EPA Pick Hit for New Jersey Record


Lisa Jackson, som presidentvalgte Barack Obama forventes å nevne mandag kveld for å lede USAs miljøvernbyrå, blir allerede hilst som et historisk valg. Den tidligere lederen av New Jersey Department of Environmental Protection og overgangsteamet ville være den første afrikansk-amerikanske EPA-sjefen, og tilhengerne har rost sin arbeidsmoral, tilnærming og innsats for å regulere klimagasser i New Jersey. Men Ja

Lisa Jackson, som presidentvalgte Barack Obama forventes å nevne mandag kveld for å lede USAs miljøvernbyrå, blir allerede hilst som et historisk valg. Den tidligere lederen av New Jersey Department of Environmental Protection og overgangsteamet ville være den første afrikansk-amerikanske EPA-sjefen, og tilhengerne har rost sin arbeidsmoral, tilnærming og innsats for å regulere klimagasser i New Jersey.

Men Jacksons kritikere, inkludert en seniorforsker som sluttet sin avdeling i frustrasjon, sier at hun har vært for nær industrien, holdt tilbake informasjon fra offentligheten og falt godt under det løftet hun gjorde da han tok sitt kontor i februar 2006 for å fikse statens belaguered toxiske avfallsprogram.

"Det viktigste vi gjør er å utvikle et nytt rangeringssystem for å prioritere nettsteder slik at vi fokuserer våre ressurser på de verste sakene, de som utgjør størst risiko for folkehelsen og miljøet, " sa Jackson i statlig senat vitnesbyrd (PDF ) i oktober 2006.

Men to år i Jacksons tenure, har det nye systemet for rydding av New Jerseys 16.000 forlatte giftige avfallssider fortsatt ikke blitt brukt.

"Hun identifiserte dette som sin høyeste prioritet, men hun fulgte aldri gjennom, " sier Jeff Ruch, administrerende direktør for Washington DC-baserte offentlige ansatte for miljøansvar, eller PEER. "Denne mangelen på å utføre risikobasert rangering for å bestemme oppryddingsprioriteter har bidratt til den forsinkede oppdagelsen av forurensede skoler og barnehager."

En NJDEP-talsperson sa at systemet nå blir testet og bør være på plass ved høsten 2009. Jackson selv reagerte ikke på ProPublicas gjentatte forespørsler om intervju.

I en rapport utgitt denne sommeren slått EPAs inspektør generelt New Jerseys manglende evne til å rydde opp flere giftige avfallssider i tide, og anklaget statens miljøbyrå om å gå lett på forurensere og ikke søke nødvendig støtte fra EPA. Rapporten sa at avdelingen hadde minst delvis ansvar for å "ikke gjennomføre avtaler om oppryddingstemper, agenturets ansvar og håndhevelsehandlinger."

Rapporten anbefalte til og med at EPA overtok som ledende opprydningsbyrå på syv steder - en overraskende anbefaling, siden inspektørens general har konsekvent grunnlagt Bush-administrasjonens håndtering av Superfund-nettsteder.

"Hvis EPA sier at New Jersey håndhevelse er dårlig, vet du at det er et alvorlig problem, " sier Robert Spiegel, administrerende direktør for Edison Wetlands Association, et New Jersey-basert nonprofit som overvåker tett flere Superfund-steder i hele staten . Spiegel sier at han hadde oppfordret Jackson til å ta mer umiddelbar handling på enkelte nettsteder, og at Jacksons feltpersonell hadde gjort det samme, men deres anklager var blitt ignorert.

New Jersey, lenge et senter for kjemisk industri, har fått rykte i miljøet for sin utbredte forurensning.

En 2007-rapport fra Senter for offentlig integritet, en ideell undersøkende journalistikkorganisasjon i Washington, DC, fant at New Jersey har 115 Superfund-nettsteder - mer enn noen annen stat. Siden Superfund-programmet ble etablert i 1980, har bare 22 av New Jerseys nettsteder blitt renset opp til det punktet hvor de kan fjernes fra EPAs nasjonale prioritert liste, EPAs liste over de mest farlige avfallssidene i landet.

Jackson har lenge snakket om å reparere statens oppryddingstiltak. I et formelt svar på inspektørens generelle rapport sa statens direktør for farlig avfall at "New Jerseys nye foreslåtte reformer kan være en modell for andre stater når de ser etter å forbedre oppryddingsprogrammene sine."

Jackson har også støttet et kontroversielt Corzine-støttet forslag om å outsource avdelingens oppryddingstiltak til konsulenter, noe som potensielt kan bety opprydding utført av grupper som også arbeider for selskapene som er ansvarlige for de forurensede områdene.

Mange, inkludert noen av Jacksons tilhørere i miljøsamfunnet, har lambasted den politikken for interessekonflikten det ville skape.

Som en del av sin 2007-undersøkelse fant Senter for offentlig integritet at denne praksisen, som allerede skjer med føderale kontrakter utvunnet av EPA, tillater forurensere å tjene på egen forurensning ved å skaffe seg kontrakter for å rydde opp Superfund-nettsteder som de kan ha bidratt til å skape år før. Motstandere av Corzines forslag krever at det ville tillate det samme å skje med New Jersey-kontrakter. Denne reporteren bidro til dette prosjektet mens de jobbet til tidlig i år på KPI.

Kritikere av Jacksons tilnærming har også fokusert på det de ser som hennes svake reaksjon på to forurensede New Jersey-områder: En er et multi-million dollar-fellesskapssamfunn bygget opp på land hvor det er funnet høye nivåer av krom, et kreftfremkallende kjemikalie . Den andre omfatter Kiddie Kollege, et barnehage utviklet i en forlatt termometerfabrik, hvor mer enn 30 barn ble utsatt for kvikksølv, et nevrotoksin som bremser hjernens utvikling hos barn.

I september utgav en oppdeling av Centers for Disease Control en studie (PDF) som konkluderte med at folk som bor i nærheten av kromforurensede steder i Hudson County, har høyere nivåer av lungekreft.

En avdelingsforsker fra New Jersey, Zoe Kelman, slutter å være frustrert over kromproblemet. Hun fortalte ProPublica at hun har bekymringer om at Jackson tar roret til EPA på grunn av det hun ser som Jacksons laxrespons på grunnlag for å styrke kromstandarder ved planlagte leilighetskomplekser i Hudson County, NJ

"Jeg hadde store forhåpninger da Jackson overtok, " sa Kelman, som hadde vært en kjemisk ingeniør for staten. Kelman sier at Jackson "ignorerte" et 50-siders brev hun skrev om hvordan en beskyttelsesdeksel laget av syntetiske materialer og jord ikke ville tilstrekkelig kontrollere kontrollen av krombelastet avfall i Jersey City. "Jeg var forvirret over at noen med bakgrunnen hennes ikke kunne forstå problemet, og gjenkjenner at vi skulle være i fare på forsiktighetssiden, " sa Kelman.

Avdelingen reagerte (PDF) på Kelmans brev, og sa at hun kritiserte prosesser som mange vitenskapelige byråer bruker til å bestemme risiko, og derfor var det lite departementet kunne gjøre for å takle hennes bekymringer. (Svaret, kaller Kelman, var i det vesentlige lip-service og resulterte ikke i noen endringer.)

En 2004-undersøkelse av Newark Star-Ledger fant at Honeywell Inc., PPG Industries og Maxus Energy Corporation, selskapene som var ansvarlig for kromforurensningen, brukte hundre tusen dollar på lobbyvirksomhet og millioner av dollar på egne vitenskapelige studier for å overbevise staten New Jersey at sin kromstandard var for streng.

Ifølge undersøkelsen, da lobbyarbeidet begynte, vurderte New Jersey kromnivå i jord på 10 deler per million for å være trygg; Ved slutten av selskapets lobbyvirksomhet ble kromstandarden økt til 6.100 deler per million: en av de minste standarder i landet, slik at selskapene kan spare millioner på opprydningskostnader.

Ikke lenge etter Star-Ledger -undersøkelsen utstedte Jacksons forgjenger, tidligere avdelingskommisjonær, Bradley Campbell et moratorium for utvikling av kromforurenset land og tildelt et panel av avdelingsforskere for å undersøke New Jerseys kromstandard. Kelman var en av medlemmene på dette panelet.

Om et år i Jacksons varighet kom panelets vurdering av New Jerseys standarder ut og Jackson trodde det ga grunn til å løfte moratoriet (PDF) på utvikling, samtidig som kromstandarden ble strammet til 20 deler per million. Kelman mener at flytting ikke klarte å beskytte folkesundheten tilstrekkelig og var for tidlig fordi en mer omfattende studie på krom skulle bli gjennomført av National Toxicology Program senere samme år.

I august 2006 hevdet Jackson i en pressemelding om Kiddie Kollegas barnehage at «inspektørene flyttet inn, tok prøver og lukket det ned» så snart de oppdaget kvikksølv.

Men New York Times rapporterte kort tid etter at et internt notat viste at avdelingen hadde kjent forurensning på stedet siden 1994. Inspektører fra New Jersey miljøavdeling fant ut at bygningen ble brukt som barnehage i april 2006, men gjorde ikke ' Ikke hold den nede til juli.

Jeff Tittel, som leder New Jersey-kapittelet i Sierra Club, sier at Jackson ikke skal skylde på Kiddie Kollege-hendelsen, og i stedet peker en finger på New Jerseys tidligere miljøkommisjonær for å fjerne nettstedet fra statens liste over forurensede steder.

"Under Jackson gikk en inspektør der ute på sin egen tid, og fant ut at det var et barnehage der, " sier Tittel. "Har det tatt lengre tid enn det skulle ha? Kanskje, men regjeringen beveger seg ikke alltid så fort som vi ønsker det."

Mange fremtredende New Jersey miljøforkunnere sier at Jackson arvet mesteparten av avdelingenes problemer fra tidligere kommisjonærer, og fra nedskåringer fra tidligere New Jersey-regjeringen Christie Todd Whitman, som fortsatte å bli EPA-administrator selv under president Bush.

"Avdelingen med ansvar for farlig avfall brukte 270 personer, nå er de ned til 150, sier Tittel.

Jacksons bemanningsbeslutninger har også blitt kritisert av PEER. Vaktdoggruppen peker på hennes 2006-avtale (PDF) av Nancy Wittenberg, en tidligere New Jersey Builders Association lobbyist, som assisterende kommissær for miljøregulering som et eksempel på Jacksons bånd til industrien.

"Hennes ekstreme stillinger og uttalelser som lobbyist reiser lovlige spørsmål om hennes dømmekraft og evne til rett og objektivt å administrere miljølover, " sa PEER-ansatt Bill Wolfe i en mediemelding som ble gjort på tidspunktet for Wittenbergs avtale.

I et forsøk på å avgjøre hvor mye levebransjen lobbyister har i Jacksons avdeling, sendte PEER en petisjon for å få avdelingen til å gi offentlig informasjon om sine møter med lobbyister, men avdelingen avviste straks petisjonen.

Jacksons tilhørere forsvarer forsiktig hennes rekord og legger mye av New Jerseys miljøproblemer på Gov. Corzine. De sier at mens Corzine har tilbudt høy retorikk om miljømål, har han ikke hjulpet Jackson å oppnå dem. Jackson forlot avdelingen for å jobbe som Corzine sjef i begynnelsen av denne måneden.

"Lisa Jackson har blitt tvunget til å jobbe uten ressursene eller ledelsen øverst for å la henne gjøre det hun ville gjøre, " sier Amy Goldsmith, statspolitisk direktør for New Jersey Environmental Federation. "Corzine har bare forskjellige prioriteringer, og hvis lederen ikke er villig til å lede, er det vanskelig for noen som har blitt utnevnt til å ta tøylene."

Både Goldsmith og Tittel peker på Jacksons arbeid med klimaendringer som et eksempel på hvorfor hun ville gjøre en stor EPA-sjef.

I fjor signerte Corzine Global Warming Response Act, som har som mål å kutte klimagasser i New Jersey 20 prosent innen 2020 og 80 prosent innen 2050.

"Lisa jobbet tett med guvernøren for å mestere denne regningen, og hjalp lobbyen til å godkjenne det, " sier Dena Mottola, administrerende direktør for Environment New Jersey.

Men Ruch hevder at New Jersey miljøavdeling under Jacksons tenure ikke klarte å møte viktige tidsfrister for utarbeidelse av prosedyrer for å faktisk implementere loven.

"Som et resultat, til tross for mye ballyhoo, har New Jersey ikke en sammenhengende spillplan for å nå sine klimaendringsmål, " skrev Ruch i et brev til presidentvalget Obama (PDF), motsatte Jacksons nominasjon.

Igjen kommer New Jersey miljøvernere til Jacksons forsvar.

"Ingen jobbet mer om dette problemet enn min gruppe, og hvis vi tenkte å savne denne fristen var en stor bekymring, ville vi ha kritisert det, og det gjorde vi ikke, " sier Mottola.

Eric Stiles, visepresident for bevaring i New Jersey Audubon Society, sa at mens Jacksons rekord ikke er perfekt, har hun alltid vært mottakelig for gruppens argumenter og rettferdig om hennes stillinger og konkurrerende interesser hun vurderte.

"Hun tok virkelig noen store problemer og store kamper og flyttet den frem i New Jersey, " sier Stiles. "Har hun gjort alt jeg hadde håpet på? Nei. Men trolig alt jeg hadde håpet på var urimelig."

Joaquin Sapien er en undersøkende reporter for ProPublica, et uavhengig, nonprofitrom som produserer journalistikk i allmennhetens interesse.

Sporty Science: Mekanikken i et karnevalspillGamle romerske metall brukt til fysikkeksperiment ignorerer vitenskapsfudPartikler funnet å reise raskere enn lysets hastighetDenne uken, verdensmøtet om endring av menneskene, utforsker etiske grenserAstronomer Bruk Shadowy Alien Worlds til peer Inside StarsAnbefalt: Princeton Field Guide til DinosaurerFree-Fall Forensics: Flytende dråper Gjør nysgjerrige kratereOppdrett et gift for å holde avlinger sunt