangementet." (Et team av forskere publiserte resultatene fra California's Regional Earthquake Sannsynlighetsmodeller test av skjelvsprognoser forrige måned i Proceedings of the National Academy of Sciences.) (Pdf)
Ingen av dette sikrer jordskjelv å forutse forbedringer i nær fremtid, og noen forskere bekymrer seg for at offentlige forventninger vil overstige vitenskapelige evner. "En av problemene i L'Aquila var hvor mye oppmerksomhet som skulle ha blitt betalt til foreshocks opp til jordskjelvet, sier Robert Yeats, professor emeritus i geovitenskap ved Oregon State University i Corvallis og medforfatter av artikkelen" Skjulte jordskjelv "i juni 1989 utgaven av. Det er mange eksempler på foreshocks, inkludert de som ligger nær Hanford Nuclear Reservation i Washington State som aldri fører til temblors, sier Yeats.
En av de beste rettsmidler er for forskere, og de som snakker på deres vegne, velger å ordene sine mer nøye, legger Yeats til. En av de mest voldsomme bruddene på dette tipset kom da Bernardo De Bernardinis, deretter visedirektør for Institutt for sivilbeskyttelse, snakket på en pressekonflikt for å diskutere kommisjonens møte. De Bernardinis nedfelt etter hvert faren for et forestående jordskjelv. Når en reporter spurte om innbyggerne skulle slappe av med et glass vin, er han sitert som å si "Absolutt, absolutt en Montepulciano doc", som refererer til en type rødvin. De Bernardinis advokater hevder at han gjorde en vits, men anklagere har grepet på denne utsagnen likevel.
Likevel, forskere er en solid mye og ikke lett tavlet, sier Jordan. "Det som er viktig er at vi setter sammen systemer for å samle og overføre informasjonen til publikum som er bedre, " legger han til. "Jeg tror at L'Aquila vil ha hovedvirkningen på å understreke behovet for denne typen informasjonssending og offentlig melding, og øke offentlig bevissthet."

I motsetning til Sylvester og Tweety får katter vanligvis sine fugler - opptil 3,7 milliarder av demNy sesong på den røde planetenSpørsmål & Svar: Lawrence Krauss på den største historien noensinne fortaltRing meg på MetaphoneVarmere hav knyttet til østkysten orkanutbruddVenter på reformer kan gi det vitenskapelige fellesskapet lindring fra Storbritannias farliggjørende skadereglerItalias oliventre måtte ikke dø6 Supercool Tech Toy Standouts på 2016 International Toy Fair [Slide Show]