EPA beveger seg til å kutte metanlekkasje fra olje og gass


Miljøvernstyret på tirsdag foreslo nye regler som er ment å bidra til å bekjempe klimaendringer ved å dempe metanutslipp fra nye hydraulisk brente oljebrønner og naturgassrørledninger og annen infrastruktur. Tiltaket, en del av Obama-administrasjonens klimapolitiske handlingsplan, søker å kutte metanutslipp fra olje- og gassindustrien med opptil 45 prosent under 2012-nivå i løpet av de neste 10 årene. Metan er c

Miljøvernstyret på tirsdag foreslo nye regler som er ment å bidra til å bekjempe klimaendringer ved å dempe metanutslipp fra nye hydraulisk brente oljebrønner og naturgassrørledninger og annen infrastruktur.

Tiltaket, en del av Obama-administrasjonens klimapolitiske handlingsplan, søker å kutte metanutslipp fra olje- og gassindustrien med opptil 45 prosent under 2012-nivå i løpet av de neste 10 årene.

Metan er ca 35 ganger sterkere enn karbondioksid som en varmepåfyllende drivhusgass i løpet av et århundre, og er en av de største kortsiktige drivere av klimaendringer. Olje- og gassindustrien står for om lag 29 prosent av alle nasjonens kjente metanutslipp, ifølge EPA.

Leakende metan er en av de største klimaendringene forbundet med verktøy som bytter til naturgass fra karbonbelastet kull til elektrisk kraftproduksjon. En studie publisert i 2014 av forskere ved Purdue og Cornell universiteter viste at naturgassboring kunne gi opp til 1000 ganger mer metan enn tidligere antatt.

Tirsdagens forslag gjelder kun nye og modifiserte kilder til metan, og forventes å kutte metanutslipp med tilsvarende opptil 9 millioner metriske kullsyre i 2025.

Selv om nyere studier har funnet store mengder metanlekkasje fra eksisterende råolje og naturgassbrønner, rørledninger og fracking-operasjoner, har EPA-fungerende assistentadministrator Janet McCabe sagt at byrået ikke har umiddelbare planer om å regulere metanutslipp fra eksisterende brønner og andre kilder.

I 2012 krevde EPA metanutslipp som skal kuttes fra hydraulisk brudd eller fracked naturgassbrønner. Tirsdags regel ville kreve det samme av nye og modifiserte fracked råoljebrønner og naturgassrørledninger og annet utstyr som er forbundet med naturgassbrønner.

Mange brønner produserer både råolje og naturgass, og energiselskaper vil bli pålagt å finne og fange lekker metan fra disse brønnene.

"Den nye EPA-regelen kodifiserer hva de beste selskapene gjør allerede, " sa Rob Jackson, professor i jordsystemvitenskap ved Stanford University. "Den nye regelen understreker viktigheten av å oppdage metanlekkasjer raskt og billig. Det legger også press på EPA for å oppdatere sine metanlager og utslippsfaktorer. "

En av de største utfordringene som både forskere og EPA står overfor, er å finne og kvantifisere all energiindustriens metanutslipp. Forskere, inkludert Jackson, har sagt at det generelt er for lite informasjon for å vite hvor mye metan lekker fra olje- og gassbrønner og hvordan å stoppe det.

En del av problemet er at EPAs offisielle utslipp av metanutslipp fra olje- og gassindustrien ikke inkluderer all bransjens faktiske utslipp fordi ikke alle av dem regnes eller rapporteres.

For eksempel har nyere studier funnet store mengder metanlekkasje fra eksisterende råolje og naturgassbrønner, rørledninger og fracking-operasjoner landsomfattende, inkludert en stor metanplume som nylig ble oppdaget, men har eksistert i mange år over olje- og gassfelt i nordvest New Mexico.

Terry Engelder, en geovitenskapelig professor ved Penn State University og vokal tilhenger av bruk av naturgass for å erstatte kull for elektrisk kraftproduksjon, sa at de fleste vil sannsynligvis applaudere EPAs forslag dersom det brukes rett over hele landet.

"Problemet skal sette en standard for måling av utslipp, og EPAs (klimagass) -beholdning ble ikke målt jevnt i 2012, " sa han. "Hvis det ikke var noen standard for utslippsmålet tilbake i 2012, vil det være vanskelig å si om reduksjonen på 45 prosent har blitt nådd i 2025."

EPAs foreslåtte olje- og gassmetanregel følger en annen regel som ble annonsert i forrige uke om regulering av metanutslipp fra deponier over hele USA. I tillegg har Clean Power Plan, som ble ferdiggjort i begynnelsen av august, tenkt å kutte karbonutslipp fra eksisterende kullkraftverk 32 prosent under 2005-nivå innen 2030.

ØPA vil holde en rekke offentlige høringer på tirsdagens metanregel etter en 60-dagers offentlig kommentarperiode før den ferdigstilles.

Denne artikkelen er reprodusert med tillatelse fra Climate Central. Artikkelen ble først publisert 18. august 2015.