FoodPro Preloader

EPAs Vitenskapsråd har ikke møtt i 6 måneder


Getty Images Den amerikanske EPA Science Advisory Board har ikke møtt i minst seks måneder, og noen av medlemmene sier at den blir sidelinjert for å unngå å komme i vei for agenturets administrator Scott Pruitts anti-regulatoriske agenda. Byråets tjenestemenn sier at bortfallet ikke er forsettlig, og at det bare er resultatet av forsinket papirarbeid. Det

Getty Images

Den amerikanske EPA Science Advisory Board har ikke møtt i minst seks måneder, og noen av medlemmene sier at den blir sidelinjert for å unngå å komme i vei for agenturets administrator Scott Pruitts anti-regulatoriske agenda.

Byråets tjenestemenn sier at bortfallet ikke er forsettlig, og at det bare er resultatet av forsinket papirarbeid. Det har forhindret at gruppen møtes fordi det ikke var nok medlemmer til å gjøre et quorum.

Styret, som typisk har om lag 45 medlemmer, har oppgave av Kongressen å evaluere vitenskapen som EPA bruker til å utforme politikk. Fullstyret har ikke møtt siden august, og det har heller ikke hatt noen konferansesamtaler eller stemmer. Tidligere hadde medlemmene hatt flere interaksjoner i den perioden, sa William Schlesinger, et styremedlem som er en professor i biogeokemi ved Duke University.

"Jeg antar at Vitenskapelig rådgivende styre fortsatt eksisterer, jeg antar jeg er fortsatt på det, " sa han. "Jeg tror svaret er kanskje de gir det det vi pleide å kalle" pocket veto ": Hvis du ikke møtes, er forskerne ikke vondt, fordi de ikke har et forum."

EPA tjenestemenn bestred den karakteriseringen. Fullstyret har ikke hatt et quorum og kan derfor ikke møte, sa Michael Honeycutt, som leder styret. Underkomiteene har møtt på den tiden. Han skyldte forsinkelsen på regjeringens byråkratiske personaleprosess og sa at den offisielle startdatoen for mange nye medlemmer var 18 februar. Han forventer å ha et møte i slutten av mai eller i juni.

"De har måttet ombord et større nummer denne gangen enn de har tidligere, men HR-folkene har nettopp jobbet rasende fordi det er mye papirarbeid du må fylle ut om alle dine lagerbeholdninger, bare for å sikre at de kan fortelle deg 'Ja, du kan delta i dette, men du kan ikke delta i det, ' 'sa Honeycutt.

Pruitt fornyet vitenskapens rådgivende styre i oktober, og økte bransjens representasjon. Forskere som mottok EPA-tilskudd til forskning, anses nå å ha interessekonflikter, en skarp endring fra tradisjon. Kritikere klager over at regelen endres vil tvinge ut uavhengige akademikere, samtidig som de favoriserer industriforskere, hvis arbeid ofte brukes til å bekjempe regelverk. Pruitt forventes å til slutt utnevne et flertall av industriallistente forskere på styrene.

Forfallet i styreaksjonen bryr seg bekymring blant dagens medlemmer som ser det som et forsøk av Pruitt å stable panelet med industriforskere, sa ett sittende medlem som ikke ønsket å bli identifisert av frykt for gjengjeldelse. Styremedlemmet sa at Pruitt sakter opp rådgivende panelets handlinger til vilkårene på omtrent et dusin medlemmer utløper i slutten av september.

"Han løper ut klokken, for i slutten av september får han en annen del av dem, " sa medlemmet. "Den åpenbare tolkningen er at han sørger for at han ikke bruker SAB før han har utnevnt det overveldende flertallet av folket på SAB."

Tidligere hadde styret hatt minst ett to-dagers møte og to eller tre telekonferanser i en seks måneders periode, sa Peter Thorne, professor ved University of Iowa College of Public Health, som brukte seks år på SAB, inkludert to som leder. EPA-tjenestemenn ville også ha søkt briefings for å detaljere vitenskapelige funn bak forskrifter.

"Hvis det er rapporter eller regulatoriske tiltak som planlegges eller som skjer, og de ikke kommer til vitenskapelig rådgivende styre, så er noe mest definitivt tapt, fordi styret gir svært viktig innspill til prosessen og vitenskapelig strenghet, " Sa Thorne.

En av de siste problemene som styremedlemmene undersøkte før aktiviteten deres ble stoppet, er om woody biomasse skal betraktes som et karbon-nøytralt brensel, sa Schlesinger. Pruitt reiste nylig til New Hampshire, hvor han møttes med medlemmer av skogsindustrien og tweeted at EPA nå anser biomasse å være karbon-nøytral. Det er et veldig omstridt problem som har blitt debattert i omtrent et tiår, noen ganger skarpt deler vitenskapsstyret.

Pruitt utgav en liste i går av hans prestasjoner siden han tok roret av EPA. Deklarere at woody biomasse er karbon-nøytral ble inkludert på listen.

Schlesinger sa at han er opptatt av at Pruitt vil stakke styret med avvigende stemmer for å skape usikkerhet i vitenskapen hvor det ikke eksisterer.

"Hvis en underkommitté som jobber med et bestemt problem, hadde nok industrifolk og naysayers kastet nok tvil, ville rapporten som gikk tilbake til administratoren være ganske uklar, det ville være ubestemt, sannsynligvis ikke være grunnlaget for å handle, " sa han. "Og mange ganger, det er det bransjen ønsker på et emne: ingen endring eller minimal regulering."

Reporter Corbin Hiar bidro.

Agn og bryterRussisk Team har nådd Buried Antarctic Lake, Rapporter sierLeserne svarer på september 2017-utgavenHvor skal dyrene gå som klimaendringer?Antarktiske isbreer mistet fantastisk mengde bakken i de siste åreneFlimrende Fallacy: Myten om Compact Fluorescerende Lightbulb HodepineSpacecraft oppdager partikkel akselerator på SaturnHard Rock: Asteroid Lutetia kan være et intakt igjen fra planetarisk formasjon