Feil 503 Backend-henting mislyktes


CHERNOBYL, Ukraina - De fleste dager, Nikolay Ossienko patruljerer skogene rundt Tsjernobyl kjernefysiske kraftverk, rydder børste og døde trær fra rutenettet av brenselbrudd som krysser over 1000 kvadratkilometerområdet. Men på varme juli ettermiddager, når svarte torddommer vevner i horisonten, klatrer han en rusten stige 75 meter opp et vakkert fyrtårn. Når h

CHERNOBYL, Ukraina - De fleste dager, Nikolay Ossienko patruljerer skogene rundt Tsjernobyl kjernefysiske kraftverk, rydder børste og døde trær fra rutenettet av brenselbrudd som krysser over 1000 kvadratkilometerområdet. Men på varme juli ettermiddager, når svarte torddommer vevner i horisonten, klatrer han en rusten stige 75 meter opp et vakkert fyrtårn. Når han plutselig røyker, radierer han de seks andre tårnene for å finne sted, og laster deretter av til flammen.

"Vårt første jobb er å redde skogen fra brann, " sa Ossienko, en burly, blåøyet ukrainske hvis varmt smil blinker med en savnet tann.

Det er en jobb med internasjonale konsekvenser. I nesten tre tiår har skogene rundt det lukkede atomkraftverket absorbert forurensning igjen fra reaktoreksplosjonen fra 1986. Nå er klimaendringer og mangel på ledelse et plagsomt problem: Hvis disse skogene brenner, vil strontium 90, cesium 137, plutonium 238 og andre radioaktive elementer bli utgitt, ifølge en analyse av menneskers helseeffekter av brann i Tsjernobyls ekskluderingssone utført av forskere i Tyskland, Skottland, Ukraina og USA.

Denne forurensningen vil bli båret opp i røyken som inhalerbare aerosoler, som 2011-studien konkluderte med.

Og i stedet for å bli utgitt av en enkelt reaktor, ville den radioaktive forurensningen komme fra trær som dekker rundt 660 kvadratkilometer rundt planten, sa Sergiy Zibtsev, en ukrainsk skogsprofessor som har studert disse bestrålte skogene i 20 år.

"Det er egentlig ingen tvil, " la han til. "Hvis Tsjernobyl skoger brenner, vil forurensninger migrere utenfor nærområdet. Vi vet det."

Overfylte furutrær
Kombinert med klimaendringer er disse overfylte furuene et resept for brannslukking. I sin vurdering av de potensielle risikoene for en worst-case-brann konkluderte Zibtsev og teamet med internasjonale forskere at mye av Tjernobyl-skogen er "i høy fare for brenning."

Zibtsev har vært bekymret for katastrofalt viltfire i Tsjernobyl siden han var vitne til rennende wildlandbranner i det vestlige USA mens han var på Fulbright-stipend i 2005. Han har sett at trusselen blir verre hvert år som går. Nedbør i regionen er avtagende og sesongens tørke varer lengre, endrer Zibtsevs egenskaper til klimaendringer. Forskere sier at disse mønstrene tørrere og lengre somre bidrar til tørking av skog og økte insektangrep.

De fremtredende furuskogene er en del av problemet. Etter eksplosjonen - den verste atomulykken i menneskehistorien - ble evakuert området rundt kraftverket, feltene og skogene forlatt. For å hindre forurensningen fra å bevege seg utenfor området kjent som «zonen for fremmedgjøring», forbød Ukrainas regjering all kommersiell aktivitet. For skoger betydde dette å stoppe for å logge, tynne og fjerne døde trær. Mens de fleste av Ukraina har skogsområder som er omhyggelig manicured, har Tjernobyl skogene vokst til uhåndterte tykkelser med tett børste under og livløs baldakiner over.

Risikoen for brann i disse skogene har vært bekymret for forskere siden 1992, en tørkeår da mer enn 65 kvadrat miles skog ble brent. De vet at disse økosystemene fanger radionuklider og sakte omfordeler dem i jord og vegetasjon, en prosess som kalles "selvreparasjon". På enkelte steder er forurensningsnivået det samme som det var i 1986, mesteparten av det i de 10 sentimeter av jorda. Absorberende cesium, plutonium og strontium hjelper med å inneholde radionuklider i ekskluderingssonen, men det øker signalet sterkt over brannslukningen.

To-akse testbrann
En 2002-testbrann gir innsikt i omfanget av den radioaktive risikoen. Set for å vurdere plume- og radionuklidadferd, løste den toakre bakken i nærheten av det mislykkede kraftverket opptil fem prosent av cesium og strontium i biomassen. En høyintensiv kronebrann vil frigjøre mye høyere mengder enn brennende nåler og bladkull, sa Vasyl Yoschenko, som satte brannen og ledet det radioekologiske overvåkingslaboratoriet ved det ukrainske instituttet for landbrukradiologi. Andre studier spår at de fine partiklene som sendes ut fra en skogbrann, kan transporteres hundrevis av kilometer unna.

«Tenk deg å legge deg til sengs om natten og vite at noe som dette kan skje, » sa Chad Oliver, direktør for det globale instituttet for bærekraftig skogbruk ved Yale University, som har studert regionen siden 2005.

Oliver, Zibtsev og andre begynte å legge merke til potensialet for en annen tjernobylkatastrofe på ulike internasjonale og vitenskapelige konferanser, men spørsmålet tok litt mer enn fingerpeker. Inntil deres studie i 2011 hadde ingen vurdert de menneskelige helseeffektene av et katastrofalt brann i ekskluderingssonen.

Et worst case scenario
Ledet av Oliver og Zibtsev, forskere ved flere institusjoner i Europa og Nord-Amerika analyserte et worst case scenario: En veldig varm brann som brenner i fem dager, forbruker alt i sin vei, og sender røyken 60 miles sør til Kiev. En egen worst case-studie er i gang med å se på risikoen for Sverige, Finland og andre europeiske land som er sterkt påvirket av 1986-eksplosjonen.

Kvinner i 20-årene som bor like utenfor sonen står overfor den høyeste risikoen for eksponering for radioaktiv røyk, fant studien i 2011: 170 av 100 000 ville ha økt sjanse for å dø av kreft. Blant menn lenger unna i Kiev, ville 18 av 100 000 20-åringer være i økt risiko for å dø av kreft. Disse estimatene er blek i forhold til de fra Tjernobyleksplosjonen i 1986, som forutsier mellom 4000 og over en million eventuelle dødsfall fra strålingseksponering.

I stedet vil den største faren fra skogbrann for de fleste forbruke matvarer som er utsatt for røyking. Melk, kjøtt og andre produkter vil overskride sikre nivåer, forutsetter studien i 2011. Den ukrainske regjeringen ville nesten absolutt måtte forby konsum av matvarer produsert så langt som 90 miles fra brannen.

Ingen behov for evakuering
Etter år med angst overrasket resultatene av studien Oliver. Personer som bor utenfor ekskluderingssonen trenger ikke å bli evakuert. Det ville ikke være grunn til panikk i Kiev, sa han.

Men spådommene for Ossienko og hans andre brannmenn er ikke så rosenrøde. De ville bli utsatt for stråling utover alle akseptable nivåer. I tillegg til "normal" ekstern stråling, ville de inhalere radionuklider i røyken de puster - bestråles både ute og inne.

På toppen av de betydelige helserisikoen er disse mannskapene helt ukjente for å bekjempe store branner, sa Zibtsev. På Ossienkos brannstasjon i nærheten av Hviterusslands grenser, glir fire godt vedlikeholdte brannbiler inn i et skur, alt klart å rulle. Men brannbanene som er utformet for å få dem til en flamme raskt, er uopptatt, ofte blokkert av fallne trær og pensel. Ossienko er stolt av den sovjetiske tanken modifisert for brannslukking med et 20-fots blad som en gigantisk spiss kufanger. Han sier at det kan "knuse trær og pensel - noe." Men rapportering røyker ved å klatre branntårn er ingen ide om et tidlig varslingssystem, og den eneste helikopteren som er tilgjengelig for tiden, mangler selv en bøtte for å slippe vann på brann.

'De er åpenbart ikke forberedt'
Brannmennene selv er dedikert og hardt arbeidende, legger Zibtsev til, men de har ikke mye yrkesopplæring, beskyttelsesdrakter eller pusteapparater - standardutstyr til amerikanske brannmenn som håndterer farlige materialer. "De er åpenbart ikke forberedt på en stor brannvesen, " sa han.

FN anerkjente nylig potensialet for en annen Tjernobyl-katastrofe og har satt et bærekraftig utviklingsprosjekt på 20 millioner dollar beregnet på å håndtere brannsluk og andre miljøspørsmål.

FN-prosjektet anerkjenner - "endelig!" sa Zibtsev - at velforvaltede skoger vil bidra til å redusere brannfarer i regionen. Zibtsev, som er ansvarlig for programmets brannstyringssystem, og Oliver forestiller en firetaket tilnærming som starter med å kutte trær ut av veiene, slik at brannmenn har tilgang. Moderne brannslokkingsutstyr og brannvarslingsutstyr skal dramatisk forbedre brannrespons tid. Og så? "Start thinning!" Zibtsev sa.

Alt dette tar tid, sier Oliver: "Hvis vi kan leve ut 30 til 40 år og ikke ha en stor, kan vi være mye tryggere."

I mellomtiden er Ossienko på jobb i Tsjernobyls varme, ser etter røyk og, med resten av verden, håper på ingen.

Denne artikkelen opprinnelig dukket opp på The Daily Climate, nyhetskilden for klimaendringer publisert av Environmental Health Sciences, et nonprofit mediefirma.