FoodPro Preloader

EPA begynner å evaluere 10 vanlige kjemikalier for toksisitet


Arbeidere som fjerner asbest, et kjent menneske karsinogen. EPA har begynt å bøye sine nyfunnede krefter for å kontrollere kjemikalier i USA. I forrige uke annonserte byrået de 10 første forbindelsene det vil evaluere for sikkerhet under den reformerte TKSA. Lovgivningen, endret i juni, styrker myndighetens myndighet til å regulere nye og eksisterende kjemikalier. Dens

Arbeidere som fjerner asbest, et kjent menneske karsinogen.

EPA har begynt å bøye sine nyfunnede krefter for å kontrollere kjemikalier i USA. I forrige uke annonserte byrået de 10 første forbindelsene det vil evaluere for sikkerhet under den reformerte TKSA. Lovgivningen, endret i juni, styrker myndighetens myndighet til å regulere nye og eksisterende kjemikalier. Dens liste, som inneholder stoffer som asbest, er bare begynnelsen på sin fornyede innsats.

I de kommende årene planlegger US Environmental Protection Agency å gjennomgå tusenvis av kjemikalier for deres potensielle risiko for menneskers helse og økosystemer. Det kan begrense eller forby noen av dem - noe EPA har hatt lite kraft til å gjøre før. "Disse 10 kjemikaliene er ikke nye, de har vært i bruk i flere tiår, " forklarer Richard Denison, senior seniorforsker ved Environmental Defense Fund. "Men under den gamle loven var det ikke noe mandat for EPA å gjennomgå disse kjemikaliene - det er en del av hvorfor denne reformen var så viktig."

TSCA er USAs viktigste kjemiske regelverk. Den dekker stoffer som næringer og bedrifter bruker, og vel som kjemikalier som finnes i forbrukerprodukter. Kongressen passerte TSCA i 1976, og gav EPA-myndigheten å vurdere nye kjemikalier og begrense eller forby dem hvis de "presenterer en urimelig risiko for helse- eller miljøskader".

Svakheten var imidlertid at kjemikalier som eksisterte før 1976-loven - om lag 62.000 av dem - var bestefarte. "De ble antatt å være trygge, " sier Denison. "Bare hvis EPA kunne mønstre informasjonen for å gjøre et veldig sterkt tilfelle for å regulere disse kjemikaliene, kan de bli rørt." EPA hadde ikke mye makt i å vurdere nye kjemikalier heller. Hvis byrået trengte kritisk informasjon, kunne det bare spørre selskapene om data de allerede hadde - EPA kunne ikke kreve ytterligere testing, med mindre det hadde sterke bevis for at forbindelsen viste en potensiell risiko. Denne kvoten skapte en fangst-22, fordi risikoen var vanskelig for EPA å bevise uten de nødvendige dataene. "Byrden var på EPA, " forteller Denison. "Og byrået ble tvunget til å la kjemikalier på markedet i fravær av informasjon."

Andre deler av loven gjorde det også vanskelig for EPA å utøve reelt tilsyn - for eksempel måtte EPA vurdere kostnadene ved å regulere når man vurderer et stoff, i stedet for bare å vurdere helse. I over 40 år under den opprinnelige TSCA-loven, gjennomgikk byrået bare en liten del av tusenvis av kjemikalier som brukes i USA, og det begrenset bare fem eksisterende og fire nye.

Den reformerte loven endrer denne dynamikken. Det krever at EPA vurderer alle nye og eksisterende kjemikalier på markedet. For nye, må EPA da finne et resultat om det er en risiko for mennesker eller miljøet før det går inn i markedet. Hvis EPA ikke har nok informasjon til å bestemme seg, vil den holde opp den kjemiske inntil den får de dataene den trenger. Byrået har mer makt til å kreve testing nå også. Og under den reformerte loven har EPA en helt helsebasert sikkerhetsstandard for sine vurderinger, snarere enn en som tar hensyn til reguleringskostnadene.

I løpet av de neste tre årene samler byrået inn opplysninger om bruken av de første 10 kjemikaliene, menneskets eksponering, fare, utholdenhet i miljøet og andre faktorer. "EPA må ha et svært omfattende bilde av disse kjemikaliene, " sier Denison. Det vil da avgjøre om noen av de 10 utgjør en "urimelig risiko" for miljøet eller menneskers helse. For de som gjør, har EPA to år å lage forskrifter som reduserer risikoen. Listen inneholder følgende kjemikalier:

  • 1, 4-dioksan
  • 1-brompropan
  • asbest
  • Karbontetraklorid
  • syklisk alifatisk bromidklynger
  • metylenklorid
  • N-metylpyrrolidon
  • pigment violet 29
  • trikloretylen
  • tetrakloretylen (også kjent som perkloretylen)

EPA-listen er ikke en stor overraskelse for eksperter i bransjen, det faller i tråd med reformens intensjoner. Hvert stoff står høyt for fare og eksponering, og noen er vedvarende i miljøet. "EPA har tatt mye forsiktighet med å velge disse kjemikaliene som mange mennesker er enige om, er en no-brainer for handling, " sier Lynn Goldman, dekan fra The George Washington Universitys Milken Institute School of Public Health.

Asbest, sannsynligvis den mest beryktede kjemikalien på listen, er et kjent, menneskelig kreftfremkallende stoff og brukes fortsatt i USA i noen byggekonstruksjonsmaterialer og auto deler. (Til tross for vanlig tro er de fleste bruksområder for asbest ikke allerede utestengt, selv om bruken av den har avtatt.) Noen få forbindelser på listen, som trikloretylen, er utpekt som sannsynlige humane kreftfremkallende stoffer. (Trichloretylen brukes som kjølemiddel, løsemiddel og rensevæsker, og finnes i drikkevann, innemiljøer, jord og andre kilder.) De andre kjemikaliene på listen er kategorisert enten som mulige humane kreftfremkallende stoffer, som har reproduktiv toksisitet eller akutt akvatisk toksisitet. En fullstendig beskrivelse av eksponeringskilder og farer vises på EPA-listen.

Goldman har jobbet i feltet i flere tiår - hun var assisterende administrator for giftige stoffer ved EPA under Clinton-administrasjonen og jobbet i miljøhelse for California Department of Public Health - og hun sier at hun har vært klar over mange av kjemikaliene på EPA-listen i mange år. "Gjennom årene har mange bevis samlet seg når det gjelder å være sannsynlig eller kjent karsinogener, " sier hun.

Selvfølgelig er det andre kjemikalier som ikke er denne innledende listen som de offentlige eller advokatgruppene ville ha likt å se inkludert, men det er heller ikke så overraskende. "Hvis kongressen hadde bedt EPA om å vurdere 20 eller 50 i den første gruppen, kunne de lett ha gjort det, " sier Goldman. Denison er enig: "Å prøve å velge 10 er en utfordring, " sier han. "Det er mange flere som garanterer slik granskning."

Eksperter er håpfulle at presidentvalgte Donald Trumps administrasjon ikke vil forsøke å blokkere eller bremse gjennomføringen av den reformerte TSCA-loven gitt sin anti-EPA og antienvironmental retorikk - fordi kongressen vedtok regningen med nesten enstemmig bipartisan støtte så vel som industrien backing. Det er "noe rom for optimisme", sier Denison. Bare en dag etter at EPA utgav sin liste, skrev en bipartisan gruppe med ni senatorer et brev til Trumps overgangsteam, og ba om den innkommende administrasjonen for å "kraftfullt implementere den nye loven."

Leserne svarer på februar 2017-utgavenKinas krig mot luftforurensning kan forårsake mer global oppvarmingHjerteslag: Musikk kan bidra til å holde kardiovaskulærsystemet i tuneHvordan Geckos får et grepFørste gangs rapporter fra olje- og gassindustrien avslører massive metanutslippVil den personlige jetpakken noensinne komme fra bakken?  [Lysbilde]Avian Silence: Uten fugler å disponere frø, er Guams skog forandretGaming the System: Videospillere hjelper forskere til å eliminere proteinfeltproblemet